Turquía pone su mira en América Latina

Este país de contrastes, con una gran historia y un presente prometedor, se propuso ser un actor económico mundial. Después de Europa y Asia, apunta sus intereses a África y América Latina.



Marco Arauz Ortega. Director Adjunto 12 Julio 2014

La estabilidad económica y el aperturismo que experimenta Turquía desde los años ochenta la han llevado a mirarse como un actor mundial que ahora busca espacios de influencia en África y América Latina, pese a que en esta región China y Rusia le llevan la delantera en su diplomacia de ‘poder blando’.

¿Pero qué tienen en común Turquía y América Latina? Políticos, diplomáticos, comerciantes y académicos turcos coinciden en que la región tiene un futuro brillante y una serie de afinidades que atraviesan lo turístico y lo cultural.

Por ejemplo, es común escuchar que el español es la segunda lengua extranjera que se estudia en Turquía. En contrapartida, las novelas turcas ganan audiencia en América Latina; ‘Las mil y una noches’, con tres millones de seguidores en Chile, es un ejemplo.

Ibrahim Sahin, director de la cadena turca de radio y televisión (TRT), conformada por 15 estaciones de televisión y cinco de radio, se siente orgulloso de que las telenovelas turcas se exporten a más de 100 países.

La Universidad de Ankara, la capital, fundó hace cinco años el Centro de Estudios Latinoamericanos, que se dedica a promover el conocimiento mutuo. El Centro tiene la primera biblioteca latinoamericana especializada y organiza actividades culturales en América.
En sus patios se exhiben bustos de grandes figuras como José Martí, Gabriela Mistral, José Vasconcelos y Simón Rodríguez. El presidente Rafael Correa develizó el de Eloy Alfaro en su visita en marzo del 2012, la primera de un mandatario ecuatoriano a Turquía, recuerda Mehmet Necati, director del Centro.

En cuanto al turismo, América Latina aporta, sobre todo desde México y Brasil, el 3,6% del caudal de visitas anuales que llegan atraídas especialmente por Estambul y Anatolia. Según Irfan Õnal, secretario de Cultura y Turismo, Turquía pasó de 1,2 millones de visitantes en 1980 a 39 millones el año pasado, con ingresos de USD 32 billones, todo esto pese al complicado entorno regional. Para 2023 esperan llegar a 50 millones de turistas anuales.

Estambul
Estambul
El mercado de especias es un atractivo de Estambul. 39 millones de turistas llegan cada año.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Pero evidentemente detrás del interés en América Latina -que los ha llevado a pasar de cinco a 12 embajadas en los últimos tres años, incluida la ecuatoriana- hay más mar de fondo. Ali Kaya Savut, secretario de Estado para América Latina del Ministerio de Relaciones Exteriores, declara que el objetivo es expandir la cultura y los intereses turcos en la región.

Turquía es observador en la Asociación de Estados Caribeños, la Alianza del Pacífico y la OEA; mantiene contactos con Mercosur y el Caricom. Principalmente tiene interés en proyectos energéticos, de construcción y de alimentos, así como en equipamiento militar. En este rubro, a los acuerdos con Brasil y Uruguay se pudieran sumar en breve otros con Chile, Colombia y Perú.

Como ha sucedido ya en África y Europa del Este, Turquía se apoya en América Latina en el trabajo de su agencia de cooperación, Tika. Alí Maskan, representante de la agencia para Este y Surasia, Pacífico y América Latina, explica que la cooperación es directa en educación, salud, buen gobierno, desarrollo del sector privado, agricultura y forestación.

Otra punta de lanza es Turkish Airlines, con el 49 por ciento de capital estatal. Actualmente vuela a 130 destinos y ha copado el mercado africano. El presidente de la empresa, Temel Kotil, subraya que desde Turquía “se puede volar al Medio Este y a Asia, lo cual asegura un alto volumen de tráfico y un alto crecimiento. Estambul se volvió el centro del mundo”.

La aerolínea quintuplicó su flota en 12 años al pasar de 50 a 250 aviones y busca aumentar frecuencias. Hoy tiene vuelos a seis capitales y en dos años agregará rutas desde Estambul a Bogotá, Caracas y México.

Los claroscuros de Turquía
Basada en una diplomacia de Estado, Turquía busca proyectar al mundo no solo sus negocios sino una imagen de sociedad moderna que es posible palpar en las calles de ciudades como Estambul y Ankara. Pero esa imagen aún es difusa. El profesor Mehmet Necati argumenta que el turco se identifica con el europeo mediterráneo y que Turquía es el único país secular y democrático de la región y en el cual se llega al poder por elecciones.

Después de una reforma, en agosto se elegirá al presidente en las urnas. Recep Tayyip Erdogan, primer ministro que ha gobernado 12 años, es el más opcionado para ocupar el cargo.

Desde hace nueve años, Erdogan ha perseguido el ingreso a la Unión Europea (UE), algo que en palabras de Ali Kaya Savut, secretario de Estado para América Latina del Ministerio de Relaciones Exteriores, es el principal objetivo de su país.

Las dificultades no se deben solo al tamaño de Turquía sino a objeciones sobre los derechos y las libertades. Está fresca la represión a manifestantes en junio de 2013 y la adopción de medidas contra Twitter y Youtube, algo que el director de TRT minimiza al decir que estas empresas no se habían ajustado a las reglas nacionales, y al comparar los problemas de la prensa turca con los que existen en todo el mundo a causa de la injerencia del Estado.

Nermin Yurteri, directora de la importante cadena privada NTV, con sede en Estambul, tiene una lectura más crítica: “a los políticos no les gusta que los periodistas hagan preguntas a nombre de la gente”.

La espera por ingresar a la UE a veces genera cansancio y escepticismo, pero Ali Kaya Savut considera que es necesario insistir, pues Turquía ya tiene puesto un pie en Europa.

Güven Sack, vicerrector de la Universidad de Economía y Tecnología Tobb, en Ankara, ve la clave de la expansión de la economía turca en su diversificación. El cambio empezó en 1996, cuando el país pasó de productor agrícola a exportador de autopartes, químicos, vestimenta, acero, productos eléctricos y electrónicos.

Infografía
Infografía
La República de Turquía en cifras en 2013. Principales mercados de exportación y principales fuentes de importación.

Apunta que Turquía aprendió que es posible ser rico como parte de la UE, pero a su criterio se debe mejorar en los aspectos cultural y democrático; anota entre otras debilidades la baja escolaridad, la escasa participación de la mujer y una informalidad que todavía se ubica en el 30 por ciento.

Dursun Topçu, vicepresidente ejecutivo de la Cámara de Comercio de Estambul (fundada en 1882), atribuye el éxito de Turquía a la estabilidad económica y al aumento de empleo, y agrega que existe gran potencial de intercambio con América Latina, sobre todo como fuente de materias primas. Por ahora, Ecuador le vende frutas y vegetales, café y derivados de cacao.

Solo el tiempo dirá si esta sociedad con un gran pasado y un presente prometedor logra superar las barreras que todavía se interponen a su visión de influir otra vez en el mundo y en la cercana y a la vez lejana América Latina.

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