Los ‘Trolls’ socavan la crítica y la libertad

La existencia de equipos de ‘trolls’, a veces financiados por los gobiernos, es fundamental para los regímenes que no quieren que en las redes sociales se construya una narrativa política distinta a la suya.



mpallares@elcomercio.com   Martín Pallares. Editor 13 Septiembre 2014

El  descubrimiento, a través de un documento filtrado, de un colosal plan del gobierno de Vladimir Putin para intervenir en redes sociales a través de cuentas falsas para contrarrestar las críticas a la invasión rusa a Ucrania acaba de conmocionar a EE.UU.

El proyecto consistía en la creación y administración de miles de cuentas en Twitter, Facebook y blogs que entrarían a comentar las noticias publicadas por la prensa, básicamente estadounidense, para crear la ilusión de una corriente de opinión que justifica la intervención rusa en Ucrania. La idea es que estas cuentas falsas acosen y desprestigien a aquellos  líderes de la conversación digital que estaban criticando la invasión.

A este esquema se lo bautizó como la ‘Armada de trolls’, en alusión al ‘troll’, palabra con la que se conoce, en la jerga de Internet, a una persona o cuenta que publica mensajes provocadores, irrelevantes o fuera de tema en una comunidad en línea.

Este escándalo no es novedad. En muchos países  es conocida la existencia de estrategias de comunicación en redes sociales haciendo uso de ‘trolls’.

Arabia Saudita
Arabia Saudita
Se distingue por el uso de cuentas robotizadas (iz). Un periodista descubrió ‘trolls’ que defienden a Cristina Kirchner (d)

No hace mucho, el polémico y célebre periodista argentino Jorge Lanata se puso a investigar varias cuentas de Twitter que defendían al gobierno de Cristina Kirchner y que, sobre todo, deslegitimaban cualquier voz crítica.  En un episodio de su programa ‘Periodismo para todos’, Lanata demostró -a través de una herramienta de Google- que las fotos de esas cuentas correspondían, en realidad, a personas que vivían en otros países y que no tenían la menor idea de que sus rostros eran utilizados fraudulentamente.

Algo parecido ocurrió en Ecuador la semana pasada. Un ‘hacker’ logró romper las seguridades de una cuenta de Facebook de un famoso ‘troll’ que se dedica a insultar y desprestigiar a los usuarios críticos al Gobierno. Así descubrió que la cuenta era administrada por una agencia de comunicación que tiene entre sus clientes al Gobierno. El video hecho por el ‘hacker’ fue todo un éxito. En apenas dos días tuvo más de 5 000 visitas y al tercero fue retirado de YouTube. La conmoción en las redes sociales ecuatorianas fue inmensa, pues desde hace varios años es notoria la existencia de cientos de cuentas con identidades falsas que se dedican a insultar y desprestigiar a determinados usuarios que tienen una posición crítica al Gobierno.

El caso del tuitero Carlos Andrés Vera es paradigmático. “He recibido amenazas personales, amenazas a mi esposa y a mi hijo. Entre mis cuentas de Twitter y Facebook tengo alrededor de 3 000 cuentas bloqueadas por ataques o amenazas”, sostiene.

Este sistema parece operar de forma casi idéntica en varios países.  Un informe de Freedom House reporta la existencia de ejércitos de ‘trolls’ financiados por los gobiernos de  Bielorrusia, Bahréin, Arabia Saudita, China, Rusia, entre otros.

Trolls
Trolls
Los ‘trolls’ de Putin se encargan de defender la invasión a Ucrania (iz). La ferocidad de los ‘trolls’ en Bielorusia se dirige a los diarios (d).

El caso de la China es notable. Ahí, como señalaba en el 2012 el diario inglés New Statement, el Gobierno chino contrata personas para distorsionar y adulterar la conversación en el internet. Ai Weiwei, seguramente el artista chino y activista social más importante de los actuales momentos, entrevistó a uno de estos ‘comentaristas’, quien reveló la forma en que actuaba. “Casi todas las mañanas, a las 09:00 recibo un e-mail de mis superiores, quienes me dicen cuáles son las noticias que debo comentar. Lo importante es  atraer la atención de los ciudadanos digitales”. En la entrevista con Ai Weiwei, este ‘comentarista’ dijo que uno de los objetivos de su trabajo es “irritar a los usuarios y hacer que me ataquen para que dejen de hablar sobre la noticia que no le conviene al Gobierno y se enfoquen en mí”.  ¿Cuál es el interés de determinados gobiernos por intervenir en la conversación digital?

En un estudio sobre el rol de la prensa estatal en los gobiernos autoritarios, hecho bajo el patrocinio del Foro Internacional para los Estudios Democráticos y la Universidad George Wa­shington en los EE.UU., se plantea la tesis de que los regímenes están cada vez más preocupados por lo que acontece en las redes sociales, sobre  todo a partir de lo ocurrido en la llamada ‘Primavera Árabe’. Estos países, dice el estudio, no pretenden bloquear del todo a la prensa independiente pero sí controlarla y atemorizarla. Y como lo que se dice en redes sociales es mucho más difícil de regular, entonces buscan deslegitimar lo que ahí se dice.

Christopher Walker, uno de los autores del estudio, le dijo a EL COMERCIO en un e-mail que con el crecimiento del acceso a la Internet, los regímenes represivos la están viendo como una amenaza a su “narrativa política”. Por eso,  dice, están implementando un variado menú de medidas, entre ellas la manipulación de las redes sociales.

Trolls
Trolls
En Inglaterra hay ‘trolls’ del Gobierno, según Glen Greenwald (iz). Miles acosan a los críticos ‘online’ del Gobierno en Bahréin (d).

“Está claro que los gobiernos de todo el mundo están invirtiendo enormes recursos para limitar las visiones alternativas. En lo que tiene que ver con la comunicación en línea, parte sustancial de la estrategia autoritaria es hacer lodo el agua al crear confusión y subvirtiendo la legítima discusión en línea”.

Para Walker la idea es enturbiar el debate para deslegitimarlo y defender el relato oficial.

Pero este fenómeno no parece limitarse a los países considerados como autoritarios. La idea de que en EE.UU. hay  ‘trolls’ ­encargados de enturbiar el debate  aparentemente se confirmó con la filtración de los documentos de Edward Snowden, publicados por el periodista Glen Greenwald y que hablan de ‘trolls’ en Inglaterra..

Al poder no le interesa  que la realidad que construye sea puesta en riesgo. Y sabe que en las redes sociales se están construyendo las visiones alternativas. Por eso hay que ensuciarlas.

 

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