Empresas familiares, vivas y coleando

En los 70 se pronosticó que la empresa familiar sería desplazada por compañías abiertas. Pero no fue así. El gran problema que enfrentan las compañías de familia es el tema de la sucesión; ahí está su debilidad.



Martín Pallares. Editor 13 Junio 2015

Importantes y reconocidos académicos, entre ellos Alfred Chandler, pronosticaron a partir de los años 70 el fin de las empresas familiares. Empresas que no pueden superar el difícil problema de la sucesión y que actúan de acuerdo con lógicas emocionales no pueden competir en una economía moderna, decían.  Chandler, uno de los más importantes historiadores del capitalismo y autor de ‘La mano visible’, sostenía que estas empresas eran una reliquia y que iban a ser marginales, porque les resulta difícil prolongar -en el tiempo-  el capital y el talento.

La verdadera máquina del capitalismo moderno eran, para Chandler, las compañías anónimas, de varios dueños y con administradores profesionales.

Peter Druker, el decano de los teóricos de la administración de empresas, sostenía que los verdaderos conductores de la economía moderna serían los trabajadores del conocimiento y no los patriarcas familiares.

Pero se equivocaron.  

Resulta que ya entrado el siglo XXI, las empresas familiares siguen siendo tan importantes como en el siglo XVIII y el XIX y, en algunos casos, son tan o hasta más exitosas que las empresas abiertas que cotizan en la bolsa y que tienen miles de propietarios. Es más, economías tan poderosas -como la de los EE.UU.- dependen de las empresas familiares. La Universidad de Vermont sostiene que el 57% de PIB de la economía de EE.UU. proviene de negocios familiares.  

Droguería Española
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De F. Oramas, en Cuenca en 1909. Muchas empresas en el Ecuador fueron fundadas por inmigrantes europeos.

La revista The Economist acaba de publicar, incluso, un reporte especial sobre el fenómeno, escrito por uno de sus más laureados editores, Adrian Wooldridge. “Lejos de declinar, los negocios familiares seguirán siendo una parte importante del capitalismo global en el futuro cercano”, sostiene en su introducción el trabajo de The Economist publicado el 15 de abril pasado.

En noviembre del 2012, en la Harvard Business Review, tres académicos: Nicolás Kachaner, Georges Stalk y Alain Bloch, concluyeron luego de hacer un estudio a 149 empresas familiares con ingresos de más de USD 1 000 millones en EE.UU, Canadá, Francia, España, Portugal, Italia y México, que esas empresas responden mejor en épocas de recesión económica que en las de bonanza, donde se desempeñan mejor las empresas abiertas y sin administración familiar.

“Son mejores en resistencia que en rendimiento”, sostienen los investigadores.  No solo eso, cuando examinaron un período largo entre 1997 y el 2009, (que incluye recesiones y auges económicos) hallaron que las empresas de familia habían tenido un mejor rendimiento financiero. En ese estudio establecen algunas ventajas que tienen estas empresas.

Primero, las empresas familiares son más frugales, es decir piensan menos en el lujo y en el gasto innecesario por una razón: en su cultura empresarial predomina la idea de que el dinero de la empresa es el dinero de la familia y se lo cuida más. Luego, encontraron que son más cautas a la hora de gastar en capital financiero. Por eso tienden a invertir más en proyectos mucho más fuertes y sólidos. Se endeudan menos y compran menos empresas pequeñas pensando más en su expansión geográfica y, por eso, tienen menos riesgos.  Además, estas iniciativas familiares muestran un sorprendente nivel de diversificación.

Uno de los atributos más importantes es que retienen mejor el talento humano que las otras empresas, porque valoran aspectos como la confianza y la familiaridad con los empleados. Esto no lo logran gracias a buenos sueldos, sino más bien con una cultura de compromiso.  Asimismo, evitan más los despidos durante las crisis que las empresas abiertas e invierten más en la capacitación de su fuerza laboral.

Infografía
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Empresas familiares en el mundo.

Sin embargo, no todo son ventajas. La sucesión aparece como el mayor problema de este tipo de empresas. Muchas veces, las consideraciones emocionales y no de capacidades priman a la hora de nombrar al administrador heredero. Esto hace que, por ejemplo,  apenas el 5% de las empresas familiares ecuatorianas logren llegar a manos de la tercera generación, según Thomas Gura, decano de la Facultad de Administración de la USFQ de Quito.

Ahora bien, ¿qué es exactamente una empresa familiar? Para llegar a una definición más precisa, el Boston Consulting Group ha desarrollado una “definición razonable”, según Adrian Wooldridge, de The Economist. Según esta consultora, la empresa familiar debe tener dos elementos: una familia debe ser dueña de una importante participación de la compañía y ser capaz de influir en las decisiones importantes, particularmente en la elección del presidente. Y, además, debe haber tenido una transición de una generación a la siguiente o, en el caso de una empresa cuyo dueño es el fundador, tener planes para esa transición.

Según el reporte de The Economist, la habilidad de las empresas familiares dentro de una economía moderna no se limita a los negocios grandes. Hermann Simon, gerente del Simon-Kucher&Partners, una consultora citada por la revista, calcula que este tipo de ­empresas representan dos tercios del ‘Mittelstand’, es decir, ese segmento intermedio del empresariado alemán que incluye a líderes en la fabricación de puertas, balanzas o mezcladoras.

En Italia, en cambio, las familias empresarias llevan un sello muy particular a sus firmas y se enfocan en nichos:  Ferrari en carros, Versace en moda, Ferrero Rocher en chocolates.

Wooldridge, en The Economist, apunta -entre las fortalezas de las empresas familiares-  el hecho de que sortean los dos defectos más complicados del capitalismo moderno: la atención que las empresas ponen en los resultados de corto plazo y el posible conflicto de interés entre propietarios y admi­nistradores.

Una economía moderna, sana y vibrante, sostienen los expertos citados, necesita tanto de las empresas familiares como de las otras. Ambas se complementan bien y en cada uno de los segmentos hay compañías buenas y malas.

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