El médico que logró retratar la ‘morlaquía’

El cuencano Manuel Jesús Serrano dejó atrás las pócimas y los tubos de ensayo para consagrarse al oficio de capturar su presente y convertirlo en historia



Texto: Yadira Aguagallo / EL COMERCIO. Fotos: Archivo Nacional de Fotografía 18 Abril 2016

Las sustancias químicas eran las mismas pero al juntarlas el final fue impredecible. A inicios del siglo XX, un médico cuencano cambió la farmacia por el estudio de fotografía y pasó de crear fórmulas para calmar los males a convertirse en uno de los referentes para entender la cultura morlaca.

Manuel Jesús Serrano  (1882-1957), graduado de Medicina, se apasionó por el uso que los fotógrafos hacían del carbonato de sodio, el bromuro de potasio y demás insumos y no dudó en tomar una cámara y lanzarse a capturar el presente para convertirlo en historia.

El fotógrafo, armado con su cámara
El fotógrafo, armado con su cámara
de fuelle, captó el interior de una dependencia pública no identificada.

Matrimonio, bautizos, juegos deportivos, reuniones literarias y demás eventos de la ciudad se preciaban de tenerlo como su cronista.

Y aunque gran parte de sus retratos corresponde a personajes de la élite cuencana, el contraste entre la estética urbana y rural también fue un tema recurrente de su portafolio, compuesto por unas 3 400 placas de vidrio que hasta hace poco formaban parte del patrimonio familiar y que ahora enriquecen el proceso de digitalización de imágenes históricas del Archivo Nacional de Fotografía del país.  

Imagen de la casa de Miguel Heredia Crespo,
Imagen de la casa de Miguel Heredia Crespo,
exportador de sombreros de paja toquilla. Tomada entre 1930 y 1940.

Mirar su trabajo es entender y maravillarse ante esa ciudad que se asomaba a la modernidad y a la industrialización, en la que convergían la vanguardia y la tradición.  

Imagen de las fiestas
Imagen de las fiestas
que se realizaban en Cuenca.

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