El nuevo rico de la tecnología gana más poder

Los multimillonarios y millonarios ‘tech’ y ‘biotech’, en su mayoría, son personas que se hicieron a sí mismas. Su fortuna supera el PIB de varios países.



Dennis Rodríguez P. Editor (I) 19 Octubre 2014

El  apogeo de la Internet ha posibilitado la aparición de una nueva estirpe de millonarios y multimillonarios. Estos poseen fortunas que -en muchos casos- superan el Producto Interno Bruto (PIB) de más de un tercio de los países del planeta.


Adicionalmente, el 94% de los potentados que han incrementado su capital en el ámbito de las tecnologías y de la fusión de estas con la biología (biotecnología) comparte un rasgo común: son personajes que se han hecho a sí mismos.  Algunos de ellos, incluso, empezaron desde la indigencia y la nada. Así lo señala un reporte reciente de la revista especializada Forbes.


Un caso concreto del poder monetario que han alcanzado los ‘tech’ y/o ‘biotech’ millonarios y multimillonarios lo ha protagonizado en estas semanas Mark Zuckerberg.


Con el dinero que él pagó por WhatsApp, por ejemplo, se pudieran construir tres metros en Bogotá, que planea levantar uno con una inversión de unos USD 7 000 millones, o 10 redes de trenes subterráneos en Quito.  O  también edificar, con un enorme saldo a favor, el nuevo aeropuerto internacional de Ciudad de México, que requerirá una inversión pública que supera los USD 9 000 millones.


El propietario y fundador de la red social Facebook (FB) terminó de sellar un acuerdo para abonar en total USD 21 800 millones por la aplicación (‘app’) de mensajería de pago para enviar y recibir mensajes a través de la Internet. Zuckerberg  ha amasado una fortuna de USD 34 000 millones, según el reciente informe Forbes 400, que lo ubica en el puesto 11 entre los 400 más adinerados de Estados Unidos. Este ‘ranking’ es encabezado por el empresario informático Bill Gates, con un patrimonio de USD 81 000 millones.  


El monto desembolsado por WhatsApp es, asimismo, 17 veces el PBI de Lesotho, en África, o el de Haití. El multimillonario, uno de los íconos de Palo Alto, California, en Sillicon Valley (la meca de los ‘tech’ y ‘biotech’),  ha invertido gran parte de sus fondos en una ‘app’ (y en una empresa) que fue fundada, en febrero del 2009,  por Jan Koum y Brian Acton.


Un lustro atrás, WhatsApp aparecía como un proyecto destinado al fracaso. Fue salvado por una inyección de USD ­
8 millones, que realizó el fondo de capital Sequoia.


¿Por qué el dueño de FB se ha empeñado en adquirir la ‘app’? El semanario estadounidense The New Yorker, precisamente, ensayó en estos días una respuesta, en su versión electrónica. “Facebook desea dominar en el mundo en desarrollo”, señala la publicación, que aclara que los países del llamado tercer mundo son la única zona del planeta en la cual FB ha dejado de crecer.


En cambio, WhatsApp en esos  Estados “prácticamente ha reemplazado a los mensajes de texto, cuyo uso demanda un pago muchas veces exorbitante. Y hay un dato adicional, según el semanario: “WhatsApp -que permite compartir mensajes y fotografías- a menudo conecta a los usuarios de países de Occidente con sus amigos en las naciones en vías de desarrollo”.


Al margen de la estrategia de expansión de FB, la adquisición por esta de una de las ‘app’ más en boga -que ha tejido una red de unos 400 millones de usuarios activos cada mes- redescubre a Koum. Este, de 38 años, es quizá uno de los  paradigmas actuales de un ‘self-made man’.


La de Koum es una historia de vida, que pareciera ser sacada de alguna de las páginas de Charles Dickens o de ‘Pobres gentes’, de Fiódor Dostoievski. Nacido en Kiev,  Ucrania, emigró a California en 1992, con su madre y con su abuela. Allí, literalmente, vivió de las migajas de un programa de ayuda social, conforme detalla el sitio digital www.reasonwhy.com. Se ganaba unos pocos dólares con la limpieza de un local de comida. Con sus familiares, era un asiduo visitante del comedor social de la zona en la cual residía.


22 años después, gracias en especial a la compañía y app que creó con Acton, consolidó un patrimonio de USD 8 700 millones, que se engrosa con la venta de WhatsApp.


Por fuera de la informática, existe otro ejemplo de una persona que, igualmente, se hizo a sí misma. Se trata de la estadounidense Elizabeth Holmes, de 30 años y soltera, quien se ha ganado el mote de ‘Steve Jobs de los análisis de sangre exprés’.
La dueña del 50% del paquete accionario de la empresa Theranos posee una fortuna de unos USD 4 500 millones de dólares e igualmente consta en la lista de Forbes 400.


Asimismo, su vida constituye un testimonio de visión y de iniciativa empresariales. Sin estudios universitarios completos, dado que abandonó la Universidad de Stanford, ha apuntalado su patrimonio con el desarrollo de una empresa que ha diseñado una fórmula para acabar con las agujas y los tubos a la hora de tomar muestras de sangre.  Patentó así un sencillo método para terminar con la fobia colectiva que producen las agujas. Y en su lugar creó un análisis de sangre que requiere una sola gota. El producto ya se oferta en una cadena de farmacias de EE.UU.

 

Redes sociales y millonarios
Redes sociales y millonarios
Facebook empezó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York, el 8 de febrero del 2013. La red social tiene en la actualidad más de 1 280 millones de seguidores.
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