250 años del Museo del Hermitage

El aniversario de uno de los repositorios más importantes de Europa y el mundo se celebró albergando la muestra ‘Manifesta’



Cecilia Valdés Urrutia / El Mercurio, Chile. GDA (I) 19 Julio 2014


El Museo del Hermitage -ubicado en San Petersburgo- nació en tiempo de los zares y de sus lujosas aficiones: en este caso, de un profundo interés por el arte y la cultura de su tiempo. Pero su época de mayor esplendor la alcanzó luego de la revolución bolchevique, cuando el palacio se convirtió exclusivamente en museo.
 
“El Hermitage, nacido en 1764, es parte esencial de nuestra historia y es un símbolo nacional de Rusia”, subraya a Artes y Letras la historiadora rusa Olga Ulianova. Poseedor de uno de los mayores y mejores patrimonios de arte del mundo, “representa la apertura de la cultura rusa a Occidente, desde sus orígenes con el emperador Pedro I y luego con Catalina la Grande”, señala el historiador y arqueólogo Mikhail Piotrovsky, director del museo desde 1990.

El propio experto decidió celebrar ahora los 250 años del Hermitage con la Bienal de Arte Europea -más conocida como la ‘Manifesta’-, instalando en sus históricas salas las obras de los 50 artistas seleccionados para esta versión, como Gerhard Richter y Thomas Hirschorn.

“Se volvió a los orígenes, cuando Catalina la Grande era una ferviente amante y compradora del arte del momento”, precisa.

Pedro I y Catalina la Grande

Museo Hermitage
Museo Hermitage
Templo de las artes y la belleza

La historia del Museo del Hermitage comenzó con el emperador Pedro I, el iniciador de la gran colección de arte. Él no solo abrió Rusia al Occidente en materia política, sino que abrió la cultura rusa a Occidente.

En ese momento -consigna Piotrovsky- llegaron las primeras grandes obras de arte occidentales. Pedro I adquirió, en 1712, el David y Goliat de Rembrandt y recibió de regalo Cristo en el juicio final. Además, fue coleccionista de monumentos de la antigüedad y piezas arqueológicas.


Pero es con la llegada al poder de Catalina la Grande que la búsqueda de grandes obras de arte toma un impulso especial.

Una de las primeras iniciativas de la emperatriz, instalada en el Palacio de Invierno, fue adquirir en Berlín una valiosa colección de 225 cuadros, la mayoría de pintores holandeses y flamencos. La riqueza del patrimonio del Palacio asombra a Europa. Es el mayor conjunto de arte privado del Viejo Continente. Catalina manda también a construir el Teatro del Hermitage. Ella escribía obra literaria, teatro y ópera.

Revolución y Guerra Mundial

Los Pasillos
Los Pasillos
Del Museo Hermitage reflejan un color dorado


Durante la época del Imperio solo se abrieron algunas partes del Hermitage al público. “En 1852 se convirtió en museo imperial y es con los bolcheviques que se abre en su totalidad al público”, puntualiza la historiadora. “Esa fue la época de oro del museo. Hubo financiamiento para adquisiciones, restauración y para la investigación”, señala. Y creadores como Picasso, amigo de artistas soviéticos, donaron importantes obras.

El museo pasa a convertirse en una suerte de soporte de toda la cultura rusa del siglo XX. “El Hermitage es una escuela de formación de la cultura. Es uno de los lugares de peregrinaje de Rusia, donde acuden las familias y niños de diversas edades”.

Pero el museo también se ha visto obligado a sacrificar algo de su patrimonio. “En tiempos de la revolución, a principios del siglo XX, debido a la gran hambruna y las muertes que sucedieron en la región del río Volga y por la falta de medios, el Gobierno soviético tuvo que vender algunos tesoros del museo: obras de holandeses, puntualiza Ulianova.

Botines de guerra

Arte y Revolución
Arte y Revolución
Piezas desde la revolución bolchevique


El escándalo también toca al Hermitage. El año pasado, Angela Merkel, en visita oficial a Rusia, fue invitada a inaugurar allí una gran exposición sobre ‘La Edad de Bronce Europea’. Pero se encontró con que 600 de esas valiosas piezas correspondían a un botín de guerra que los soviéticos habían sustraído de Alemania al término de la Segunda Guerra Mundial.

La polémica sobre la devolución del patrimonio saqueado en esa guerra se encendió de nuevo. Se habla de cerca de dos millones y medio de obras robadas por ambas partes. Historiadores y críticos, como Robert Hughes, se preguntan dónde están esas piezas. Una parte reapareció ese día de junio de 2013, en el Hermitage. Y la Jefa del Gobierno alemán pidió su devolución. Algo que Putin eludió.

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