Las ‘soccer moms’ son el gran equipo de EE.UU.

El fútbol, que se vive con cierta particularidad en el país del norte, sin querer ayudó a definir a las nuevas mujeres que trabajan y son mamás.



alejo@elcomercio.com   Alejandro Ribadeneira. Editor 24 Mayo 2014

Cuando alguien comienza a hablar del fútbol en Estados Unidos, se me viene a la mente esa vieja canción de Piero (en realidad, de Alberto Cortez) titu­lada ‘Los americanos’, que refleja ese exotismo tan particular que tienen los estadounidenses para casi todo.

Son ‘estadounidenses’ pero se hacen llamar ‘americanos’. No tienen fútbol sino ‘soccer’. Y se inventaron su propio ‘foot-ball’, que se juega sobre todo con las manos y los hombros y menos con los pies. Exóticos.

Campeones mundiales en casi todos sus emprendimientos, el fútbol ha sido un largo misterio para ellos y hasta ahora no lo descifran del todo. Son potencia en ‘soccer’ femenino, pero el masculino tiene altos y bajos.

Parafraseando a la canción de marras, el ‘soccer’ es algo que se organizó sin americanos, incluso cuando los primeros equipos de Estados Unidos acudieron a los mundiales con una exquisita colección de inmigrantes. El haitiano Jo Gaetjens marcó el gol del increíble triunfo de EE.UU. sobre Inglaterra en 1950, por ejemplo.

Los años han pasado y se las han arreglado para darle su toque a este deporte, al que una vez intentaron dividir en cuatro tiempos para que la televisión tuviera más comerciales que los 15 minutos del habitual descanso. La FIFA, a pesar de su proverbial voracidad en la tarea de conseguir patrocinadores, no se los permitió.

Uno de esos sellos particulares de los estadounidenses se acerca a los 10 años de vigencia: las llamadas ‘soccer moms’. Traducido literalmente como ‘madre del soccer’ o ‘madre futbolera’, este término no califica a una madre de familia que practica el deporte de Pelé. Es más bien una categoría social de una nueva realidad en cuanto a los nuevos papeles de la mujer en la sociedad.

Las feministas latinoamericanas no son precisamente las más afectas al fútbol, considerado caldo de cultivo de actitudes machistas, discriminatorias e incluso delincuenciales. Pero en el norte, paradójicamente, el fútbol sirvió para nombrar a las nuevas mujeres de clase media-alta, que trabajan en exigentes puestos de responsabilidad y que se dan modos para llevar a sus hijos e hijas (ahí el fútbol es auténticamente unisex) a practicar ‘soccer’ u otro deporte.

Heidi Klum
Heidi Klum
Es una típica ‘soccer mom’, que lleva a su hijo al partido, maneja un SUV de lujo y pertenece a la clase media-alta.

Las ‘soccer moms’ poseen atributos muy detallados. Manejan automóviles SUV o minivanes, pues también suelen recoger en los entrenamientos o los partidos a varios integrantes del equipo. Son sumamente recelosas con la televisión y la Internet por los lenguajes sucios y escenas de sangre y de tono subido que pueden ver sus hijos. Por eso, apelan al deporte como actividad que mantenga ocupados a sus niños en asuntos de provecho. ¿Y qué puede ser de más provecho que aprender a trabajar en equipo? Go, son, go!

Como los ‘emo’ o los ‘nerds’, y siguiendo la costumbre tan estadou­nidense de etiquetarlo todo, las ‘soccer moms’ también son objeto de mofas. Se las acusa de ser fanáticas del cristianismo y de ver a Satanás en cada canción de Lady Gaga. También tienen una pésima reputación al volante y son frecuentes las bromas sobre su propensión a los choques. Incluso hay juegos para tabletas (Soccer Mom’s Road Trip) en que el reto de la abnegada mujer es… ¡llegar con el auto sano y salvo al partido!

Una visión hollywoodense ha sido filmada en ‘Soccer Mom’, comedia familiar del 2008 protagonizada por Emily Osment y llena de clichés.
Otras características suyas son que su círculo de amistades se reduce a otras ‘soccer moms’, con quienes comparten charlas sobre el orgullo que les produce ver a sus hijos practicando deporte, el cual no necesariamente es fútbol. En Alaska, donde es imposible mantener una cancha con el verde del Maracaná, son llamadas ‘hockey moms’.

‘Soccer’ vs. ‘soccer mom’
Estas consideraciones burlonas han hecho perder de vista el origen del término. Primero, hay que recordar de dónde viene la palabra ‘soccer’. Lo cuenta Peter Arnold en su ‘Libro oficial del Mundial de 1994’, cuando evoca a Charles Wreford-Brown, jugador de la Universidad de Oxford y de Inglaterra en la década de 1890.

Según su texto, al alumno se le había preguntado si jugaba ‘rugger’, una corrupción de la palabra ‘rugby’, el primo del fútbol. Wreford-Brown contestó que prefería el ‘soccer’, cuando en realidad quiso decir que practicaba el deporte de la ‘Association’, en alusión a la Asociación Inglesa de Fútbol. Y así nació la palabra, que es inglesa y no ‘yankee’.

Britney Spears
Britney Spears
La polémica cantante en su faceta de 'soccer mom' junto a su hijo.

‘Soccer mom’ es una historia diferente y no la narran ni Valdano ni Maturana ni Villoro, pues pertenece a la sociología. La cuenta la analista Susan J. Carrol, en un texto de 1999, que tituló ‘La pérdida de poder de la brecha de género: las mamás de fútbol y las elecciones de 1996’, cuando Bill Clinton, o mejor dicho sus asesores, apunta­ron al electorado femenino como estrategia electoral.

No se sabe con certeza quién categorizó a las ‘soccer moms’ como las madres trabajadoras que llevan a sus hijos a jugar fútbol como concepto social. Quizá fue Alex Castellanos, asesor republicano, quien declaró a The Wall Street Journal en 1996 que las ‘soccer moms’ decidirían las elecciones y que se habían vuelto claves del mercado estadounidense. .

La inspiración de esta frase de Castellanos, luego reproducida por la prensa, pudo ser Susan B. Casey, quien en 1995 utilizó el lema “A Soccer Mom for City Council” (Una madre de fútbol para el Concejo Municipal) en su campaña.

Quería presentarse como parte de las nuevas mujeres, calificadas de “incapaces” de ser exitosas profesionales y al mismo tiempo madres responsables y amorosas. Por supuesto, ganó la elección y la idea se la copió, entre otras, la polémica Sarah Palin, una ‘hockey mom’ que buscó la Vicepresidencia y que tiene mucha presencia en la vida política de Alaska.

A estas alturas, la Selección de Estados Unidos que va al Mundial tiene poco que ver con las ‘soccer moms’ de ahora, quienes están enfocadas en hacer barra sobre todo a sus angelitos. Yeah!

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