El país pospetrolero, un objetivo posible

La caída del precio del petróleo obliga a debatir sobre un modelo menos extractivista y basado más en la iniciativa privada



César Augusto Sosa. Macroeditor (O) 26 Marzo 2016

La caída de los precios del petróleo puede explicar parte de la actual crisis económica en el país, pero como todo tiene un lado positivo, también puede ser el punto de partida para construir un país que reduzca la alta dependencia de este hidrocarburo.

El escenario actual es ideal para conseguir ese objetivo. El Gobierno sostiene que la venta de petróleo no aportó un centavo para el Presupuesto del Estado del año pasado, ya que todos los ingresos por la venta de crudo solo alcanzaron para cubrir los costos de producción y transferir las preasignaciones a los diferentes partícipes de la renta petrolera.

Para el presente año, la situación será muy parecida porque los precios del petróleo se mantienen deprimidos y por debajo de lo proyectado por el Régimen: USD 35 por barril.

Como no se espera que el escenario petrolero cambie en el mediano plazo, el actual Gobierno o cualquiera que llegue al poder en el 2017 necesitará trabajar con el sector productivo del país para reactivar la economía, algo que fue relegado durante el segundo ‘boom’ petrolero que terminó el 2014.

La abundancia de recursos y un modelo basado en el gasto público generó una alta dependencia del petróleo durante ocho años. El sector privado, los gobiernos seccionales y los propios ciudadanos se volcaron a sacar provecho de esa bonanza temporal, a través de mejores salarios, más consumo, mayores ventas, utilidades y más obra pública.

Con la caída de los precios del crudo a finales del 2014 se desnudaron las falencias estructurales de una economía poco competitiva, con empresas que  les cuesta colocar sus productos en el exterior y con un aparato productivo que sigue igual que hace una década.

Ahora que el petróleo ya no es un aporte para el Presupuesto del Estado y que ha perdido peso en el comercio exterior, es inevitable regresar a ver al resto de sectores productivos para que la economía del país crezca, es decir, hay que empezar a vivir con menos petróleo y más empresas privadas.

Ahora está más claro que las opciones están en el resto de sectores productivos: turismo, manufactura, agricultura, servicios, agroindustria, software, tecnología, investigación científica, etc.

El oficialismo dirá que ha venido trabajando en esa línea, que ha invertido en la obra pública, educación, salud o hidroeléctricas. Pero pese a esas inversiones, la dependencia petrolera se ha mantenido o incluso ha aumentado durante los últimos nueve años, porque la  economía se ha movido en paralelo al precio del crudo (ver infografía).

La estructura productiva del Ecuador, no solo durante este Gobierno sino desde inicios de la década pasada, o antes, prácticamente no ha cambiado.

La manufactura representaba el 12% de la producción anual del país en el 2002. Esa participación no se modificó  hasta el 2014, según el Banco Central del Ecuador.

Infografía
Infografía
Estructura económica

Lo mismo puede decirse de  sectores como el comercio, las actividades profesionales, el transporte, la enseñanza y la salud. La agricultura incluso bajó un punto en este período.

El llamado cambio de la matriz productiva solo existe en la propaganda oficial, aunque sí han existido avances para modificar la matriz energética con la construcción de nuevas centrales hidroeléctricas.

Aunque lo anterior es positivo, no garantiza que las empresas cambien su estructura productiva por el hecho de que ahora cuenten con una mayor oferta de energía eléctrica.

De hecho, eso no ha sucedido y una muestra es la estructura de las exportaciones. A inicios de la década pasada, cuando arrancó la dolarización en el país, las exportaciones de petróleo, banano, café, camarón, cacao, pescado, flores y otros productos primarios representaban el 73% de las ventas totales del país. Cuando el ‘boom’ petrolero llegó a su fin, la participación de los productos primarios había aumentado al 84%. El año pasado, con la crisis de los precios del crudo se redujo al 79%, que sigue siendo mayor respecto al 2001.

Si solo se consideran las ventas petroleras, esa participación subió del 37% al 51% entre el 2001 y el 2014.

El comercio exterior del país se volvió más dependiente del petróleo y eso no ayuda a una economía dolarizada como la ecuatoriana, que necesita de más divisas para mantener el dinamismo  económico.

Ahora esas divisas deben llegar de nuevos sectores productivos, pues ahora es menos factible obtener nuevos recursos del petróleo, pese a las ventas anticipadas con China, que van llegando a su límite.

Lo anterior, sin embargo, obligará a la sociedad ecuatoriana a replantear varias medidas aplicadas en los últimos años y que ameritan un mayor debate. Por ejemplo, el papel del Estado en la economía, el grado de apertura comercial, la necesidad de crear fondos de ahorro para las épocas de crisis, el modelo basado en el extractivismo, etc.

La caída de los precios del petróleo incluso amerita una revisión de iniciativas que fueron descartadas como fue el caso de mantener el petróleo bajo tierra en el parque Yasuní.  

El acuerdo alcanzado por 195 países en París a finales del 2015, para reducir la emisión de gases de efecto invernadero, tiene incentivos económicos que ahora pueden volver rentable a la iniciativa Yasuní ITT. Si el mundo camina a una economía baja en carbono, Ecuador puede aprovecharlo.

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