No estamos en tiempos para mentes cerradas

Antonio Caño, director de El País de España, habla de cómo el cambio se ha posicionado como un deber ser en la actualidad



gflores@elcomercio.com   Gabriel Flores. Redactor (O) 26 Marzo 2016

La entrevista con Antonio Caño, director de El País de España, ocurre en el segundo piso del Centro de Convenciones de San Juan, Puerto Rico, donde (la semana pasada) se celebró el VII Congreso de la Lengua Española. Afuera la temperatura llega a los 30 grados, sin embargo, él viste como siempre; camisa y terno.

Hace pocos días la carta abierta que envió a sus periodistas se hizo viral en redes; en ella habla sobre el cambio hacia lo digital que, desde hace algunos años, viven los periódicos de Iberoamérica.

Para Caño es difícil pensar en el cambio sin relacionarlo al periodismo, un oficio que ha ejercido desde hace décadas y  en el cual las transformaciones se dan, cada vez, más rápido.

¿En qué piensa cuando escucha la palabra cambio?

Pienso que el cambio es imprescindible y que los periódicos estamos ante un desafío muy claro que es transformarnos o morir; y, por lo tanto, las transformaciones en estos momentos para los periódicos no son una opción sino una obligación, no queda otra alternativa.

¿Tenemos un rechazo natural al cambio?

Sí, claro. Hay un rechazo natural al cambio. Lo ha habido en todos los sectores que han tenido que transformarse. Supongo que cuando los coches de caballos tuvieron que desaparecer los cocheros se resistieron, pero igual desaparecieron. Los periodistas tenemos una resistencia natural y comprensible al cambio. Siento que estamos preocupados por la pérdida de calidad de los periódicos, pero eso hay que superarlo.

¿Nos gustan las zonas de confort?

Claro. Es donde hemos estado instalados durante mucho tiempo y ojalá pudiéramos seguir así, pero no lo podemos hacer. A mí me encantan los periódicos digitales y creo que podemos hacer buenos productos en este campo. Lo que ocurre es que cuesta hacerlo, pero una vez que lo logremos va a ser mejor para el periodismo.

¿El cambio es siempre sinónimo de progreso?

No necesariamente. Si se hace mal, se puede cambiar a peor. Hay que cambiar y hacerlo bien. Hay que recordar algunos valores, hay que saber por qué estamos aquí, por qué somos periodistas y por qué hemos hecho periódicos durante todos estos años.

Entonces, ¿qué se gana con el cambio?

Ganamos democratizar la información, que no es  poco. Ganamos llegar a una audiencia muchísimo mayor; hay más gente informada en el mundo. Ahora se informa a millones de personas más que hace apenas cuatro o cinco años, ese es un gran valor. Una sociedad bien informada es una sociedad más democrática y más libre, así que ganamos mucho.

¿Y qué perdemos?

No creo que perdamos nada. Perdemos hábitos pero no deberíamos perder nada de lo esencial. Si perdemos lo esencial, entonces estaremos haciendo mal los cambios.

En la actualidad hay cosas que cambian de una forma muy rápida. ¿Qué pasa cuando no se tiene tiempo de reflexionar sobre los cambios?

Bueno, hay que tomarse el tiempo. La sociedad actual va a gran velocidad. Entiendo que hay una cierta precipitación pero no vale la actitud de decir eso no me ha llegado a mí, o esa transformación no ha llegado todavía a Ecuador. En América Latina, la crisis de los periódicos va más tardía y alguna gente puede tener la tentación de decir todavía no ha llegado la hora de cambiar... Pero hay que hacerlo y de una forma reposada  y reflexionada.  

¿Qué es lo que nunca cambiaría?

No cambiarían los valores. La defensa radical de la democracia, del progreso, de la libertad, de los derechos humanos y de la convivencia. El día en que no se haga eso, el periodismo dejará de existir.

¿Qué es lo que siempre ha tratado de cambiar y nunca ha logrado?

En este momento no se me ocurre nada, pero siempre lo  más difícil de cambiar es la mentalidad de las personas. Hay que entender que en el periodismo llevamos dos siglos haciendo las cosas de una determinada manera y teniendo una determinada posición.

¿Qué es lo más urgente que se debería cambiar en la sociedad actual?

Yo creo que la sociedad actual exige tener la mente muy abierta. No estamos en tiempos para mentes cerradas. Hay que tener la mente abierta y saber adaptarse a las nuevas realidades.

Antonio Caño

Es el director de El País de España, desde el 2014. Estudió periodismo en la Universidad Complutense de Madrid. Su carrera periodística se inició en la agencia EFE y de ahí pasó a El País, donde ha trabajado durante 32 años. Antes de ocupar su actual cargo fue corresponsal en Washington.  En estos años impulsa el desarrollo del periodismo digital.

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