¿Quedó una lección del chuchaqui petrolero?

El Ecuador vivió en los años 70 una euforia económica similar a la actual. Luego vino el chuchaqui pospetrolero. ¿Se ha aprendido la lección?



Martín Pallares. Editor 25 Octubre 2014

¿Los países aprenden de la historia? La pregunta es ineludible cuando se piensa lo que podría ocurrirle al Ecuador si el precio del petróleo bajara a niveles que hagan imposible sostener la bonanza en la que se ha vivido durante los últimos 10 años.

La pregunta es pertinente, pues no fue hace mucho tiempo que el país atravezó circunstancias parecidas y hasta quizá idénticas. Durante los años 70 del siglo pasado, el Ecuador vivió una etapa de euforia que se produjo a raíz de la escalada del precio del petróleo.

Ese inédito ingreso de dinero condujo a la construcción de un Estado fuerte, partidario de la planificación, regulador, generador de empleo y, entre otras cosas, partidario más de la inversión pública que de la privada. Esa etapa, en la que hubo una dictadura militar de convicciones nacionalistas “revolucionarias” y que hablaba de la distribución de la riqueza, trajo también el surgimiento de una clase media con mayor capacidad de gasto y no muy interesada en la democracia.

La bonanza de aquellos años terminó un poco antes de 1982, básicamente con el fin de los buenos precios del petróleo y coincidió con el retorno a la democracia. Ese Estado generoso, grande, regulador y omnipresente no pudo seguir su opulento tren de vida y se vio obligado a iniciar una drástica dieta durante los años 80 y 90. Fue una dieta dolorosa. Hasta que ya entrados los 2000 otra vez empezó a subir el precio del petróleo y así, casi como por arte de magia, volvieron a repetirse las cosas que la sociedad ecuatoriana vivió en los 70.

¿No aprendió entonces el Ecuador la lección de esos 20 difíciles años? Parece que no.

Primer barril (1972)
Primer barril (1972)
En junio hubo una ceremonia en la Amazonia donde se llenó el primer barril de petróleo amazónico (foto) con la presencia del dictador Guillermo Rodríguez Lara.

Correa tendrá que hacer un ajuste igual que yo”, dice el expresidente Osvaldo Hurtado luego de echar un vistazo a los últimos 30 años de la historia del país. Según el expresidente, si sigue la baja del petróleo el actual mandatario Rafael Correa, tendrá que tomar medidas que impliquen la reducción del gasto, ya que lo que se ha creado merced a la euforia petrolera es insostenible sin un petróleo caro. ¿Por qué? Básicamente porque no se aprendió de la historia y se ha hecho lo mismo que en los 70: gastar mucho y no ahorrar nada.

Hurtado ve una película, si no repetida, al menos casi idéntica. En 1975, dice, comenzó a subir el precio del petróleo. Con ese dinero en manos del Estado, este se convirtió en el eje del desarrollo. Ese Estado se convirtió así en un gran generador de empleo y en el motor de las grandes obras públicas como Daule-Peripe. Como a finales de la década el precio del petróleo se vuelve insuficiente para sostener el ritmo de gasto, se inició el endeudamiento. Había, además, un consenso según el cual el autoritarismo era tolerado a cambio de la prosperidad.  

Con el fin del buen precio del crudo vino entonces el chuchaqui pospetrolero.  En abril de 1982, Hurtado tiene que tomar las primeras medidas de ajuste y la dicha pasó a ser historia. Las protestas callejeras, la inestabilidad política, la debilidad del Estado, la depreciación del poder adquisitivo mediante las devaluaciones y la inflación se hicieron constantes. Los gobiernos que siguieron a Hurtado tuvieron que hacer más o menos lo mismo. Todos, hasta Lucio Gutiérrez, tomaron medidas de ajuste que fueron impopulares.

Hasta que el precio del petróleo volvió a subir. Y entonces el Estado también creció, el nacionalismo recuperó su aliento, la burocracia se multiplicó  y la concentración de poderes se aceptó a cambio, otra vez, de la prosperidad.

Según Jaime Carrera, uno de los ecuatorianos que más ha estudiado el fenómeno, cuando la riqueza de los recursos naturales -en este caso el petróleo- cae en manos del Estado, surgen los caudillos, el nacionalismo y el autoritarismo. Según Carrera, estos ‘booms’ petroleros han hecho que la sociedad ecuatoriana sobreestime su capacidad de alcanzar el bienestar y los gobiernos sobreestimen su capacidad de gobernar. El petróleo, dice, ha subsidiado la ineficiencia de la sociedad ecuatoriana que se ha sometido al Estado. Es en esos períodos que se ha sembrado la semilla de la pobreza futura. Ocurrió en los 70 y ahora el país se halla en una situación parecida, sostiene.

Portadas de EL COMERCIO
Portadas de EL COMERCIO
Aquí se registraban las medidas de Osvaldo Hurtado en 1982.

¿Qué enseñanza dejó entonces el chuchaqui petrolero? Para Hurtado y Carrera una lección clarísima fue la necesidad de ahorrar. Eso, dicen ambos, se pudo haber hecho a través de los fondos de estabilización que se crearon en el gobierno de Lucio Gutiérrez. Sin embargo, esos fondos fueron desarticulados. Hurtado sostiene que fue el electorado ecuatoriano el que refrendó la decisión de no ahorrar durante la bonanza, cosa que han hecho países como Chile o Noruega.

Para Carrera, a estas alturas, ese fondo que se nutría de los excedentes del ingreso petrolero bien hubiera podido estar en alrededor de USD 8 000 millones. Nada despreciable.

El economista Andrés Vergara asegura, por su lado, que la sociedad ecuatoriana a través de los mandantes ha preferido ignorar la historia y en lugar de generar riqueza se ha conformado con invertir los recursos “caídos del cielo” en proyectos que generen valor de largo plazo. Así se ha decidido usar el dinero proveniente del petróleo básicamente en tres sectores: subsidios, obras visibles y proyectos energéticos. Para él, esta práctica se debe a que “los subsidios y las obras tienen un beneficio político cuantioso y los proyectos energéticos le dan poder total sobre la joya de la corona”.  

Si se asume como cierta la hipótesis de que el Ecuador llega al fin del segundo ‘boom’ petrolero sin haber aprendido la lección del chuchaqui de los 80 y 90, cabe preguntarse entonces, ¿por qué no aprendió?

Hurtado piensa que los 20 años de crisis no fueron suficientes para que surgiera un tanque de pensamiento que articule una ideología liberal que funcione como antídoto frente a los cantos de sirena del populismo. Jaime Carrera dice que la culpa es de las élites ecuatorianas que no supieron articular una escuela de pensamiento que se enfoque en los equilibrios y que asuma los verdaderos costos del bienestar.
Si es así, el chuchaqui de los 80 y 90 no habría servido.

 

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
26 de mayo 2016
Mayo 15 2016
Mayo 8 2016
Mayo1_2016
24 abril 2016
18 de abril del 2016
10 04 20 16
2Abril_2016
26 de marzo del 2016
Marzo 19 2016
Marzo13 2016
5 de marzo del 2016
febrero 28 2016
21_feb_2016
13 de febrero del 2016
febrero 6 2016
Enero31_2016
23 de enero del 2016
Enero 17 2016
Enero09_2016
2 de nero del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12 diciembre 2015
5 de diciembre del 2015
29 noviembre de 2015
22 de noviembre del 2015
14 de noviembre del 2015
8 de noviembre 2015
1 de noviembre de 2015
24 de octubre del 2015
18 octubre 2015
11 de octubre 2015
4 de octubre del 2015
27 septiembre 2015
20_de_septiembre
12 de septiembre del 2015
5 de septiembre de 2015
30 de agosto del 2015
23 agosto 2015
16 de agosto del 2015
9 de agosto del 2015
2 de agosto del 2015
26 julio 2015
19 de julio del 2015
12 de julio del 2015
5 julio 2015
28 de junio del 2015
21 de junio del 2015
14 junio 2015
8 de junio del 2015
31 de mayo del 2015
24 de mayo 2015
17 de mayo de 2015
9 de mayo del 2015
3 mayo 2015
25 de abril de 2015
18 de abril del 2015
12 abril 2015
5 de abril 2015
29 de marzo 2015
22 marzo 2015
14 03 2015
8 de marzo del 2015
1 marzo 2015
21 02 2015
14 de febrero del 2015
8 febrero del 2015
31 enero 2015
24 de enero del 2015
18 enero 2014
11 enero 2015
4 de enero del 2014
28 de diciembre 2014
21 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 diciembre 2014
30 de noviembre
22 de noviembre
16 de noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
2 de noviembre 2014
26 octubre del 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 de octubre 2014
28 de septiembre de 2014
20 de septiembre 2014
14 de septiembre 2014
7 de sepiembre 2014
7 de septiembre 2014
30 de agosto del 2014
24 agosto 2014
16 de agosto de 2014
10 de agosto 2014
3 agosto de 2014
27 de julio de 2014
20 de julio
12 de julio 2014
6 de julio de 2014
28 junio 2014
22 de junio de 2014
15 de junio de 2014
8 de junio de 2014
01 de junio de 2014
25 de mayo
18 mayo 2014
4 Mayo 2014
27 abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Planeta