La luna quedó en el olvido en la carrera espacial

Doce astronautas caminaron en el satélite entre 1963 y 1973, en plena Guerra Fría, y desde entonces desapareció el interés. Ahora los científicos buscan planetas habitables.



Marcos Vaca M. Editor Digital 26 Julio 2014

Neil Armstrong se negó a ser un superhéroe. El astronauta que, a nombre de toda la humanidad, dio el primer paso sobre la superficie lunar; optó por ser granjero en Ohio, EE.UU. Dejó la NASA, adquirió una propiedad y se dedicó al campo. Él mismo quiso poner fin a la fama que le trajo su viaje espacial. Armstrong se convirtió en una leyenda por su hazaña, pero eso no le hacía gracia.

La proeza, como era lógico en una sociedad de espectáculos, hizo que todo el mundo quisiera verlo. Pero él -cuando daba clases de Aeronáutica en la Universidad de Cincinnati- tapó la ventana de su aula de clases para evitar que los estudiantes curiosos se subieran en sillas para verlo. La descripción de esa personalidad tranquila la hizo  su amigo Jay Barbree, quien escribió una biografía del ya desaparecido Armstrong.

Con los años, el alunizaje perdió interés y él perdió las ganas de ser el héroe americano. Su personalidad tímida (entre otras cosas) permitió las especulaciones sobre si en verdad Estados Unidos llegó a la Luna. Los más radicales aseguraron que él no quiso contar lo que realmente vio. Las teorías de la conspiración hablan de que todo fue un montaje audiovisual .

Los terrícolas, o las potencias económicas, dejaron su deseo de mostrar su supremacía con viajes al satélite. La llegada del ser humano a la Luna fue un ejercicio político-militar en un contexto científico. 

Hace 45 años, la Guerra Fría enfrentaba a los Estados Unidos y la ex-Unión Soviética y ambos estaban en una carrera por alunizar. El afán era mostrar su poderío político, económico y militar. Esa idea incluso fue  reflejada a manera de sátira en la obra literaria de Julio Verne ‘De la Tierra a la Luna’.

Neil Armstrong.
Neil Armstrong.
Caminó en la base lunar Tranquilitatis Statio.

Verne intenta hacer una descripción de la sociedad estadounidense de mediados del siglo XIX y su deseo de enviar un objeto a la Luna luego de la Guerra de Secesión. Las coincidencias, más allá de la anticipación de Verne, involucran a la política y a la ciencia para demostrar la hegemonía de EE.UU. en el planeta. Las similitudes, además, se expresan en la posguerra y la necesidad de reivindicar el imaginario del poder y la recuperación tras una crisis.

La Luna, como escribe el propio Verne, siempre ha compartido con el Sol, desde los primeros días de la humanidad, la atención de los habitantes de la Tierra. “Pero el Sol ofende los ojos al mirarlo, y los torrentes de luz que despide obligan a cerrarlos a los que los contemplan. La plácida Febe, más humana, se deja ver complaciente con su modesta gracia; agrada a la vista, es poco ambiciosa y, sin embargo, se permite alguna vez eclipsar a su hermano, el radiante Apolo, sin ser nunca eclipsada por él…”. Entonces ese magnetismo entre el ser humano y la Luna era “fácil” de capitalizar políticamente con una alunizaje, aunque los réditos no eran duraderos.

Una vez cumplido el objetivo, la carrera espacial hacia la Luna pasó a segundo plano. Hubo recortes presupuestarios, pero principalmente ya no era necesario llegar al satélite porque ahí no hay recursos naturales explotables. La atención de las potencias (y de sus científicos) está centrada en otros horizontes del espacio. La curiosidad científica es posiblemente el argumento para explorar el universo. Pero, hay razones que aún suenan a ciencia ficción apocalíptica.

Los reportes científicos que causan sensación en los medios son aquellos que anuncian el descubrimiento de planetas parecidos a la Tierra o la posibilidad de vivir en Marte. En la explicación simple se puede decir que perdura un afán de colonización, pero también está en el debate la necesidad de buscar más recursos para la supervivencia del ser humano. La mayoría de científicos está convencida de que el planeta enfrenta la sexta oleada de extinción. La última fue hace 65 millones de años, tras la caída de un meteorito en la península de Yucatán, con lo cual desapareció el 75% de las especies (entre ellas los dinosaurios).

La exploración espacial puede atribuirse al temor de que la vida en la Tierra peligra. La revista Science publicó recientemente un especial en el cual se dice que la actividad humana aceleró el fin de varias especies animales, es decir que la alta densidad humana provoca elevadas tasas de defaunación.

En otro planeta
En otro planeta
Esta es una gráfica del Mars Science Laboratory.

El encanto con la Luna quedó para el turismo espacial o para alimentar las teorías de conspiración. La semana pasada, en el aniversario 45 del alunizaje, la NASA presentó gráficas simbólicas de lo que será la llegada del ser humano a la Luna. En las ilustraciones se usa la huella de Armstrong en el suelo lunar y se mezcla con la superficie marciana. La NASA aún utiliza las imágenes del alunizaje, a pesar que su exploración cayó en el olvido.

La búsqueda de otros planetas habitables es otra alerta sobre la autodestrucción del ser humano. Los esfuerzos están encaminados a llegar a Marte, pero por la necesidad de tener un plan b cuando la Tierra entre en la etapa final de su oleada de extinción.

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
26 de mayo 2016
Mayo 15 2016
Mayo 8 2016
Mayo1_2016
24 abril 2016
18 de abril del 2016
10 04 20 16
2Abril_2016
26 de marzo del 2016
Marzo 19 2016
Marzo13 2016
5 de marzo del 2016
febrero 28 2016
21_feb_2016
13 de febrero del 2016
febrero 6 2016
Enero31_2016
23 de enero del 2016
Enero 17 2016
Enero09_2016
2 de nero del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12 diciembre 2015
5 de diciembre del 2015
29 noviembre de 2015
22 de noviembre del 2015
14 de noviembre del 2015
8 de noviembre 2015
1 de noviembre de 2015
24 de octubre del 2015
18 octubre 2015
11 de octubre 2015
4 de octubre del 2015
27 septiembre 2015
20_de_septiembre
12 de septiembre del 2015
5 de septiembre de 2015
30 de agosto del 2015
23 agosto 2015
16 de agosto del 2015
9 de agosto del 2015
2 de agosto del 2015
26 julio 2015
19 de julio del 2015
12 de julio del 2015
5 julio 2015
28 de junio del 2015
21 de junio del 2015
14 junio 2015
8 de junio del 2015
31 de mayo del 2015
24 de mayo 2015
17 de mayo de 2015
9 de mayo del 2015
3 mayo 2015
25 de abril de 2015
18 de abril del 2015
12 abril 2015
5 de abril 2015
29 de marzo 2015
22 marzo 2015
14 03 2015
8 de marzo del 2015
1 marzo 2015
21 02 2015
14 de febrero del 2015
8 febrero del 2015
31 enero 2015
24 de enero del 2015
18 enero 2014
11 enero 2015
4 de enero del 2014
28 de diciembre 2014
21 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 diciembre 2014
30 de noviembre
22 de noviembre
16 de noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
2 de noviembre 2014
26 octubre del 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 de octubre 2014
28 de septiembre de 2014
20 de septiembre 2014
14 de septiembre 2014
7 de sepiembre 2014
7 de septiembre 2014
30 de agosto del 2014
24 agosto 2014
16 de agosto de 2014
10 de agosto 2014
3 agosto de 2014
27 de julio de 2014
20 de julio
12 de julio 2014
6 de julio de 2014
28 junio 2014
22 de junio de 2014
15 de junio de 2014
8 de junio de 2014
01 de junio de 2014
25 de mayo
18 mayo 2014
4 Mayo 2014
27 abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Planeta