Noticias de una carta dirigida al General Alfaro

El cubano Tomás Estrada Palma quiso pagar a España a cambio de la libertad de la isla; para ello, solicitó la ayuda del Viejo Luchador.



Germán Rodas Chaves * 26 Julio 2014

Fechada el 29 de septiembre de 1896, llegó a manos del jefe Supremo del Ecuador, general Eloy Alfaro, una carta que en su parte sustantiva decía “...séame permitido invocar sus sentimientos de humanidad para que ejerza la influencia de su prestigio con los demás Gobiernos de la América Libre, a fin de que todos, o una parte, en acción colectiva, ofrezcan a España sus buenos oficios en el sentido del reconocimiento de la independencia de Cuba, mediante una indemnización pecuniaria que los cubanos están dispuestos a satisfacer…”.

La referida comunicación al Mandatario ecuatoriano fue entregada, a finales de septiembre de 1896, en Nueva York, a Luis Felipe Carbo, enviado Extraordinario y ministro Plenipotenciario ecuatoriano a quien, para formalizar la entrega, se le hizo llegar una nota, también con fecha de 29 de septiembre de 1896, en la que se le pidió que “…se sirva poner en manos propias la adjunta carta que dirijo a Eloy Alfaro…”.

Las dos cartas estuvieron firmadas por Tomás Estrada Palma y se hallan en el Archivo Nacional de Historia de Cuba, formando parte de la Correspondencia Diplomática de la Delegación Cubana en Nueva York durante la Guerra de Independencia de 1895 a 1898.

En efecto, luego de la muerte en combate por la liberación de su patria del extraordinario pensador y escritor José Martí, ocurrida el 19 de mayo de 1895, asumió la dirección del Partido Revolucionario Cubano -que el propio Martí había fundado en abril de 1892-  el dirigente Tomás Estrada Palma quien sucedió a Martí desde julio de 1895 en la conducción del PRC.

El nuevo dirigente del instrumento político-militar que se había constituido para liberar a Cuba de la Metrópoli, adicionalmente solicitó a Alfaro un segundo asunto: “…También invoco sus personales simpatías por nuestra causa, para que sea vuestro Gobierno el primero que reconozca los derechos de beligerantes a los cubanos…”.

Se preguntarán los lectores ¿debido a qué razón Estrada Palma pudo hacerle tales planteamientos a Alfaro?
La vinculación de Alfaro con los ideales independentistas cubanos tiene un antecedente histórico. Cuando el general Alfaro residía en Panamá en el año de 1873 recibió una convocatoria para asistir a una reunión de solidaridad con la causa independentista cubana. La iniciativa provino del ingeniero cubano Francisco Javier Cisneros, quien por aquellos años trabajaba en la construcción del ferrocarril colombiano. Cisneros pertenecía a un núcleo de apoyo con la lucha anticolonial cubana.

La mentada reunión ocurrió el 23 de julio de 1873. Sobre los éxitos de aquel encuentro Cisneros escribió, con fecha 24 de julio de 1873, una comunicación al Presidente de la Sociedad de Amigos de Cuba en Nueva York, en la cual le refiere el éxito de la reunión en Panamá en favor de la causa independentista cubana y da cuenta de quiénes participaron en ella. Entre los concurrentes estuvo Eloy Alfaro. Este documento, también hallado en el Archivo Histórico de Cuba, se encuentra en el fondo denominado donativos, caja 153, signado con el número 28-26.  

Lo referido debe comprenderse como uno de los antecedentes para que Tomás Estrada Palma asumiera la determinación de enviar la carta al Jefe Supremo ecuatoriano pidiéndole su intervención frente a España y deja al descubierto una postura que ha sido desconocida hasta hoy y que se refiere a que Estrada Palma estaba dispuesto a pagar una indemnización a la Metrópoli a cambio de la libertad cubana. Esta tesis nunca la propuso Martí, pues él se había planteado construir la independencia con la lucha y sacrificio de su pueblo.

Eloy Alfaro
Eloy Alfaro
Al momento de recibir la misiva, Alfaro era jefe Supremo del Ecuador

Precisamente porque Alfaro conocía el pensamiento Martiano no dio respuesta a la carta de Estrada Palma, quien intuyó la postura del Mandatario ecuatoriano, tanto así que cuando envió, en febrero de 1897, a un delegado para que hiciese gestiones en relación al reconocimiento del Ecuador del estado de beligerancia en Cuba. Dicho delegado, llamado Arístides Agüero, no insistió sobre el tema de la indemnización a España y se dedicó a construir las condiciones para el pronunciamiento del gobierno alfarista sobre la situación de beligerancia en la isla, asunto que tampoco prosperó debido a que el conflicto limítrofe entre Ecuador y Perú se hallaba bajo arbitraje español y cualquier pronunciamiento que afectara las relaciones con España podía incidir en esta resolución y, sobre todo, provocar una situación de agitación interna frente al Régimen liberal ecuatoriano que había logrado, con mucho esfuerzo, alcanzar su mandato.

La carta de Estrada Palma dirigida al general Eloy Alfaro no tuvo espacio en el Régimen liberal. Pero además demuestra una especie de metamorfosis respecto de lo que había sido la impronta de los pueblos latinoamericanos para liberarse del coloniaje. La propuesta fue inadecuada. Alfaro lo sabía y los dirigentes independentistas cubanos también, tanto así que siguieron batallando sacrificadamente por dejar de ser la última colonia Española en la región latinoamericana.

Historiador y escritor. Docente de la UASB. Miembro de la Academia Nacional de Historia.

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