Julio Grondona siempre cerca del poder

Con gobiernos militares, de centro, izquierda y populistas, el controvertido dirigente (fallecido el miércoles) curtió lazos de amable convivencia.



Twitter: @estebanavila   Esteban Ávila V. Coordinador 02 Agosto 2014

La vinculación de Julio Humberto Grondona con la política llegó de la mano con el fútbol. Cuando era requerido sobre el tema, el fallecido expresidente de la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) contaba que en 1962, cuando tenía 31 años, se adhirió a la Unión Cívica Radical (UCR), por gratitud a un directivo de ese partido, quien le ayudó en sus inicios.

La  UCR, fundada en 1891, es definida como una agrupación de centro con tientes socialdemócratas. Pero esta línea ideológica no fue obstáculo para que Grondona estableciera las más fluidas relaciones con los gobiernos de variada extracción que tuvo su país mientras él presidió la AFA, desde 1979 hasta el último miércoles.

Grondona regentaba el Club Atlético Independiente cuando llegó al solio presidencial, con la venia directa de Carlos Alberto Lacoste.
Almirante de la Marina, Lacoste era el nexo entre la Junta Militar que gobernaba el país y la AFA.

En abril de 1979, Grondona sucedió a Alfredo Cantilo como primer personero de la Asociación. Laureado desde el comienzo, tres meses después de su ascenso al cargo el equipo Sub 20 ganó el Mundial Juvenil de Japón, con un Diego Maradona en plena explosión.
Para recibir a los campeones y al DT César Menotti, en Buenos Aires se abrieron los balcones de la Casa Rosada. Ahí estuvo el dictador Jorge Videla, acostumbrado a utilizar los triunfos deportivos para disfrazar el terror de estado.

Grondona junto a Jorge Rafael
Grondona junto a Jorge Rafael
Al igual que César Luis Menotti, Grondona no tuvo empacho de aparecer junto a Jorge Rafael Videla. Luego, ocultó la amable relación.

Una vez que la tarea represora quedó en evidencia, Grondona buscó el deslinde. Incluso hacía alarde de que en dos ocasiones rehusó, por lealtad partidaria, al cargo de Intendente (alcalde) de Avellaneda, propuesto por los militares.

En el ocaso dictatorial, en pleno conflicto de las Malvinas, Grondona no tuvo problemas en abrir la concentración del seleccionado que se preparaba para el Mundial de España 1982 a Reynaldo Bignone, el dictador que precipitó a la Argentina a tan cruento conflicto. La vuelta a la democracia, en 1983, puso a un coideario del caudillo futbolístico en la Presidencia: Raúl Alfonsín. Sin embargo, si con alguna administración tuvo problemas fue con esta, que duró hasta 1989.

Para ser exactos, los choques de Grondona no fueron precisamente con Alfonsín sino con Rodolfo O’Reilly, quien ejercía la Secretaría (ministerio) de Deportes. Este funcionario, con el argumento de que la democratización del país también debía alcanzar al fútbol, impulsó un pliego de 50 reformas a la AFA desde su Cartera.

Grondona, celoso de su parcela de poder, manejó con prudencia la intromisión. Midió los tiempos y no consideró oportuno el combate abierto en pleno retorno a la civilidad.

O’Reilly aprovechó la situación y fue por más. Desde su esfera y otras más altas del Gobierno se empezó a criticar el desempeño del director técnico de la Selección, Carlos Salvador Bilardo. Hasta el mismo Presidente de la nación deslizó de manera informal algún disgusto sobre el rendimiento del equipo.

Corría 1985 y Argentina cerca estuvo del naufragio en su proyecto de clasificar al Mundial de México 1986. Con angustia, ese equipo que tenía a un Maradona ya consolidado llegó al torneo y, ante la incredulidad general, fue el campeón. Alfonsín olvidó su malestar y también abrió la Casa Rosada para ungirse con la gloria de los monarcas.

Incólume ante aquel embate, Grondona avizoró la llegada del peronista Carlos Saúl Menem a la Presidencia argentina, en 1989. Su medidas fueron prácticas: le bajó el perfil a su militancia radical y así capeó cualquier deseo de intervención del Gobierno en la AFA.

Carlos Menem
Carlos Menem
Extendió su fervor privatizador hasta el fútbol. El titular de la AFA, con de­sagrado, no puso obstáculos a eso.

El directivo se adaptó a los nuevos tiempos y se acercó, mediante agentes oficiosos, a Menem, amigo de la notoriedad que daba el deporte, quien no tuvo empacho de ponerse la camiseta de la Selección para jugar algún partido amistoso.

Al mismo tiempo, amigos del Mandatario entraban al negocio del fútbol con sociedades anónimas que manejaron algunos equipos. Esto, muy a pesar de Grondona, quien siempre receló de que los clubes dejaran de ser sociedades civiles. Pero era el precio a pagar para estar cerca del poder.

La salida de Menem coincidió con la primera ola de dudas sobre Grondona. En septiembre de 1998, una investigación periodística reveló  que el jefe de la AFA era algo más que el discreto empresario ferretero que gustaba aparentar.

Se encontraron asociadas a Grondona varias empresas vinculadas a la construcción y la ganadería, que estaban presididas por sus familiares. El golpe fue duro y la sociedad radicalizó sus cuestionamientos al dirigente, que por entonces tenía 19 años en la conducción.
En el 2000, durante el gobierno de Fernando de la Rúa, Grondona llegó por primera vez al Congreso, inquirido sobre qué estaba haciendo su organismo sobre la violencia en los estadios, gran azote que dejó 171 muertos durante su gestión.

Con Néstor Kirchner y Cristina Fernández el acercamiento empezó receloso y acabó en sociedad. En el 2011, la actual Presidenta y su difunto esposo acordaron con Grondona el proyecto Fútbol para Todos, la transmisión del torneo local por la TV pública Intereses comunes los movieron. El Gobierno le quitó un negocio lucrativo a su sombra al Grupo Clarín (propietario, junto con TyC, de los derechos de TV desde 1991) y coptó un mecanismo más de propaganda. Mientras, la AFA encontró un caudal de recursos públicos que multiplicó sus ingresos.

Uno de los últimos actos públicos de Grondona fue la visita de la presidenta Fernández al plantel que perdió la final del Mundial 2014.  Cómodo, no cesó de sonreír junto a la gobernante. Esa imagen sintetizó sus 35 años de relación con el poder político desde el fútbol.

Más que acuerdos de ideas
Más que acuerdos de ideas
Con la familia Kirchner el timonel del fútbol argentino hizo tratos amparados en la conveniencia.

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