Diario Hoy deja un legado para el periodismo

La publicación quiteña fue motor de una renovación del periodismo del Ecuador, tanto desde el punto de vista de la tecnología como de los contenidos.



alejo@elcomercio.com   Alejandro Ribadeneira 30 Agosto 2014

Nació diferente, en la madrugada del 7 de junio de 1982, a un precio de siete sucres. De entrada, desconcertaba esa portada llena de color. Fue un vital e impactante contraste con los otros periódicos en blanco y negro que mostraban los canillitas y que se veían más taciturnos que nunca.

También magnetizaba la vista ese logotipo azul cielo, el cual se leía desde todos los ángulos e incluso de cabeza. Además, el editorial estaba en la primera plana y no páginas atrás, al fondo, como escondido. Los temas de sus 24 páginas eran ‘exóticos’, mujeres organizadas, indígenas que hablaban de sus derechos, preocupaciones sindicales, además de un especial énfasis en la economía y en el desempeño del Gobierno. Era el diario Hoy, que los canillitas empezaron a vender al grito de “¡Eloy,  Eloy!”.

32 años después, Hoy ha muerto. Y como toda muerte de un periódico, se lleva consigo una parte de la historia de la sociedad, incluso de los que no lo leyeron nunca. Más allá de las razones de esta pérdida y del necesario debate sobre su gestión empresarial, sería injusto olvidar el papel que Hoy desempeñó en esa historia que le cupo el honor de escribir: la renovación del periodismo en la forma y en los contenidos.
El color fue lo más llamativo en el nacimiento de Hoy y es su marca legendaria, que fue posible por la moderna rotativa Goss, que se compró para este proyecto editorial; pero más importante fue la aplicación de un sistema modular de diseño gracias a las computadoras, porque ese diario también fue el primero en usarlas para armar sus páginas.

Fue la respuesta práctica a un replanteamiento teórico de la famosa ‘pirámide invertida’ de los textos periodísticos, que se construían de lo más importante a lo menos trascendente y cuyo primer párrafo respondía a estas preguntas: qué, quién, cuándo, dónde y cómo. El ‘Nuevo Periodismo’ ya estaba demoliendo al tradicional lead.

La pirámide invertida se sostenía por una necesidad práctica de los periódicos armados en tipos y galeras: los reporteros escribían párrafos cortos en forma sucesiva, cuya importancia disminuía a medida que avanzaba la lectura. 

De esa manera, cuando los armadores de página acomodaban los textos, no tenían miedo de cortar el final o los últimos párrafos, pues eran los menos importantes. Hoy rompió con esa manera de redactar en Ecuador, porque nació en computadoras, las cuales permitían al periodista escribir exactamente los caracteres que cabían en un módulo. 

No había necesidad de cortar nada y eso, además de jubilar al armador tradicional y al linotipista que se enfrentaban al peligroso plomo, dio paso a que se escribiera de otras maneras, más libres y creativas, y que otros géneros -como la crónica- tuvieran su espacio. 

Otra novedad de Hoy fue su adaptación a la irrupción de la televisión como medio masivo. La tendencia de la época fue que los periódicos se volvieran no solo coloridos sino también concretos, rápidos de leer, con gráficos explicativos. 

Hoy fue el primero del país en llenarse de las llamadas infografías, ahora tan comunes incluso en Twitter, y en ofrecer textos pensados para la ‘lectura escáner’: si el lector posaba sus ojos en el titular, el antetítulo, el  sumario y el pie de foto, ya estaba informado de lo más importante y seguir con el texto ya dependía de su apetito y, claro, del talento del redactor.

Durante varios años, Hoy se mantuvo como el pionero de las innovaciones.  Fue el primero en ofrecer un suplemento  juvenil (Jóvenes y Punto, 1994) y otro de investigación periodística de fondo (Blanco y Negro, 1994). También marcó pautas con sus suplementos Suma, Cifra, Economía Hoy y Dinero (algunos se imprimieron en papel salmón), que inspiraron no solo a otros diarios sino también a revistas especializadas.

Un alarde técnico más se registró en 1992, cuando se imprimió en Guayaquil vía satélite por primera vez y ratificó su vocación vanguardista con Hoyfax, un miniperiódico electrónico de dos páginas que circulaba por fax con información económica, como índices de las bolsas de Valores, precios de productos, cotizaciones del dólar, tasas de interés y demás. Y eso daría paso a los primeros resúmenes ejecutivos noticiosos por e-mail.

También tuvo impacto que Hoy acunara la primera edición en Internet de un diario de América Latina, registrada en 1993. Quizás el último hito técnico de importancia fue en 1996, cuando se imprimió en papel cuché.

Los temas que ponía ‘Eloy’ en sus páginas también fueron progresos sensibles, pues antes de 1982 poco se destinaba a la ecología, a la tecnología o al análisis del poder desde la sociedad civil,  en una época en que la sociedad por primera vez se planteaba seriamente el tema de la democracia. Y esto, matizado por la crisis económica lueg del boom petrolero.

Qué pasó entre esos años de apasionada renovación y ahora que Hoy ha sido rebasado por las circunstancias, es materia de discusiones. Pero es un poco cruel que Hoy se cierre justo cuando estaba experimentando otra novedad, la de sobrevivir únicamente como medio digital.

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