Así se destapó la olla de grillos de la FIFA

En ‘El libro secreto de la FIFA’, Andrew Jennings revela cómo opera ese organismo, con sobornos, negociaciones de entradas...



trosales@elcomercio.com (O)   Tito Rosales. Editor de Deportes 29 Agosto 2015

‘Cuando los niños me preguntan qué hago exactamente, les digo que me gano la vida persiguiendo a los malos”. Esas palabras son fulminantes y están al inicio de ‘Tarjeta Roja, El libro secreto de la FIFA’,  de Andrew Jennings. Este es un escocés que ha escrito de todo y, en especial, sobre fútbol.

El autor del libro es el auténtico Sherlock Holmes de los directivos del fútbol. Los hurga, los ha puesto contra la pared, los desafía con sus preguntas sobre corrupción en eventos públicos y en los exteriores de los hoteles, ya que  le impiden ingresar a los actos  que organiza la Federación Internacional de Fútbol Asociado (FIFA).

Entretelones de las negociaciones para adjudicar  los mundiales, detalles de las coimas, grabaciones de diálogos… sostienen la investigación del periodista que, durante 20 años, asistió a distintas ciudades europeas, asiáticas, norteamericanas y sudamericanas para luego poner en escena este libro de 350 páginas.  

La publicación se apuntala en una investigación que se recoge en 5 000 hojas, que revelan los detalles de cada afirmación que contiene el polémico libro, que fue considerado un argumento por el FBI para abrir expedientes a los directivos de fútbol, que actualmente están detenidos en Suiza, Estados Unidos, ­Argentina… Y lo más importante: originó la renuncia de Joseph Blatter de la Presidencia de la FIFA, acosado por las paulatinas denuncias de corrupción en el organismo, que administra en sus cuentas bancarias unos USD 5 000 millones cada cuatro años.

Andrew Jennings
Andrew Jennings
autor de ‘Tarjeta Roja, El libro secreto de la FIFA’

La investigación, publicada nueve años atrás (2006), ya traía ese mundillo de los procedimientos de directivos en las asignaciones de dinero para sus asociaciones y confederaciones, aupados bajo el proyecto de desarrollo del fútbol.

Uno de los capítulos incluye  a  Jack Warner, presidente de la Confederación Centroamericana y del Caribe, a quien Jennings acusa de ser “uno de los beneficiados de asignaciones millonarias” que fueron desviadas a sus cuentas.

En esta publicación, el olfato de Jennings detalla cómo Blatter se movía con los directivos de las confederaciones, a cambio de prebendas, votos… Algo bastante común en las altas esferas ­del balompié mundial.

Uno de los capítulos recoge la forma cómo se relaciona Blatter con João Havelange. Para Jennings, este último es uno de los que le dio forma al estilo de corrupción con la que opera la FIFA.  El brasileño Havelange es visto como un hombre clave en la conformación de las empresas, especialmente la suiza ISL (International Sport and Leisure), que administró la mercadotecnia, comercialización e imagen del organismo.

ISL es la punta del iceberg de cómo se tejían las redes en el fútbol mundial. Havelange, su promotor, la defendió hasta el día de su quiebra. El autor del libro dice que por esta firma pasaron   coimas, pagos millonarios a bufetes de abogados en Suiza y en otros países europeos.

Un pasaje señala que la FIFA pagó USD 4,9 millones a un  tribunal suizo y también revela los supuestos sobornos que se hacían a diferentes escalas de cargos en la organización del fútbol. Por ejemplo, afirma: “Todo comenzó a las 7 de la mañana de un día de invierno de 1998, cuando llegó a una oficina equivocada de la FIFA un sobre de ISL con un cheque de un millón de francos suizos.
Blatter, entonces secretario general, ordenó al director de Finanzas, Erwin Schmid, que el cheque debía ser entregado a su destinatario real: el presidente João Ha­velange”.

Esa revelación es uno de los entretelones de la investigación del autor de ‘Tarjeta Roja’.

En esa época, ISL impidió que se hicieran públicos documentos a través de tribunales a los que, en algunos casos, accedió Jennings.

Las citas del contenido del libro son frontales. Y acusan  a Blatter, Havelange, Ricardo Texeira, expresidente de la Confederación Brasileña de Fútbol; Julio Grondona, Nicolás Leoz, entre otros.  Dice que también se hacían elecciones amañadas en la organización
 y en otras confederaciones con el propósito de cerrar ese círcu­­lo al que solo accedían ellos.

Por ese motivo, la FIFA bloqueó su circulación, la impugnó a través de juzgados europeos, declaró al autor como enemigo y lo amenazó con demandarlo, pero no pudo con Jennings, quien logró editar en 15 idiomas el contenido.

El olfato de Jennings también recoge la forma en la cual se eligió a Alemania como sede del Mundial 2006. Y  arroja luces sobre la compra de los votos de los miembros del Comité Ejecutivo de la FIFA.

La resonancia que adquirió el autor en esta obra le dio impulso para continuar con otras, alrededor de los entretelones de los negocios en el fútbol. Y Jennings dice no tener miedo de las amenazas del  mandamás de la FIFA: “Yo le pregunté un día, señor Blatter, ¿alguna vez ha recibido un soborno?”, es un episodio que recoge el libro.

Andrew Jennings

El libro ‘Scotland Yard’s Cocaine Connection’ fue el primero que publicó el autor, después de salir de la BBC, a finales de los 60. Pero antes de eso trabajó en The Sunday Times. También hizo documentales de televisión y ganó en 1989 el New York TV. En 1992 publicó ‘Los Señores de los Anillos’, sobre los Juegos Olímpicos; y el ‘Gran Olímpico Swindle’, en 2000. Se involucró en el fútbol con ‘Tarjeta Roja’, editado en 2006. Después escribió ‘La FIFA de Joseph Blatter, familia del crimen organi­zado’, publicado meses antes del Mundial 2014.

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