Asimov, un genio que acertó y también falló

Es considerado uno de los autores de ciencia ­ficción más importantes, aunque esto no se vea ­reflejado en el número de reediciones de sus obras.



Álex Miranda. El Mercurio de Chile, GDA. (O) 31 Enero 2015

Ni siquiera el propio Isaac Asimov sabía con certeza el día de su nacimiento. Decía que era entre el 19 de octubre de 1919 y el 2 de enero de 1920. Efemérides aparte, a Asimov no le preocupaba demasiado la fecha exacta, pero celebraba el 2 de enero. Este mes habría cumplido 95 años.

Su familia se cambió de residencia cuando él tenía 3 años, viajando desde la ciudad de Petróvichi, en la Federación Rusa, a Brooklyn, Nueva York, donde se quedaría la mayor parte de su vida. Luego de graduarse del colegio, a los 15 años, entró a estudiar Química y en 1941 obtuvo un doctorado en Bioquímica. Esta veta científica la mantendría durante toda su vida, escribiendo artículos y libros relacionados con el tema, en especial después de 1957, año en que hubo un fuerte aumento del interés en la ciencia gracias al lanzamiento al espacio del Sputnik 1.

Los comienzos literarios de Isaac Asimov se dice que datan de 1931, a los 11 años de edad, pero los hechos prueban que a los 19 hizo su primera publicación oficial: un cuento corto en una revista de ciencia ficción de nombre Amazing Stories.

Así es como terminaría ligado al mundo de las letras, lanzando libros de cuentos que hoy son clásicos indiscutidos de la ciencia ficción, como ‘Yo, robot’ (1950). Este título revolucionó el género e incluyó muchos de sus cuentos publicados anteriormente, entre los que se destaca ‘Runaround’ (1942): en él se mencionan por primera vez las ‘Tres leyes de la robótica’, que dieron una complejidad insospechada a la idea de los robots, y hasta el día de hoy se siguen aplicando. Por otro lado, la historia corta ‘Liar!’ fue publicada en 1941 en la revista Astounding Science-Fiction, para reaparecer también en ‘Yo, robot’ .

La palabra “robótica” nació de ese cuento, siendo aceptada por el English Oxford Dictionary. Años más tarde, el mismo Asimov dijo que no tenía idea que era una palabra nueva, que creía que ya existía, como “mecánica” o “hidráulica”, pero aplicada en robots.

Más adelante nace la saga ‘Fundación’, la cual se convierte en una de las obras más reconocidas del autor. Esta primera trilogía recibió en 1966 el prestigioso Premio Hugo a las mejores obras y logros en la ciencia ficción y fantasía, como “mejor saga de todos los tiempos”. En la serie, Asimov inventó una especie de ciencia llamada “psicohistoria”, la cual trata de analizar el comportamiento humano adelantándose al futuro.

Paul Krugman, premio Nobel de Economía, en algún momento dijo que estaba muy interesado en el concepto creado en el libro, pero al ver que la ciencia de sus tiempos estaba bastante lejos de parecerse a lo que se relataba ahí, se dedicó a la economía, pensando que era lo más parecido a lo descrito en ‘Fundación’. Tanta fue su fascinación por el tema, que en algunas de las reediciones en inglés, la introducción está escrita por él.

Asimov predijo, en buena parte, cómo sería el futuro. En 1964 se llevó a cabo la New York World’s Fair, en la que le preguntaron cómo se imaginaba el mundo en el año 2014. Respondió mediante un texto y conocidos son sus aciertos, como que los robots “no serán ni muy comunes ni muy buenos en 2014, pero existirán”. O también en cosas como que “tan solo naves sin tripulantes llegarían a Marte para esa fecha”.

Pero así como acertó, también tuvo errores bastante notables, ya que si bien los humanos no hemos llegado a Marte, según Asimov sí deberíamos ser capaces de visitar la Luna habitualmente. También es reconocida su visión de la pantalla en 3D, aunque la tecnología 3D que tenemos hoy no se asemeja mucho a los sistemas cúbicos que tenía en mente el autor. Los celulares inteligentes son otro de sus grandes aciertos, asegurando que en las comunicaciones se podrá tanto ver como oír a la otra persona, y que la pantalla “no solo se usará para ver a la gente a la que llamas, si no que también para estudiar documentos, ver fotografías y leer pasajes de libros”.

Asimov no imaginó en su texto algo parecido a Internet, pero sí se acercó al concepto, cuando dijo: “Satélites sincronizados en el espacio permitirán contactar con cualquier parte del mundo”. Tres años después nace la primera red interconectada entre las Universidades de UCLA y Standford.

Baradit cree entender las motivaciones del autor para ligarse tanto con la ciencia y la tecnología: “La ciencia ficción tiene esa característica, querer hurgar en el futuro, imaginarlo, preverlo, hay mucho de videncia en ese ejercicio. Aunque nunca me ha parecido que la gracia de la ciencia ficción sea su capacidad de adelantarse a tal o cual descubrimiento. 

La gracia de la ciencia ficción está en el gesto de querer ver hacia adelante y terminar siendo un reflejo poderoso de los propios tiempos que corren en la forma de analogías y metáforas ojalá inconscientes”. Y es el propio Asimov quien da la razón a Baradit, en un artículo de 1962.

“No es la verdadera función de la novela científica predecir la próxima invención -escribe Asimov-. Esto es comparativamente fácil. Lo que resulta más difícil es predecir las consecuencias que pueda tener esa invención para el hombre y la sociedad”.

Lo extraño es la poca atención de parte de las editoriales que recibe Asimov en la actualidad, quizás por el extenso tamaño de su obra, o por un desconocimiento de la misma. Sería un aporte notable tener reediciones de libros como ‘El robot completo’ (1982) -la colección de la mayoría de sus cuentos de robots-, o algunas novelas, como ‘El sol desnudo’ (1957) y su clásico ‘Fundación’ -de 1951 y el primero de la trilogía-, cuya última edición data de ocho años atrás. Mientras, podemos conformarnos con libros como ‘Fundación’ e ‘Imperio’ (1952) -segunda parte de la saga-, o sus colecciones ‘Cuentos completos 1 y 2’ (1991 y 1992), una serie discontinuada después de la segunda parte, en la que se buscó agrupar todos sus cuentos, logrando reunir poco más de 80 de las 386 historias cortas. Y, si el inglés acompaña, ‘Gold: The Final Science Fiction Collection’ (1995) es una buena manera de descubrir otras aristas del autor, ya que recopila tanto cuentos como ensayos que hablan de su visión general de la ciencia ficción.

Isaac Asimov murió el 4 de abril de 1992, con 72 años de edad, en Brooklyn. 10 años después, en su biografía ‘It’s been a good life’, su viuda reveló que esas complicaciones se debían al VIH que el escritor había contraído en una transfusión de sangre durante una cirugía de baipás. La familia guardó esa información para evitar una controversia, como la que se había producido entonces con el tenista estadounidense Arthur Ashe.

Hoy, casi nadie lo publica.

 

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
26 de mayo 2016
Mayo 15 2016
Mayo 8 2016
Mayo1_2016
24 abril 2016
18 de abril del 2016
10 04 20 16
2Abril_2016
26 de marzo del 2016
Marzo 19 2016
Marzo13 2016
5 de marzo del 2016
febrero 28 2016
21_feb_2016
13 de febrero del 2016
febrero 6 2016
Enero31_2016
23 de enero del 2016
Enero 17 2016
Enero09_2016
2 de nero del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12 diciembre 2015
5 de diciembre del 2015
29 noviembre de 2015
22 de noviembre del 2015
14 de noviembre del 2015
8 de noviembre 2015
1 de noviembre de 2015
24 de octubre del 2015
18 octubre 2015
11 de octubre 2015
4 de octubre del 2015
27 septiembre 2015
20_de_septiembre
12 de septiembre del 2015
5 de septiembre de 2015
30 de agosto del 2015
23 agosto 2015
16 de agosto del 2015
9 de agosto del 2015
2 de agosto del 2015
26 julio 2015
19 de julio del 2015
12 de julio del 2015
5 julio 2015
28 de junio del 2015
21 de junio del 2015
14 junio 2015
8 de junio del 2015
31 de mayo del 2015
24 de mayo 2015
17 de mayo de 2015
9 de mayo del 2015
3 mayo 2015
25 de abril de 2015
18 de abril del 2015
12 abril 2015
5 de abril 2015
29 de marzo 2015
22 marzo 2015
14 03 2015
8 de marzo del 2015
1 marzo 2015
21 02 2015
14 de febrero del 2015
8 febrero del 2015
31 enero 2015
24 de enero del 2015
18 enero 2014
11 enero 2015
4 de enero del 2014
28 de diciembre 2014
21 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 diciembre 2014
30 de noviembre
22 de noviembre
16 de noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
2 de noviembre 2014
26 octubre del 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 de octubre 2014
28 de septiembre de 2014
20 de septiembre 2014
14 de septiembre 2014
7 de sepiembre 2014
7 de septiembre 2014
30 de agosto del 2014
24 agosto 2014
16 de agosto de 2014
10 de agosto 2014
3 agosto de 2014
27 de julio de 2014
20 de julio
12 de julio 2014
6 de julio de 2014
28 junio 2014
22 de junio de 2014
15 de junio de 2014
8 de junio de 2014
01 de junio de 2014
25 de mayo
18 mayo 2014
4 Mayo 2014
27 abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Planeta