Un diario cerró por una caricatura

El 9 de junio de 1937, el gobierno de Federico Páez consideró que una caricatura en El Universo había rebasado los límites del humor y que ofendía al Ejército.



Martín Pallares. Editor. (O) 31 Enero 2015

Si el humor debe tener límites éticos para poder expresarlo públicamente, como sostiene cierta corriente política, esos límites siempre serán establecidos y controlados por el poder político que es el que tiene el monopolio del uso de la fuerza.

Por eso, los límites  permisibles del humor dependerán de lo que piensa quien los fija y los hace cumplir.

Lo ocurrido el 9 de junio de 1937 con una caricatura publicada en diario El Universo, de Guayaquil, evidencia cómo los límites aceptables del humor dependen del juicio de quien los aplica. Aquel día, en las páginas de ese diario apareció una caricatura anónima en la que se veía al presidente de entonces, el dictador Federico Páez, durante una cena con el Alto Mando militar. Los militares, representados en dicha caricatura, aparecían festejando con gran adulación a Páez, quien decía, en una leyenda al pie: “Todo está muy bien, pero tengo el pálpito de que saliendo de aquí alguien me va a besar”.  

La versión del diario dice que la caricatura hacía alusión a una cena que los militares ofrecieron a Páez la noche del 6 de junio, pues aquellos días circulaban rumores de un golpe de Estado.

Esa caricatura rebasó lo que los militares y el poder político de entonces consideraron los límites que podía tener una caricatura.  El dibujo ofendía al Ejército ecuatoriano y eso no podía ser tolerado. Era una época en la que el Ejército tenía gran influencia y en la que afectar su imagen era mal visto.

Dictador
Dictador
"Conciudadanos. Aviso que no quiero ser presidente. El dictador". Guillermo Latorre, en Caricatura.

Al día siguiente, Páez, quien se encontraba en Baños, Tungurahua, envió un telegrama ordenando que se clausurara el diario. A las cinco de la tarde un piquete militar rodeó el edificio del diario y detuvo durante dos días al gerente del periódico, Ismael Pérez Castro, y a su hermano Sucre, vicedirector. Ismael Pérez Pazmiño, director fundador, se encontraba en su hacienda en Daule aquel día y no pudo ser encarcelado.

Para que el diario pudiera reabrir sus páginas, lo cual ocurrió 13 días después del cierre,  el 24 de junio, se impuso una “fórmula de acuerdo” de tres puntos: un depósito del periódico en el Banco Central por un monto de 100 000 sucres, a la orden del Gobierno, para que este pudiera girar contra ellos, “en el caso de que el periódico cometiese algún desacato, violase el acuerdo o injuriase al Ejército”; cambiar al director; y publicar un “artículo de desagravio” al Ejército, que fue enviado por el Ministerio de Defensa para su difusión.  Se sabe que 100.000 sucres equivalía al patrimonio total del diario.

Según una historia de El Universo escrita por Carlos Villar Borda, en la dirección quedó Pedro Pablo Jijón, colaborador del diario en esos tiempo, pero su gestión “fue tan fugaz como la de muchos de los presidentes de la época. Era un hecho sobreentendido que el verdadero director siguió siendo siempre Ismael Pérez Pazmiño, y el Gobierno cerró los ojos”.

Lo curioso es que lo que se sugería en la caricatura se cumplió cuatro meses después, el 23 de octubre de 1937, cuando el general Alberto Enríquez, entonces ministro de Defensa, depuso a Páez.

Dicen los historiadores que el gobierno de Páez se distinguió por la más absoluta intolerancia y su pánico a ser derrocado. Alfredo Pareja Diezcanseco dice en su historia del Ecuador que “Páez llegó a sentir un miedo morboso a la inteligencia’’.

Pocos días más tarde, el diario capitalino El Día también fue clausurado. En su caso fue porque un periodista al escribir una noticia sobre un percance aéreo había dicho, por una equivocación, que la población de Hualtaco era peruana. 

Decir, aunque sea por error, que Hualtaco era peruano era por aquel tiempo imperdonable y debía ser pagado con una clausura. Claro, eso para las autoridades de aquel tiempo.

La ofensa
La ofensa
A pie de la caricatura decía: "Todo está muy bien, pero tengo el pálpito de que saliendo de aquí alguien me va a besar".

 

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