El neurólogo que bogó por tolerancia

Oliver Sacks desarrolló un mensaje por el entendimiento, desde sus estudios de las peculiaridades de la mente humana

paredesf@elcomercio.com   Flavio Paredes Cruz. Editor (O) 05 Septiembre 2015

Casi se lo puede visualizar frente a la teclas blancas y negras de su piano de cola, tocando las notas que inciden en el cerebro, como explicó en ‘Musicofilia’; quizás, percibiendo la finitud de lo humano en la belleza del cielo; o, tal vez, revisando su colección de minerales -fascinación infantil que narró en ‘Tío Tungsteno’-. Pero, sobre todo, a Oliver Sacks, uno lo imagina compartiendo con sus pacientes, caminando por las márgenes de la práctica médica hasta trascender el ‘caso’ y hallar al individuo, encontrar al ser humano. 

En un pasaje de ‘Despertares’  -adaptación fílmica de su libro homónimo y válido primer acercamiento a la obra de Sacks- Robin Williams da lectura  a La pantera, poema de Rilke:  “Su mirada, cansada de ver pasar las rejas, ya no retiene nada más. Cree que el mundo está hecho de miles de rejas y más allá, la nada”. Ese universo que se genera en el interior de cada ser, ese misterio fue el motor de las búsquedas del neurólogo británico, fallecido el domingo pasado.  

Donde otros veían demencia y tantas más patologías, él veía la maravillosa peculiaridad del colectivo humano. Mientras la neurología es una suma de pérdidas (del lenguaje, de la memoria, de las destrezas, de la identidad), Oliver Sacks encontraba... Buscando comprender el funcionamiento de la mente, entendió al ser humano más allá de las validaciones consensuales, más allá de lo categórico y brutal que resulta lo ‘normal’.

En cada uno de sus libros, el cerebro es una maravilla por descubrir. Lejos de las consideraciones que lo igualan a una máquina, antes, o a un ordenador, ahora, para Sacks era el vínculo con el sentido mismo de la existencia. Con explicaciones sencillas divulgó el saber científico y postuló que el espíritu humano es más fuerte que cualquier droga. En esos libros, la enfermedad, si bien era parte constitutiva del ser, no era lo que lo definía. ‘Un antropólogo en Marte’, ‘Veo una voz’, ‘El ojo de la mente’, ‘Alucinaciones’ son algunos de sus títulos; bibliografía a la que se suman sus artículos en The New York Times, The New Yorker y otras publicaciones. 

 Humor y lucidez definían su estilo, pero su escritura venía de algún rincón más profundo, uno que comprendía a la percepción como acto de creación y a la memoria como posibilidad de la imaginación; de un rincón en donde confluían sus saberes y aficiones, donde la química jugaba con el folclor, la cultura con la anatomía, la psicología con los astros. Con sus textos volcó de dentro hacia fuera el género de los reportes de casos clínicos, le devolvió a la medicina la capacidad narrativa de compartir historias; diagnóstico y cura fueron tangenciales, mientras no perdía de vista las luchas del paciente por conservar su identidad frente al desorden. Él mismo se aferraba al orden: en un mundo de caos, la tabla periódica de los elementos químicos era altar estructurado al cual volvía la mirada.

Oliver Sacks
Oliver Sacks
Oliver sacks, escritor


Personalidad como la suya no podía estar exenta de críticas. Hubo voces que parafrasearon su éxito editorial, ‘El hombre que confundió a su mujer con un sombrero’, llamando a Sacks, “el médico que confundió a sus pacientes con una carrera literaria”. Pero, con sus libros, lo que fácilmente hubiera devenido en confabulario de anomalías, se configuró en aproximación humanista hacia las diferencias.
Y así es cómo, quien fuera calificado desde la voz materna como un ‘horror’, debido a su homosexualidad, se erigió en portavoz de la tolerancia; no como ese discurso que nos insufla de banalidad, sino como ejemplo concreto en el transcurso de una vida. Mediante sus escritos se constata que nuestras diferencias hacen nuestra común humanidad.

Con los textos de Oliver Sacks, el lector pudo realizar eso de ‘ponerse en los zapatos del otro’, de esos otros que fueron pacientes-personajes-­héroes, y también dentro de los que calzaba el mismo M.D. Así, asumimos su caminata final, desde que en febrero anunció la metástasis que cubría las tres cuartas partes de su hígado y lo empujaba hacia ese otro lado más allá, al que iría -y llegó- no sin miedo y con amplísima gratitud. Con su letra misma agradeció por lo más evidente que nos presta la vida (y que cada siempre olvidamos); agradeció por haber “sido un ser sensible, un animal pensante en este hermoso planeta, y eso, por sí solo, ha sido un enorme privilegio y una aventura”.  

Su esperanza en la humanidad - ahora, que pe­queños zapatitos con enormes sueños naufragan en los mares de la ‘civilización’- resulta, prácticamente, inalcanzable. Por eso se extraña a Sacks; nos queda su palabra...

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
26 de mayo 2016
Mayo 15 2016
Mayo 8 2016
Mayo1_2016
24 abril 2016
18 de abril del 2016
Ideas 10 04 20 16
2Abril_2016
26 de marzo del 2016
Marzo 19 2016
Marzo13 2016
5 de marzo del 2016
febrero 28 2016
21_feb_2016
13 de febrero del 2016
febrero 6 2016
Enero31_2016
23 de enero del 2016
Enero 17 2016
Enero09_2016
2 de nero del 2016
ideas 27 de diciembre 2015
ideas 20 diciembre 2015
Ideas 12 diciembre 2015
5 de diciembre del 2015
29 noviembre de 2015
22 de noviembre del 2015
14 de noviembre del 2015
8 de noviembre 2015
1 de noviembre de 2015
24 de octubre del 2015
18 octubre 2015
11 de octubre 2015
4 de octubre del 2015
27 septiembre 2015
20_de_septiembre
12 de septiembre del 2015
5 de septiembre de 2015
30 de agosto del 2015
23 agosto 2015
Ideas 16 de agosto del 2015
9 de agosto del 2015
Ideas 2 de agosto del 2015
26 julio 2015
Ideas 19 de julio del 2015
12 de julio del 2015
5 julio 2015
Ideas 28 de junio del 2015
21 de junio del 2015
14 junio 2015
Ideas 8 de junio del 2015
31 de mayo del 2015
24 de mayo 2015
Ideas 17 de mayo de 2015
9 de mayo del 2015
3 mayo 2015
Ideas 25 de abril de 2015
18 de abril del 2015
12 abril 2015
5 de abril 2015
29 de marzo 2015
22 marzo 2015
14 03 2015
8 de marzo del 2015
1 marzo 2015
21 02 2015
14 de febrero del 2015
8 febrero del 2015
31 enero 2015
24 de enero del 2015
18 enero 2014
11 enero 2015
4 de enero del 2014
28 de diciembre 2014
Ideas 21 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 diciembre 2014
30 de noviembre
Ideas 22 de noviembre
16 de noviembre 2014
Ideas 9 de noviembre de 2014
2 de noviembre 2014
26 octubre del 2014
19 de octubre
Ideas 11 octubre 2014
5 de octubre 2014
Ideas 28 de septiembre de 2014
20 de septiembre 2014
14 de septiembre 2014
ideas 7 de sepiembre 2014
7 de septiembre 2014
30 de agosto del 2014
24 agosto 2014
Ideas 16 de agosto de 2014
10 de agosto 2014
3 agosto de 2014
27 de julio de 2014
20 de julio
12 de julio 2014
6 de julio de 2014
Ideas 28 junio 2014
22 de junio de 2014
15 de junio de 2014
8 de junio de 2014
01 de junio de 2014
25 de mayo
18 mayo 2014
4 Mayo 2014
27 abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas