La India carga el peso de su sino misógino

La India avanza rápidamente a la modernidad. Pero no puede sacudirse de su ‘cultura misógina’. Existe cierta vergüenza nacional.



mpallares@elcomercio.com   Por Martín Pallares. Editor 07 Junio 2014

Te consideras democrático, pluralista y moderno pero en tu familia se maltrata a las mujeres y no se las educa porque piensas que es malgastar el dinero. Tus hijos han ido a Harvard y Stanford, son estrellas en Silicon Valley pero creen que a las mujeres se las viola porque salen mucho en la noche.

Esta idea, sin duda metafórica, retrata la maldición de la India: un país con una población de 1.24 mil millones de personas, que da pasos gigantescos para incorporarse a la modernidad, que se jacta de ser la democracia más grande del mundo pero que es el peor lugar  para ser mujer. 

Una maldición de la que volvió a ser testigo la semana anterior, cuando recorrió el mundo la imagen de dos hermanas, colgadas de un árbol de mango, luego de haber sido violadas por un grupo de hombres en Budaun, al norte del país.

Violaciones
Violaciones
En este árbol de mango se colgó a dos chicas violadas por un grupo


La escena fue la escalofriante constatación de que en la India las más horrendas violaciones y vejaciones a las mujeres son parte de la cotidianidad. De acuerdo con el National Crime Records Bureau (Oficina Nacional de Estadísticas del Crimen) la cantidad de violaciones en la India se ha multiplicado por 10 en los últimos 40 años.  Si en 1971 hubo 2 487 casos de violación, en el 2012 la figura se disparó a 24 923. El hecho hizo que se reviviera la ola de indignación y vergüenza que se vivió a finales del 2012, cuando una joven fue violada y asesinada por los pasajeros de un bus en el que regresaba a casa, junto a su novio, luego de haber ido al cine. 

En efecto, las estadísticas dicen que la India es un lugar altamente riesgoso para una mujer.

Sonia Faleiro, periodista y escritora india que colabora con The New York Times y The Guardian, sostenía en un artículo suyo que cuando era adolescente era constantemente acosada. “Nunca me quejé porque nunca pensé que este acoso fuera anormal. Simplemente asumía que el mundo era así, que toda mujer, en todo el mundo, era humillada en público. Asumía que todas las mujeres deben procurarse su derecho a estar segura. A ser tratadas decentemente”.

En la India hay actualmente 30 millones de denuncias de abuso sexual que esperan ser tramitados en procesos del sistema judicial. De ellos, 90 000 están relacionados con violaciones. El caso de la chica asesinada en el autobús -a finales del 2012- abrió la ventana al debate sobre este tema que agobia al sentimiento colectivo. Desde entonces, la palabra violación se pronuncia abiertamente, sostiene Faleiro. 

Según la escritora, en la India se cree que la peor parte de la violación es la idea de que la víctima no podrá encontrar un hombre para casarse y que la solución es el matrimonio con el violador.

Estas creencias no se limitan a las conversaciones privadas sino que se expresan abiertamente. En los meses anteriores a la violación de la chica en el autobús, algunos prominentes políticos dijeron que el alza en las estadísticas de violaciones se debe al incremento del uso de celulares y a las salidas nocturnas. “Solo porque la India ha logrado la libertad a la medianoche no quiere decir que las mujeres pueden aventurarse en la oscuridad”, dijo Botsa Satyanarayana, líder del Partido del Congreso en el estado de Andhara Pradesh.  De las más de 600 violaciones en Nueva Delhi, en el 2012, solo una condujo a la condena.  En parte, la  falta de voluntad para combatir este acoso a las mujeres se debe a que 2 400 funcionarios de elección popular están procesados por delitos sexuales.

Pero no solo son las violaciones y los ataques a golpes a mujeres en sitios públicos. El número de abortos selectivos es tan alto que la fundación alemana Freiderick Naumann decía en un informe elaborado el 2013, que de acuerdo con el censo del 2011  había 940 mujeres por cada 1 000 hombres y que según los  datos del censo del 2001 había 933 mujeres por cada 1 000 hombres. La fundación Naumann sostiene que existen alrededor de 35 millones de mujeres “desaparecidas” en abortos selectivos.

 Luego están los casos de asesinatos relacionados con la cultura de la dote que las mujeres deben entregar al hombre cuando se casan.

Muchas veces, las mujeres no pueden cumplir con las ofertas de dote hechas a la hora del compromiso y son golpeadas y muchas veces asesinadas. En el 2012, de acuerdo con la Oficina Nacional de Estadísticas Criminales, los asesinatos relacionados con el tema de las dotes constituían el 3,4% de todos los crímenes en contra de las mujeres. Según  la fundación Naumann, durante el año 2012 un promedio de 22 mujeres eran asesinadas al día porque no podían cumplir con sus ofertas de dotes.

La cosa no es nada mejor cuando se trata de la educación. Un estudio de la Universidad de Nueva York revela  que la mujer con más educación que su esposo es 1,4 veces más vulnerable a las agresiones de sus parejas. Esto, según Abigaíl Weitzman, una de las responsables del estudio, porque existe  miedo entre los hombres a perder el control  en sus casas cuando las mujeres son más educadas que ellos.

Weitzman, sin embargo, cree que el caso de la India es tan dramático por un  factor: el divorcio.  Mientras que en EE.UU. y América Latina pueden existir niveles de violencia tan altas en contra de las mujeres como en la India, en esos países el divorcio es una herramienta de protección.   Divorciarse en la India significa para la mujer quedar marginada de la sociedad y en calidad de paria. Por eso, muchas permanecen en sus matrimonios hasta el final, con consecuencias que a veces son fatales.

¿Cómo explicarse que un país que es una potencia mundial y que se esfuerza tanto por pertenecer al grupo de los países más modernos del mundo exista una situación tan trágica para las mujeres?

Las respuestas apuntan sobre todo a lo que el New York Times llama una cultura misógina y casi medieval en grandes sectores de la sociedad.

Sin embargo, hay quienes dicen que este retrato de la India debe ser visto con cuidado.  

Julie McCarthy, jefa del buró de National Public Radio de  EE.UU., en Nueva Delhi, dijo vía correo electrónico a EL COMERCIO que este comportamiento tiene que ver, entre otras cosas, con el sistema de castas. Las castas superiores humillan a las familias de las inferiores con las violaciones.

McCarthy sotiene que la llamada “cultura de la violación” es un tema global y que no se puede decir que la India tenga el monopolio.  Hay que ver los números en  EE.UU. para darse cuenta de que el problema está en todos lados, dice.

“Yo sería muy cuidadosa al momento de retratar a la India como el caso emblemático de esta horrenda enfermedad global”, sostiene McCarthy.

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