China todavía no sabe cómo ensamblar el fútbol

¿Por qué una pujante nación de 1 300 millones de habitantes es incapaz de juntar 11 jugadores competitivos en la cancha?



alejo@elcomercio.com   Por Alejandro Ribadeneira 07 Junio 2014

Los chinos se han propuesto ser los mejores en todo.  Prácticamente son la primera economía del mundo. Su mano de obra es contundente no solo por el número sino especialmente por su disciplina. También son la primera potencia olímpica. Hace rato que mandan satélites al espacio y exportan tecnología. Sus empresas son transnacionales al estilo de McDonald’s. Tienen un premio Nobel de Literatura. Pero hay algo que aún no logran comprender: ¡el fútbol!

Bueno, en realidad las chinas son unas excelentes jugadoras y son habituales animadoras de los torneos olímpicos y mundiales, aunque ha faltado el ‘punch’ final para los títulos. Pero el ámbito del fútbol masculino ha constituido un profundo misterio y han fracasado en cultivar jugadores al estilo de Ronaldo, Forlán o Ribéry.

Últimamente intentaron copiar el estilo del Barcelona y contrataron entre el 2011 y el 2013 al entrenador español José Antonio Camacho, pero les fue peor que antes y, una vez más, están ausentes del Mundial. Y en estos tiempos en que la patria de Mo Yan es el referente a seguir, un evento que se catalogue de mundial no lo es de verdad si China no está representada.  ¿Por qué una nación de 1 300 millones de habitantes –la más poblada del planeta- es incapaz de juntar 11 jugadores competitivos?

La historia es fascinante y repleta de matices. Aunque Joseph Blatter acaba de reconocer a la antiquísima ciudad china de Zibo como la “cuna de las primeras formas de fútbol”, algo rechazado por los historiadores que ven en esta sospechosa proclama los oscuros intereses comerciales de la FIFA, lo cierto es que ese deporte no caló en ese país con la misma velocidad que en otras naciones.

La Federación China se fundó en 1924 y se afilió a la FIFA en 1934, nada raro en Asia por aquellas épocas pues la de Japón se creó en 1921 y la de Corea en 1928; pero China, por cuestiones políticas (la controversia ideológica con la Unión Soviética por un lado y la pugna con Occidente por el otro) se apartó en 1958. 

Cuando empezaron los revisionismos en el Partido Comunista y el balón con marca Adidas y los uniformes con el visto de Nike ya no fueron mal vistos, China regresó a la FIFA en 1979. Ese largo autoaislamiento fue fatal pues restó a los chinos del principal estímulo del fútbol moderno: la competencia.

Sin la necesidad de jugar en el exterior y con el profesionalismo satanizado al interior, no hubo desarrollo de las divisiones menores y la liga interna fue solamente amateur. Eso todavía marca a los jugadores chinos de este siglo, cuya gran mayoría se ha iniciado muy tarde en este deporte, generalmente luego de probar el bádminton o el atletismo. 

Mientras los programas oficiales han sido capaces de reclutar jóvenes promesas para el atletismo, la natación y la gimnasia, disciplinas que ahora dominan, han fallado con los deportes colectivos y sobre todo con los futbolistas. Aún hoy las divisiones menores chinas son muy débiles.

Recién en 1994 se creó una liga profesional basada en equipos pertenecientes a las empresas (nótese el carácter capitalista de este acto fundacional), pero el interés del público no fue el esperado. Faltaba calidad y sobre todo una Selección que impulsara el fútbol con grandes resultados. 

Entonces se decidió dar prioridad al ‘equipo de todos’, cuyo apodo oficiales es ‘Dragones’, y en vista de que los entrenadores locales carecían de la calidad necesaria, se contrató en el 2000 al yugoslavo (hoy serbio) Bora Milutinovic, trotamundos del fútbol que logró dirigir a cinco selecciones distintas en cinco Copas del Mundo.

Hinchas de la selección de China
Hinchas de la selección de China
Los jugadores fueron al Mundial del 2002 y fracasaron.


Milutinovic hizo el milagro y logró que China se clasificara al primer Mundial de su historia, pero se trataba en rigor de un éxito sobrevalorado, ya que Japón y Corea del Sur no participaron en las eliminatorias de Asia porque eran anfitriones del torneo del 2002. China fue vapuleada en el Mundial, acabó en el penúltimo lugar y regresó de bruces a la realidad. Milutinovic huyó, harto de la presión.

Todo ha sido oscuro desde entonces. Nunca más se pudo clasificar a un Mundial, se perdió la final de Asia ante Japón en el 2004 y la Liga cayó en la controversia, con árbitros, jugadores, entrenadores y directivos de muchos clubes involucrados en los negocios de las apuestas ilegales y la compra de resultados. El último acto de esta debacle fue con Camacho fracasando en su empeño de enseñar el tiqui-taca a los chinos. Más bien, recibieron una paliza de 12-0 por parte de Brasil en un amistoso.

Mientras tanto, la Liga apela al dinero para traer figuras en decadencia y paliar la falta de estrellas locales. Por eso, no hay mucho optimismo para el futuro del fútbol chino que, de no enmendar esta ruta, estará condenado a lo de siempre: ver el Mundial en los fantásticos televisores que ensamblan.

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