Moritz, el escritor 'gringo' del Ecuador

Gran parte de su vida la pasó en la provincia de Esmeraldas y su obra retrata la vida en pobreza. Sus libros, escritos en inglés, han adquirido notoriedad.



Álvaro Alemán. Escritor, crítico, traductor y profesor en la Universidad San Francisco de Quito. 07 Febrero 2015

La obra dramática de Oscar Wilde ‘La importancia de ser Ernesto’ (1895), estrenada precisamente el año en que la Alfarada ingresaba triunfalmente a Quito, durante el repique apocalíptico de campanas, recoge con enorme energía la tradición renacentista de la comedia de identidades. Se trata de obras que escenifican el creciente problema, en una sociedad móvil, de diferenciar entre el discurso y la persona de un determinado sujeto humano.

El viaje transforma todo: no solo introduce la diversidad cultural y lingüística en sociedades tradicionalmente aisladas sino que pone presión a esas mismas sociedades para redefinirse ante el extranjero, el extraño. Para explicarse ante un intruso que, a su vez y confrontado por la diferencia, también inicia o cataliza su propia crisis identitaria.

Este es el caso, en el siglo pasado, de Moritz Martin Thomsen II (1915-1996), un estadounidense trasterrado que arriba al Ecuador como parte de los primeros voluntarios del Cuerpo de Paz en 1965. Thomsen nació en Hollywood, California, hijo de Charles Moritz Thomsen y Marie (Titus) Thomsen, un matrimonio adinerado.

Thomsen tuvo una juventud de privilegio económico, aún adolescente hizo un crucero alrededor del mundo con su familia. Conoce y entabla amistad con la señora de Aldous Huxley, con Patrick Hemingway, con Wallace Stegner y Roy Harris, figuras de la literatura esta­dounidense del primer tercio del siglo XX.

Moritz Thomsen asiste a la Universidad de Oregon desde 1933 hasta 1939, donde se concentra en literatura y periodismo, aunque nunca se gradúa. Posteriormente se enrola en la Universidad de Columbia con la intención de convertirse en escritor. En 1940 regresa a Wildcliffe y con la ayuda de su padre compra una pequeña propiedad agrícola, una granja lechera, en Winthrop, Washington, y vive ahí un corto tiempo hasta ser llamado al Ejército de EE.UU. ese mismo año. La primera parte de su tiempo en el Ejército la pasa en la artillería en Fort Lewis, Wa­shington, como ayudante de cocina, y con el bombardeo japonés a Pearl Harbor se ofrece y es aceptado como aprendiz de bombardero. En 1943 lo encontramos asignado a un bombardero B-17 en Inglaterra. Antes de reportarse a servicio activo se casa con una mujer joven, llamada Dorothy, que conoce en Winthrop.

En 1945, Moritz Thomsen recibe una baja honorífica del Ejército y compra una granja en Los Molinos, cerca de la población de Chico, California, y ahí cría cerdos durante 19 años. Su esposa Dorothy es una figura enigmática, vive con Thomsen al fin de la guerra aunque recibe atención mínima en sus libros y no hay mención de su separación formal, no tienen hijos.

Para 1965 el criadero de puercos y varias deudas obligan a Thomsen a vender su propiedad y sus bienes luego de caer en bancarrota. Se enrola en el Cuerpo de Paz poco después. Es asignado al Ecuador y se lo ubica, por su propia insistencia, en el pequeño pueblo pesquero de Rioverde, en la costa de Esmeraldas, por dos años. Al fin de ese tiempo se reenlista para un segundo ciclo, hasta 1969. Su experiencia en ese lugar le sirve para su primer libro, ‘Living Poor: A Peace Corps Chronicle’ (‘Viviendo en la pobreza: Una crónica del Cuerpo de Paz’).

En 1969 regresa a EE.UU. para entrenar a nuevos voluntarios del Cuerpo de Paz, para finalizar su contrato para la publicación de ese libro y asiste al entierro de su padre. Thomsen regresa a Ecuador, compra una finca cerca del río Esmeraldas y se asocia con Ramón Prado, un pescador que conoce durante su permanencia en Rioverde. Esa finca, junto con su turbulenta y compleja relación con Prado, se convertirá en la temática central del segundo libro de Thomsen, ‘The Farm on the River of Emeralds’ (‘La finca en el Río de Esmeraldas’) publicada en 1978.

En 1977, Moritz y Prado tienen una diferencia de opinión. Thomsen deja la finca y se muda a Quito. Al año siguiente, resentido aún por su salida de la finca, viaja a Brasil. Para entonces tiene 63 años de edad. Ese viaje, que desemboca en Manaos, se convierte en la temática central de su tercer libro, ‘The Saddest Pleasure: A Journey on Two Rivers’ (‘El placer más triste: un viaje a través de dos ríos’). El libro, escrito en los 80, se publica en 1990 con una introducción de Paul Theroux.

En 1982 Thomsen y Prado se reconcilian, y compran una propiedad en Esmeraldas, en Tachina. Ahí vive, escribe y trabaja hasta 1988, cuando vuelve a mudarse a Quito. Ese mismo año se ve obligado a pasar a Guayaquil debido a un diagnóstico de enfisema causado por el tabaquismo. En Guayaquil, lejos de sus conocidos habituales, trabaja sobre dos manuscritos: ‘My Two Wars’ (‘Mis dos guerras’), un texto doble que reúne sus memorias de la Segunda Guerra Mundial y la desgarradora relación con su padre, y ‘Bad News from a Black Coast’ (‘Malas noticias de una costa negra’), su último escrito, que termina semanas antes de su muerte.

Moritz muere en condiciones de pobreza  -uno de los grandes temas de su literatura- en Guayaquil, el 28 de agosto de 1991, a la edad de 76 años. La causa de muerte es enfisema, trombosis coronaria y cólera. ‘My Two Wars’ se publica póstumamente en 1996 y ‘Bad News’ sigue sin ser publicada.

La figura de Moritz Thomsen resulta incómoda para la literatura ecuatoriana; pese a que no nace en este país, ni adquiere cédula de ciudadanía permanente, y que escribe toda su obra en inglés, el tema principal de su narrativa es el Ecuador, la población marginal costanera de Esmeraldas y la torturada relación con ella. Thomsen es una figura 'problemática' en tanto se hace difícil determinar en qué momento un escritor de origen estadounidense, residente en el Ecuador, deja de ser 'americano'. El poeta hondureño Roberto Sosa habla de 'escritores en litigio', escritores reclamados por países distintos y Moritz Thomsen, conocido entre sus amigos esmeraldeños como 'Martín', es ciertamente uno de ellos.

Su obra es de especial im­portancia para un país y una cultura que aspira al multiculturalismo, sin la mínima noción de cómo ocupar ese espacio. La obra de Thomsen, rica en exploraciones sobre la iden­tidad en flujo, los protocolos de acercamiento al otro, los desencuentros inevitables, la comedia de errores, constituye de uno de los documentos ca­pitales del Ecuador.

‘Living Poor’
Obra más conocida
‘Living Poor: a Peace Corps Chronicle’ apareció como una serie de viñetas en el San Francisco Chronicle. Para 1968, se reco­gieron estos textos, se editaron y aparecieron en forma de un libro impreso, por la University of Washington Press. El libro se ha mantenido en prensa en  EE.UU., Gran Bretaña, Alemania y recientemente en Francia. Solo en EE.UU. el libro ha vendido más de 100 000 ejemplares.

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