La tentación africana por extender el mandato

Pierre Nkurunziza, presidente de Burundi, al igual que otros mandatarios del continente, alteró las normas para ser reelegido. Barack Obama criticó la tendencia.



Martín Pallares. Editor (O) 08 Agosto 2015

Un revuelo muy peculiar sacude a la casta  política de África.  Todo comenzó cuando Barack Obama, presidente de los EE.UU., dijo en el seno de la Unión Africana que pocas cosas pueden hacer tanto daño a un país como un gobernante que cambia la Constitución para quedarse en el poder uno o más períodos de los que le  son permitidos.

“Cuando un líder trata de cambiar las reglas en medio del partido para permanecer en el poder, se arriesga a la inestabilidad”, resumió Obama. “A menudo, este es el principio hacia un camino peligroso. A veces oyes a líderes decir ‘soy el único que puede mantener unido a este país’. Si eso es así, ese líder ha fracasado en la verdadera construcción de la nación”, dijo Obama en su discurso.

El Presidente estadounidense había metido el dedo en la llaga al referirse a la atávica tentación de los presidentes africanos de eternizarse en el poder, muchas veces cambiando las normas constitucionales en beneficio propio.

Obama, según la prensa, aludía sobre todo al reciente ejemplo de Pierre Nkurunziza, el presidente de Burundi que acaba de ganar unas elecciones para un tercer mandato presidencial gracias a una sui géneris interpretación constitucional, según la cual al haber sido elegido Presidente en una de las dos ocasiones por el Parlamento no estaba impedido de correr por una tercera vez,  a pesar de que la Constitución fija el límite de dos períodos presidenciales.

La mención de Obama también buscaba llamar la atención mundial sobre la sangrienta revuelta que se ha desatado en Burundi desde que Nkurunziza anunció que correría por un tercer mandato.  Según los organismos de derechos humanos, ya son más de
120 000 burundeses los que han tenido que buscar protección en la vecina Ruanda.

En efecto, cuando Obama habló de la inestabilidad que se abre cuando los presidentes cambian las reglas en el poder para aferrarse a él, no podía hacer mejor alusión que al caso de Burundi.  Según el The New York Times y The Guardian, tras el anuncio hecho en abril del 2015 por Nkurunziza de que buscaría una tercera elección, la oposición se lanzó a las calles para protestar.

El 13 de mayo, cuando el Presidente estaba asistiendo a una cumbre africana en Tanzania, el general Godefroid Niyombareh dio un golpe de Estado. Nkurunziza logró regresar al país y retomar el control de importantes sectores del Ejército y la Policía, lo cual disparó una encarnizada lucha por el poder que cobró víctimas mortales. El 21 de julio se produjeron las elecciones y Nkurunziza ganó con el 64% de los votos. La oposición sostiene que las elecciones estuvieron viciadas por un organismo electoral amañado. Se estima que hasta ahora hay algo más de 100 muertos.

Pierre Nkurunziza inició su vida pública como profesor,  luego se convirtió en líder rebelde y el 2005 asumió la Presidencia.  Según The Guardian, Nkurunziza  sostiene que tiene derecho a un tercer término porque la primera vez que fue Presidente fue por una decisión del Parlamento.

Imágenes en las que se ve
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el estado de militarización que reina en Burundi.

La Corte Constitucional de Burundi le dio la razón en abril . El presidente de esa Corte salió días más tarde del país diciendo que había sido presionado a aprobar la tesis del Presidente.

La oposición sostiene que el tercer período viola la constitución y lo que en Burundi se llama el “Acuerdo Arusha”, que para los burundeses es algo así como una Carta Magna alcanzada luego de la guerra civil  a finales del siglo pasado.

Nkurunziza tiene fama de ser paranoico con posibles golpes en su contra. La BBC de Londres dice que en marzo del 2014 Nkurunziza prohibió trotar por  temor a que esa actividad sea utilizada para ocultar actos subversivos. De acuerdo con la BBC, “la tradición de trotar los domingos en las mañanas inició durante los largos años de conflictos étnicos, cuando  los pobladores de las montañas que pertenecían a las milicias trataban de ventilar sus temores, frustraciones y claustrofobia corriendo, casi siempre en grupo”. Ese mismo mes, 21 partidarios de un movimiento opositor fueron condenados a prisión de por vida acusados de organizar “una protesta ilegal que se tornó violenta”.

Aunque en África hay muchos gobernantes que han logrado permanecer en el poder por más de 20 años, como el ecuatoguineano Teodoro Obiang Nguema, que lleva 36, el caso de los presidentes que quieren forzar las leyes mientras son presidentes para poder extender sus mandatos no se limitan al caso de Burundi y son objetos de estudio.

Una investigación  hecha en mayo del 2015 en 34 países por Afrobarometer, un proyecto que mide la actitud del público en África Subsahariana, sugiere que la mayoría de africanos apoya un límite de dos periodos presidenciales.

Según el estudio “esto es cierto hasta en países que nunca tuvieron límites en sus mandatos y los que los han destituido en los últimos 15 años. Los continuos esfuerzos por prescindir de límite de mandatos revelan una gran desconexión entre los líderes africanos y los ciudadanos africanos en este asunto, que subraya el persistente legado del Gobierno del hombre poderoso en el continente y destaca la fragilidad de las democracias africanas”.

Al final del siglo XX, dice el estudio de Afrobarometer, muchos países africanos adoptaron límites al mandato presidencial, como parte de un conjunto mayor de reglas constitucionales que acompañaron la transición del gobierno personal y autoritario a modos pluralistas de gobierno. “Aunque la mayor parte del público africano aceptó límites a los mandatos, en años recientes estas han estado cada vez más bajo ataque de presidentes en ejercicio que buscan extender sus mandatos. Solamente en los primeros seis meses de 2015, los presidentes de Burundi, Benín, República Democrática del Congo y Ruanda han expresado, personalmente o a través de sus simpatizantes, la intención de prescindir o eludir los límites al mandato y buscar periodos adicionales en el cargo”, sostiene Afrobarometer.

“Estas intenciones suelen venir adornadas en un lenguaje que retrata el deseo de un líder de más tiempo en el cargo como respuesta al pedido popular. Un ejemplo impresionante fue el intento en el 2014 de Blaise Compaoré de buscar un tercer mandato en Burkina Faso, que fue detenido por protestas populares que obligaron al Presidente no solamente a retroceder, sino a dejar el país. Pero otros líderes han tenido más éxito en sus intentos de evitar ceder el poder”, concluye el estudio de Afrobarometer.

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