Las empresas son lo que antes eran los países

La Exposición Universal de Milán tuvo como temas la alimentación y la energía. Curiosamente McDonalds la auspició y Coca-Cola fue protagónica.



Martín Pallares Editor. (O) 09 Mayo 2015

Si algo llamó la atención al cronista del diario francés Le Monde, durante su cobertura hace dos semanas de la Exposición Universal de Milán, fue que a diferencia de lo que ocurría en las primeras exposiciones universales que se celebraron, en esta ocasión los protagonistas ya no fueron exclusivamente los países, sino las empresas o las grandes corporaciones.

Si la primera Exposición Universal que tuvo lugar en Hyde Park en Legemondres dejó el magnífico Cristal Palace como recuerdo de los esfuerzos que hizo Inglaterra para exhibirse como la gran potencia hónica, la Torre Eiffel fue la obra que Francia expuso en la Exposición Universal de 1889 para decirle al mundo que también era una potencia global.

Esta vez la Feria Universal se realizó en Milán. Fue organizada por el Gobierno italiano empeñado en relanzar la imagen del país golpeado por la crisis y tuvo como tema: “Alimentar el planeta, energía para la vida”

Curiosamente, como anota el reportaje de Le Monde, el gran auspiciante de la exposición dedicada a la alimentación y la comida fue el gigante de la comida rápida McDonalds y, de entre los pabellones que se exhibieron, los de Coca-Coca y el de Lindt, con su tema “Cacao y chocolate”, fueron los más exitosos.  Este detalle hace inevitable preguntarse si el mundo asiste a una era en la que las corporaciones y no los países son los protagonistas de la economía y la política globales.

Es por ello que decenas de miles de personas salieron a las calles de Milán a protestar en contra de los auspicios de McDonalds y la presencia ostentosa de corporaciones como Coca-Cola.

El crecimiento de las corporaciones ha sido, desde inicios del siglo 21, uno de los fenómenos más estudiados y muchos lo miran como una amenaza a la soberanía de los países o el fin del Estado-Nación.  En el año 2001 un estudio del Global Policy Forum lanzó unas cifras que resultaban, ya en ese entonces, impresionantes. Según el estudio, de las 100 economías más grandes del mundo, 51 son corporaciones y 49 son países. Las ventas combinadas de las 200 corporaciones son mayores a las economías combinadas de todos los países con la excepción de los 10 más grandes. Además, se halló que las ventas de las 200 corporaciones más grandes equivalen al 27,5% de la actividad económica mundial mientras que emplean a apenas el 0,78 % de la fuerza laboral en el mundo.

Esta tendencia parecía indetenible hasta el 2008, cuando la Gran Recesión golpeó a los EE.UU. y Lehman Brothers se pulverizó en medio de ella. Fue el año en el que muchos pensaron que el mundo entraba nuevamente en una era en la que los gobiernos tomarían las riendas de los negocios globales. Pero como decía Rana Roroohar en la revista Time en enero del 2012, al cubrir la Conferencia de Davos de ese año, terminó ocurriendo justo lo contrario.

Si hubo un  gran tema en aquel foro Mundial en Davos, sostenía Roroohar, fue precisamente que las grandes compañías están creciendo a expensas de los países y sus gobiernos, a los que perciben como ineptos y anémicos.

El tema fue recogido hace algunos años de forma curiosa en un artículo del The New York Times sobre Apple, a propósito de cómo la mayor parte del iPhone es hecho fuera de los EE.UU. Uno de los ejecutivos de la empresa dijo entonces: “nosotros no tenemos la obligación de resolver los problemas de los EE.UU”.

Uno de los síntomas más claros del protagonismo de las corporaciones, como la que el corresponsal de Le Monde vio en la Feria de Milán, es lo que ocurre actualmente con las empresas de tecnología de Silicon Valley. Estas empresas, como Google o Facebook, tienen equipos que negocian marcos legales directamente con los presidentes y cancillerías de países poderosos.  Hace poco, uno de los fundadores de Google, Eric Schmidt, se reunía con el primer ministro británico David Cameron, y Mark Zuckerberg, de Facebook, se juntaba con Barack Obama.

Precisamente lo que Zuckerberg persigue en el tema de la inmigración es una buena pista sobre cómo puede ser el futuro de la relación entre corporaciones y países.  Zuckerberg financia y lidera una iniciativa de ‘lobby’ en Washington para que los EE.UU. cambien sus políticas migratorias de una forma en que se beneficien las empresas de tecnología del Silicon Valley, que dependen de la “exportación de cerebros” de todo el mundo. Zuckerberg sabe que sin los ingenieros que llegan de la India, Francia o China, la innovación en California se estancaría.  

Zuckerberg ha repetido varias veces que “las compañías están por encima de los países” porque “si quieres cambiar el mundo, lo mejor que puedes hacer es fundar una compañía”.

En otras palabras, para las empresas del Silicon Valley es el Gobierno el que debe transformar sus normas migratorias  y no las compañías las que deben seguir las leyes de migración de los EE.UU.

Nadie duda de que por ahora son los países los que hacen las leyes a las que deben someterse los empresas. Pero este ejemplo sobre cómo Silicon Valley empuja el tema de la migración permite pensar que en el futuro las leyes se las conciba pensando como empresa y no como país.

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