La atracción por las armas marca a EE.UU.

El presidente Obama reabre el debate­ sobre la libertad de portar armas de fuego. La violencia forma parte del ADN de este país.



aeusse@elcomercio.com   Agustín Eusse A. Editor (O) 10 Enero 2016

Días antes de que ocurriera la matanza contra 12 estudiantes y un profesor del Instituto Columbine de Colorado, en abril de 1999,  el presidente estadounidense de ese entonces, Bill Clinton, ordenó a la OTAN bombardear a los serbios de Yugoslavia.
Clinton hizo una pausa en la Casa Blanca para anunciar, con un gesto adusto, los ataques aéreos con misiles a Kosovo. 2 000 civiles murieron en esa operación, que duró 78 días.

16 años después, en la misma Casa Blanca, Barack Obama, el hombre más poderoso del mundo y padre de dos hijas, no pudo evitar que corrieran lágrimas por sus mejillas. Sucedió el martes 5 de enero del 2016, al recordar a los 20 niños muertos a balazos en una escuela de Sandy Hook, en Connecticut, en diciembre del 2012, a manos de un joven con problemas mentales. 

Las lágrimas de un Presidente de EE.UU. no ruedan todos los días delante de las cámaras. Son un indicador contundente de que el asunto que las motiva es extremadamente grave. Obama se descompuso en su encuentro con la prensa para referirse a las medidas ejecutivas que ha tomado su Gobierno a fin de restringir la venta de armas en el país del norte.

“Cada vez que pienso en esos niños me pongo rabioso. Y pasa en las calles de Chicago cada día”, dijo el Mandatario. 
Las estadísticas sobre la violencia son aterradoras. Cada año 30 000 estadounidenses fallecen en crímenes con armas de fuego, 3 000 de ellos por suicidios.

Desde el 1 de enero de este año, el sitio www.gunviolencearchive.org contabilizó 887 incidentes que causaron 243 víctimas mortales, de las cuales 57 fueron niños y adolescentes. Otras 502 personas resultaron heridas.  

Lo que impulsa a Obama a actuar ahora en esta materia, al iniciarse el último de sus ocho años consecutivos en la Presidencia, es una mezcla de rabia, desesperación y determinación. Y es que su intento por restringir el acceso a las armas de fuego se convirtió en una de sus mayores frustraciones a lo largo de estos años de mandato, tras chocar una y otra vez con la oposición del ‘lobby’ 
de armas y de los republicanos, que controlan el Congreso.

Pero, detrás de todo este debate ético, social, económico y político existe un problema de fondo que, para Obama, se ha vuelto una  pesadilla: la Segunda Enmienda a la Constitución aprobada en 1791 y que  literalmente dice: “Siendo necesaria una milicia bien organizada para la seguridad de un Estado libre, no se violará el derecho del pueblo a poseer y portar armas”.

Más recientemente, en el 2008, el Tribunal Supremo dictaminó que los estadounidenses tenían derecho a poseer armas, tanto para defenderse como para cazar, al declarar inconstitucional una de las leyes más restrictivas del país, la del Distrito de Columbia (Washington), que prohibía las armas cortas desde 1976. Hoy día, más de la mitad de los 50 estados del país han aprobado leyes que permiten a los propietarios de armas llevarlas a la vista en la mayoría de lugares públicos. 

Casi el mismo número de estados tienen leyes conocidas como ‘stand your ground’ (defiéndete) que permiten a una persona matar si se siente amenazada. Es la Legislación, que ahora ubica a EE.UU. como la nación más armada del mundo, donde hay un promedio de 300 millones de pistolas y rifles en manos de civiles.

Se calcula que un 47% de los 321,4 millones de estadounidenses tiene un arma de fuego. En la aprobación de esas leyes han tenido mucha influencia grupos como la Asociación Nacional del Rifle (NRA), con cinco millones de afiliados. 

El diario The Washington Post calcula que la NRA ha ayudado a elegir a 4 de cada 5 candidatos de los que ha apoyado en las últimas elecciones. Desde el 2009, los grupos pro armas han gastado USD 20 millones en contribuciones políticas y en hacer presión, según la organización Open Secrets.

El impacto del mercado de las pistolas en la economía estadounidense también es enorme. Se calcula que en el 2012 superó los USD 31 000 millones, según informes de la Fundación Nacional de Deportes de Tiro de EE.UU. (NSSF), que agrupa a los principales mayoristas y minoristas del sector.

La imagen del cineasta Michael Moore saliendo de un banco de Flint, Michigan, con un flamante rifle que le regalan al abrir una cuenta, da comienzo a ‘Bowling for Columbine’, el documental que examina la cultura armamentística estadounidense a la sombra de la matanza de Columbine. Han pasado 14 años desde el estreno del documental, que ganó el Oscar, y nada ha cambiado en Flint. Es más: todo va para peor. El índice de crímenes ahí ha aumentado un 10%.

El temor a que se refuercen los controles a la posesión, la sucesión de tiroteos y la creciente amenaza del terrorismo de grupos extremistas ha provocado que los estadounidenses acopien armas. Paradójicamente, la llegada de Obama al poder en el 2008 marcó el inicio de un ‘boom’ en la venta de armas de fuego.

De hecho, solo el 2011 abrieron 1 167 nuevas armerías. Actualmente hay más de 50 000 establecimientos autorizados para la venta de pistolas, rifles e incluso ametralladoras en todo el país. Larry Pratt, director ejecutivo de Gun Owners of America, la segunda asociación más grande de dueños de pistolas -tras la NRA-, defiende esta cultura de la violencia tan arraigada en el ADN del estadounidense: “Es un país libre. Prefiero disparar en defensa propia que esperar la muerte debajo de un asiento”.

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