El Quito de 1906 y El Comercio

La aparición del Diario coincidió con el primer censo técnico de población. De los 50 841 habitantes, 24 819 tenían ocupación.



Amílcar Tapia Tamayo* (O) 31 Enero 2016

‘ … y te cuento que en Quito los señores César y Carlos Mantilla Jácome (...) iniciaron un pequeño periódico que le llaman EL COMERCIO. Es de ver su empeño, porque lo elaboran en un garaje en una pequeña máquina manual. Ojalá les vaya bien porque estos señores, de manera honesta y sin apegos políticos, pueden hacer un gran servicio al país que tanto necesita de buenos periódicos…” (carta de Manuel Riofrío a su sobrino fray Nicolás Riofrío, comendador del convento de la Merced de Ambato, 8 de enero de 1906. Archivo del convento de la Merced de Quito, Cartas, 1904-1910, sin numerar).


Efectivamente, el 1 de enero de 1906, los hermanos  imprimieron su periódico en Quito. Lizardo García gobernaba el país hasta cuando el 16 del mismo mes, el general Eloy Alfaro, luego de un golpe de Estado, se proclamó Jefe Supremo, gobernando en esta condición hasta el 1 de enero de 1907.


La capital de la República tenía 50 841 habitantes, según el “Censo de la Población de Quito de 1906”, ordenada por la Dirección General de Estadística del Ministerio del Interior. Lo curioso del caso es que este material fue impreso en la “pequeña maquinita que tienen los Mantilla Jácome en su periódico llamado El Comercio. 


Tenía cierta desconfianza en que cumplirían con el encargo, ya que con apenas cuatro tipógrafos, un armador de planos y el prensista, creía que era imposible que entreguen un material de buena calidad, además de que era el primer trabajo de esta clase que ellos habían recibido; sin embargo, lo hicieron bien, razón por la que recomiendo a usted Ministro utilizar esta imprenta para futuros trabajos, ya que procedieron correctamente, tienen buenos precios y cumplieron con la obra en el tiempo previsto” (informe de Luciano Terán, director de la Oficina Central de Estadística del Ministerio del Interior al Ministro del Ramo, Quito,  Archivo Histórico del Ministerio del Interior, Varios, 1906).


Según el documento, este censo fue el primero que se hizo en Quito de manera ordenada  y con el apoyo de sesenta “numeradores”, “letrados y bien informados sobre la realidad de la ciudad, a diferencia de censos anteriores que carecían de seriedad tanto en la forma de recoger los datos cuanto en los resultados”.


Entre otros oficios y ocupaciones, en Quito había “663 agricultores; 122 talladores; 442 albañiles; 906 carpinteros; 128 pintores; 128 herreros; 115 plateros; 37 alfareros; 92 hojalateros; 28 pirotécnicos (fabricantes de fuegos artificiales); 22 curtidores; 24 jaboneros; 25 veleros; 27 colchoneros; 41 ebanistas; 78 tejedores; 71 bordadoras (tejidos a mano); 14 alpargateros; 842 sastres; 86 sombreros; 707 zapateros; 48 matarifes; 251 panaderos; 17 cerveceros; 96 chicheros; 33 licoristas (productores de aguardiente); 104 cigarreros (empacadores de tabaco de hoja); 39 relojeros; 50 encuadernadores; 5 litógrafos; 131 tipógrafos; 80 mecánicos; 96 cargadores (en mercados y  negocios varios), 117 cocheros; 160 cantineros y fondistas (pequeños comedores); 719 empleados varios; 62 empleados civiles; 35 telegrafistas; 2 231 militares; 524 carceleros; 147 abogados; 41 boticarios; 85 médicos; 32 parteras;  95 músicos; 16 periodistas; 4 astrónomos; 5 taquígrafos; 2 ilusionistas; 4 adivinos; 3 alquimistas; 200 institutrices (daban clases a domicilio); 245 profesores; 187 monjas; 104 religiosos; 73 curas; 53 sacristanes; 85 hermanos legos (de las Escuelas Cristianas);       2 022 cocineras; 4 153 sirvientas domésticas; 679 planchadoras; 349 lavanderas; 101 peluqueros, dando un total de 24 819 ocupados” (Ibid. Informe de Terán, p. 6).


Geográficamente, la ciudad de Quito limitaba por el norte con el barrio “sin nombre” que se ubicaba en las proximidades del barrio El Belén, concretamente en la llamada ciudadela “Larrea”. Por el occidente, llegaba hasta el sector conocido como “El Aguarico” y las canteras ubicadas en las laderas de San Juan Alto (Informe de Dionisio Burgos, cura de Santa Bárbara,  Quito, 1907. Archivo Curia Diocesana de Quito. Informes).


Por el sur, la capital llegaba hasta la “calle de la Vinculada (actual Loja), la cual bordea el cerro Yavirac, llegando hasta el Humilladero para cruzar la calle Real por el puente nuevo de cal, tomando la dirección hacia Chillogallo… El pueblo de indios de la Magdalena no era parte de Quito. Se incorporó a la urbe en 1910…” (Miguel Cifuentes, Quito Magistral, 1925, BAEP, p. 72). 


En cuanto a medios impresos, para 1906 había en Quito los siguientes: Revista de la Sociedad Cervantes; El Buscapié; El Seminario; La Verdad y la Justicia; El Zurriago; La Palabra (diario de corta duración). Revista Militar; La Prensa Libre (diario). Altos Relieves; La Fronda Literaria; Propaganda Escolar; La Defensa (fuente: Hemeroteca de la Biblioteca “Aurelio Espinosa Pólit”). 


Bien señalado el comentario de Manuel Riofrío a su sobrino. De allí la opinión sensata de los hermanos Mantilla Jácome al precisar en el  ejemplar del 1 de enero de 1906: “La prensa al servicio de la opinión gobierna el mundo, suelen decir los que tienen fe en la eficacia de su esfuerzo y cuando inteligencias elevadas unidas a la firmeza de una voluntad incontrastable, difunden la palabra escrita en pro del progreso de la humanidad.

Si esta es una verdad inconcusa en tratándose de ciertos órganos de prensa, que han hecho de esta institución el cuarto poder del Estado, por cuanto guía a los otros por la senda de la justicia y del deber, nosotros, en la modesta esfera de acción que nos hemos trazado, si bien reconocemos el elevado alcance del diarismo que es una necesidad de los tiempos modernos, vamos a ensayar nuestras escasas facultades contribuyendo solamente con un grano de arena a la obra común del engrandecimiento de nuestra patria”.


*Phd en Antropología, Miembro de las Academias de Historia del Ecuador.

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