RESCATE DE TESOROS, NEGOCIO GLOBAL

El hallazgo del galeón San José desata disputas entre Colombia y España. Ecuador no entrega concesiones para buscar tesoros.



atorres@elcomercio.com   Arturo Torres R. Macroeditor (O) 12 Diciembre 2015

En los tesoros de los galeones hundidos en el fondo del mar no todo lo que brilla es oro. Los naufragios albergan historias centenarias que han despertado el interés de grandes empresas internacionales y Estados, que muchas veces se enfrascan en disputas de todo tipo para quedarse a como dé lugar con las grandes fortunas que transportaban. 

El conflicto más reciente acaba de desatarse la semana pasada, luego de que el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, anunciara que en el lecho marino cercano a Cartagena hallaron los restos del galeón San José (oficialmente fue descubierto el 27 de noviembre). El barco español navegaba con 11 millones de monedas de oro y 200 toneladas de esmeraldas, barras y lingotes macizos de oro y plata. Lo hundió la Armada británica en 1708. 

La lucha por el tesoro se acaba de activar, en vista de que España reclama su propiedad. También la exige la empresa estadounidense Sea Search Armada, que auspicia una serie de litigios en cortes internacionales. 

Según historiadores, durante la Colonia 1 546 galeones cruzaron continuamente los mares para transportar la riqueza del Nuevo Mundo. Una de cada ocho naves zozobró cerca a la costa. A escala mundial, la Unesco calcula que hay tres millones de barcos hundidos. Eso explica el apogeo de la industria del rescate de naufragios en todo el mundo, que es un negocio globalizado.

Galeón San José
Galeón San José
El galeón San José fue hallado el 27 de noviembre pasado.

Desde 1532, la tarea específica de los galeones fue transportar la fortuna desde Ecuador, Chile, Perú y Bolivia, hasta España. Los tributos de plata, oro y esmeraldas eran trasladados por tierra, en tren de mulas hasta los puertos. La mayoría era transportada  hasta El Callao, en Perú, y desde ahí se dirigía a Panamá, Cartagena, La Habana, y finalmente al Puerto de Cádiz, en España.

Desde 1492 hasta 1830, España extrajo 4 035 156 000 pesos de oro y plata de América, que fueron registrados por el Tesoro del Rey. Arqueólogos han avaluado la riqueza en USD 60 000 millones.  

La función de los galeones, conocidos como las capitanas y las almirantes, era transportar el tesoro, cuya quinta parte era entregada obligatoriamente al rey. En 1503 la Casa de Contratación fue establecida en Sevilla, para regular todo el comercio que iba y venía del Nuevo Mundo.  

En Ecuador los viajes de los galeones eran muy riesgosos. Según archivos de la época, la Armada española de los Mares del Sur encontró en los puertos de Salinas, Manta y Esmeraldas el lugar perfecto para reabastecerse de agua y alimentos. Pero la entrada y salida de estos poblados eran muy peligrosas. No solo por las encalladuras, sino, sobre todo, por la codicia de los corsarios ingleses, que hundieron decenas de galeones.

Hallazgo
Hallazgo
El galeón San José fue hallado el 27 de noviembre y contenía 11 millones de monedas de oro.

De acuerdo con estudios coloniales, en aguas ecuatoriales hay unos 60 galeones hundidos. Además de La Capitana y el Santa María de la Consolación, empresas privadas buscadoras de tesoros, han establecido la existencia de los naufragios del Santa Teresa del Niño de Jesús, cerca a la isla Puná; el San José, el Santa Leocadia y el Preciado, en Santa Elena; el San Bernardo, el San Francisco, el San Cristóbal, frente a Manabí, y el galeón Santa María de la Consolación. Este último navío también fue hundido por piratas ingleses en 1681 a los pies de la isla Santa Clara, también llamada del Muerto, en el Golfo de Guayaquil.

Durante buena parte de la Colonia, Galápagos se convirtió en el equivalente de Jamaica en el Caribe: era la base de operaciones de la piratería inglesa. Precisamente, la mayoría de los naufragios de galeones españoles en las costas ecuatorianas no fue accidental, sino provocada por los furiosos ataques de los bucaneros británicos.

Entre los siglos XVI y XVIII, los atracadores del mar salían de las islas para arrebatar a los españoles sus riquezas. Los piratas, que realizaban el trabajo sucio para la Corona inglesa, usaban el archipiélago como su refugio, al igual que las islas de La Plata, frente a Manabí, y del Muerto. En Galápagos la abundante cantidad de tortugas garantizaba la dieta diaria de los piratas, a pesar de las pocas fuentes de agua dulce.
Hasta el 2008, empresas privadas obtuvieron concesiones para buscar naufragios en el lecho marino ecuatorial. Desde ese año está vigente el reglamento de actividades dirigidas al patrimonio cultural subacuático, normado por el Decreto 1208. 

Esta normativa prohíbe la asignación de concesiones para la búsqueda de tesoros con fines comerciales, explica Carlos Pacheco, conservador museólogo del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (INPC).  Es decir que actualmente no existe ninguna operación de búsqueda en el fondo marino. Incluso, el año pasado no se aprobó un proyecto arqueológico de investigación para buscar un barco hundido. 
Pese a que el INPC no tiene un registro oficial de naufragios, conserva 12 000 monedas de plata, conocidas como macuquinas, que recibió antes del 2008 como parte de los repartos que el Estado hacía con las firmas privadas. Es el único vestigio conservado  de galeones naufragados en Ecuador.

La ruta de los galeones
La ruta de los galeones
El galeón San José fue hallado el 27 de noviembre.

 

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