No cabe vivir solo del presente

Un pueblo que deja de lado sus memorias está condenado al vacío. Para el expresidente Durán Ballén, el pasado se construye no solo con hechos históricos, también con objetividad y altas dosis de sinceridad.



Carlos Rojas A. Editor (O) 15 Agosto 2015

A pesar de que hoy camina con un bastón, el ritmo de sus pasos por los corredores de su casa se sienten ligeros. El expresidente Sixto Durán Ballén recita con cierta vanidad, y a cada momento, sus 94 años. Haber llegado a esa edad, con una excelente salud, es parte de las muchas cosas de las que está orgulloso como patriarca y político. Su impresionante memoria es su mayor tesoro y sobre ella tejió varias reflexiones.

¿A una persona que llega a su edad qué tan importantes son los recuerdos?

Una de las satisfacciones que se puede tener a mi edad es que el intelecto funcione. No importa si las piernas están débiles, la presencia humana está en la posibilidad de pensar, razonar y recordar.

¿Por eso el alzhéimer es la enfermedad más triste de todas porque desvanece la esencia de la persona?

Mi hermano César tuvo en sus años finales alzhéimer. Confundía las cosas, daba por hecho aspectos de su imaginación, perdió parte del habla. Fue muy penoso verlo así. Yo debo agradecer que tengo la posibilidad de pensar, recordar y guiar a gente más joven.

¿Qué ha hecho para conservar su buena memoria?

No sé si hay algún método. Yo siento que me viene. La gente se asombra cuando fácilmente recuerdo nombres, fechas o cifras y hasta corrijo a las personas que se equivocan con ellas. No tengo la receta, solo sé que debo agradecer a Dios por ello.

¿Su estilo de vida?

Siempre he tomado las cosas por el lado bueno. No hay que dejarse llevar por el mal humor.

¿Cuánto significan los recuerdos para una persona de su edad?

Mucho. Cada vez que un amigo, un hijo o un nieto dicen algo, automáticamente traigo a mi memoria algún hecho pasado. A veces me molesto cuando no recuerdo algún dato, pero una de mis hijas me bromea diciendo que tardaré un minuto y 29 segundos en hacerlo. Es una satisfacción retar al celebro.

¿La sociedad actual es más desmemoriada que las generaciones anteriores?

Definitivamente y una de las razones es que cada vez se conoce menos de la historia. Como la juventud vive el momento, cree que el día de ayer es como que fueran las calendas griegas. Conozco gente que ni siquiera sabe cuál es el segundo apellido de su madre. Eso demuestra su poca realización con el pasado.

¿Usted toma la lección a sus nietos y bisnietos?

Tengo 23 nietos y 30 bisnietos, el 31 nos llegará en diciembre. Son las mujeres quienes tienen un mayor sentido de la familia y la memoria.

¿Qué pasa cuando un país camina sin memoria?

Hoy se trata de decir que nada de lo que se hizo en el pasado funcionó, valió o que no existió. Creen que los hechos actuales nunca se van a volver pasado. Si mentalmente se autoriza olvidar el pasado, damos rienda suelta a que suceda lo mismo con lo actual.
Las generaciones de hoy creen que ese pasado, del cual usted fue uno de los personajes más representativos, fue triste, nefasto y  que vale no recordarlo.

Quiero ser imparcial cuando hablo de mis actos. Fui cuatro veces diputado, concejal, ministro, alcalde de Quito, presidente de la República. En cada cargo seguramente cometí muchos errores u olvidos. Pero también cosas positivas. Cuando los políticos de hoy hablan de mi gobierno como el del neoliberalismo, quisiera saber qué quieren decir con ello.

¿Qué?

A lo mejor que la inflación bajó del 60 al 22%; que el salario lo subí varias veces, o que nunca multé a un diario ni tuve un solo preso político. Si eso es neoliberalismo, qué bueno.

La memoria reciente dice que sus leyes desataron, en parte, la crisis bancaria.

Mis leyes se aprobaron en el Congreso. Los vetos que pude haber puesto también hubieran sido fácilmente inobservados por esa Legislatura donde yo no tenía mayoría. Eso pasó varias veces. ¿Si tan mala fue la Ley de las Instituciones Financieras por qué no la quitaron luego del 96? Nos acostumbrados a tergiversar el pasado y a considerarlo negativo.

¿Cree que es imposible construir con objetividad la memoria nacional?

El pénsum educativo del país ha cambiado mucho. Sin estudiar historia, geografía o lógica será imposible entender el pasado. Vivimos solo en el presente y cuando construimos esa memoria, muchas veces lo hacemos desde la tendencia de la persona o la institución que la acomoda, así lo haga de buena fe. Le doy otro ejemplo.

¿Cuál?  

Cuando terciaba para mi cuarta diputación en 1998, en Manabí, un periodista me preguntó sobre el caso de Flores y Miel. Yo le respondí: ¿qué quiere que le diga sobre eso? Y él me contestó: no sé, pero todo el mundo me habla de ello.

¿Qué le dijo usted?

Que a mi esposa Finita le encantan las flores de nuestra terraza y que a él le notaba ronco, por lo que le sugería tomar miel. No le di gusto.

Pero el caso existió...

Los que entonces eran los futuros suegros de mi nieta le pidieron usar mi nombre para sacar un crédito. Yo no lo supe. Y desde que se hizo público el fraude he tenido que explicar.

¿Cómo se lleva ahora con los suegros de su nieta?

A las 48 horas que saltó la liebre, ellos salieron al exterior y no los volví a ver.

¿Y si los volviera a ver?

Les diría que por qué abusaron de esa forma.

¿Por qué los políticos tienen mala memoria?

No es eso, la distorsionan o la acomodan.

¿Todos los políticos?

Trato de ser sincero conmigo mismo y de no inventar una memoria de algo que no existió o que se dio de otro modo. Por eso, las cosas que yo cito las puedo mantener mañana o pasado como lo mantuve ayer, porque no son invento. La realidad es más difícil de olvidar.

¿Usted se daba cuenta cuando sus aliados o adversarios olvidaban algo?  

Hasta el día de hoy.

¿Memoria selectiva?

O de mala intención.

¿La memoria, al igual que la historia, también la construyen los poderosos?

En parte sí.

Si usted tuviera que sugerir a una escuela estudiar determinado capítulo de la historia para recuperar la memoria, ¿cuál escogería?

Si queremos hablar de cuáles fueron verdaderos momentos de transformación para el país diría que el gobierno de Galo Plaza (1948-1952). Tampoco hemos estudiado la gran labor de Isidro Ayora (1926-1931); muchos  ni saben que él existió.

Un pueblo sin memoria...

No existe o es poco objetivo.

¿Una persona sin memoria?

La memoria le puede ayudar a rectificar, a actualizarse.

Sixto Durán Ballén

Nació en Boston en 1921, cuando su padre era diplomático. Ha sido una de las figuras políticas más importantes y de mayor votación popular en Quito. Fue Alcalde durante dos períodos y el gestor de lo que él llama la modernidad de la capital. En su presidencia se aplicó el llamado modelo neoliberal. Sixto hizo de la frase ‘ni un paso atrás’ el motor de la victoria ecuatoriana en la guerra del Cenepa.

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