América: aparece un nuevo descubridor

La controversia sobre quién y cuándo descubrió el Nuevo Mundo se reactiva. Los musulmanes también reclaman ese derecho.



Dennis Rodríguez P. Editor (I) 22 Noviembre 2014

¿Quién y cuándo descubrió América? La pregunta, que salta al primer plano de la controversia histórica cada cierto tiempo, esta vez  se plantea por efecto del pronunciamiento  de un gobernante de peso.

El presidente de Turquía, Recep Tayyip Erdogan, ha agitado de nuevo las aguas del océano de la historia en estos días. Ha señalado que el continente americano fue descubierto por los musulmanes en 1178. Es decir, 314 años antes de la expedición encabezada por el almirante genovés Cristóbal Colón, que avistó  las tierras de este hemisferio, el 12 de octubre de 1492, al cabo de una azarosa travesía.

El dignatario otomano realizó esas declaraciones de enorme calado, en un importante foro. Lo hizo durante la  clausura de la primera cumbre de Líderes Musulmanes Latinoamericanos, que hace poco se llevó a cabo en Estambul.

¿Qué  asidero histórico tienen las palabras de Erdogan?  En  particular, se basan en  la interpretación que científicos islámicos han hecho de un texto chino, conocido como  ‘El documento Sung’. Este describe el periplo de navegantes musulmanes a tierras conocidas como Mu-Lan-Pi (la actual América), en el año 1178, conforme reseña el portal digital The Islamic Bulletin.

La misma relación recoge  las versiones de la existencia de una mezquita en el territorio de la actual Cuba, cuando esta fue visitada por Colón.  Una versión en ese sentido fue recogida por el fraile dominico Bartolomé de las Casas, cronista de Indias, según ha precisado el diario español El País.

The Islamic Bulletin, asimismo, cita a un protagonista de una serie de viajes al Nuevo Mundo, en el año 1310. Se trata de Abu Bakari II, soberano musulmán del imperio de Malí. Precisamente, en el libro ‘La saga de Abubakari II’, que se publicó en el 2000, el autor Gaoussou Diawara habla del monarca como “el más grande explorador de África”.

El portal también menciona la expedición de islámicos africanos de Mandinga, que visitaron el Golfo de México y recorrido el río Misisippi.

Pero no solo el mundo musulmán reclama para sí el descubrimiento del Nuevo Mundo. A propósito de las declaraciones del Mandatario turco, el diario británico The Guardian  se enfoca, en un material firmado por el periodista, editor y bloguero Alan Yuhas, en los restantes ‘descubridores’ del continente americano.  Así, señala que “los vikingos son usualmente considerados los primeros que alcanzaron los dominios occidentales”.

Pero los 500  vikingos liderados por Erik El Rojo no  fueron los únicos europeos que llegaron por estas tierras, antes de Colón. Arqueólogos han encontrado evidencias de que los  vascos también lo hicieron. Y detalla que en 1535, cuando Jacques Cartier descubrió la boca del San Lorenzo, uno de los principales ríos de América del Norte,  hizo un enorme hallazgo. Allí, encontró unos 1 000 botes de pesca vascos.

En la lista de los primeros ‘descubridores’ también pueden pretender los rusos, o mejor los siberianos. ¿Por qué?  Porque atravesaron el actual Estrecho de Bering, durante la última era del hielo -hace más de 10 000 años-. Esta versión de la historia ha sido largamente aceptada por los científicos.

Recep Tayyip Erdogan
Recep Tayyip Erdogan
Presidente de Turquía

Una pregunta incorrecta

Desde Brasilia, Luís Cláudio Villafañe Gomes Santos   hace una lectura distinta para este Diario. El doctor en Historia y miembro del Instituto Histórico y Geográfico Brasileño sostiene que no existe una respuesta correcta para la pregunta ¿Quién y cuándo descubrió América?

“¿Fueron los navegantes musulmanes en 1178? ¿O, antes de ellos, el vikingo Erik ‘El Rojo’, quien después de establecer colonias en Groenlandia, en el año 985, navegó hacia el oeste y desembarcó en lo que hoy sería Canadá? ¿O habrá sido Cristóbal Colón en 1492?”.

El historiador brasileño y diplomático de carrera explica su razonamiento acerca de la imprecisión histórica en la cual se incurre al plantear esa pregunta: “La propia idea de que se estaba “descubriendo” un continente ya poblado por muchas civilizaciones revela un punto de vista egoísta”.

Además, recuerda que visitantes de las otras tres partes del mundo -África, Asia y Europa- llegaron a esa ‘Cuarta parte del mundo’ de forma intermitente muchas veces antes de 1492. De hecho,  anota, los descubridores reales partieron de Asia algunos millares de años antes, atravesando el océano Pacífico en canoas o cruzando el Estrecho de Bering a pie sobre la capa de hielo que un día unió a Siberia con Alaska.

“Del mismo modo, Europa y Asia fueron ‘descubiertas’ por africanos, muchos y muchos años antes. La idea implícita en este engaño -quien descubre sabe más de quien fue “descubierto”- sirvió de disculpa para la expansión europea en estas tierras, concluye el especialista brasileño, autor de una serie de títulos, entre los cuales se incluye ‘El Imperio de Brasil y las Repúblicas del Pacífico’.

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