El regreso del prodigio prohibido

El cannabis recupera los espacios -en lo medicinal, cultural y recreativo- que perdió tras su ilegalización.



paredesf@elcomercio.com   Flavio Paredes Cruz. Editor (O) 25 Abril 2015

El pasado lunes, 20 de abril, se celebró una vez más el Día de la cultura cannábica: el 4/20. Si bien el rastreo del hecho fundacional de esta fecha es disperso, lo más cercano remite a las andanzas de cinco estudiantes secundarios de San Rafael, California: Los Waldos. Los adolescentes se reunieron, el 20 de abril de 1971, después de la hora de castigo -a las 16:20- y, siguiendo un supuesto mapa, buscaron en San Francisco un cultivo de marihuana. Tal botín nunca fue hallado, pero la hora y la fecha de ese acto devinieron en un código que identifica a la cultura del cannabis y a sus consumidores.

Según reporta la BBC, la cifra se popularizó de boca en boca y esparció al 4/20 entre los amigos de Los Waldos, entre ellos la banda Grateful Dead y, por consiguiente, a sus seguidores. Llegados los 90, la revista High Times -referente en el universo de la yerba- acuñó el código, como también lo haría el imaginario pop cultural.

Con la difusión del 4/20, los espacios que el cannabis perdió en la vida cotidiana con las medidas prohibicionistas implantadas desde la primera mitad del siglo XX, poco a poco van reencontrándose; aunque de manera subrepticia por el marco legal que lo condiciona. Un motivo de ese reencuentro se basa en el revisionismo sobre la ilegalidad y criminalización de la marihuana. Otros impulsos provienen de los actores de esta cultura, quienes generan y difunden contenido sobre la yerba.

Uso
Uso
Una ilustración de 1816, hecha por Richard Duppa, presenta la cannabis sativa, para un tratado londinense de botánica.

Relacionada a prácticas recreativas, medicinales y religiosas, la planta escribió los primeros capítulos de su historia en el 3 000 a.C. Sus usos dejaron vestigios en el Egipto de los faraones, en la antigua Grecia, en el medioevo árabe y en la China imperial. Otros casos remiten a Europa y al Indostán, además de su advenimiento a las Américas con los conquistadores de allende el Atlántico. La emancipación de esta parte del mundo también se fraguó con cannabis, a tal punto que la declaración de independencia de EE.UU. se redactó y firmó sobre papel de cáñamo, producto cultivado por Washington y Jefferson.

De esa época donde se incentivaba el sembrío de cannabis, con fines industriales para hacer textiles, vestidos y sogas de fibra de cáñamo, y en la cual la marihuana era relajante muscular y analgésico de uso común, se saltó a un pasado más reciente y menos tolerante con esta especie herbácea. Intereses comerciales, así como acuerdos internacionales llevaron a vetar su uso y consumo.

Los Beats, los hippies y otros movimientos contraculturales, más desarrollos científicos, tuvieron que pasar para que la marihuana volviera a estar en la mesa de debate. Si Alaska legalizó la yerba en 1975 y los ‘coffee shops’ de Ámsterdam se erigieron en referencia verde, en otras geografías se instauró la lucha por la aceptación del cannabis, sea terapéutico o recreativo. Lo más cercano a nosotros: Uruguay.
Si la tendencia de la década pasada sigue un ritmo similar para el uso de la marihuana con fines recreativos -retomando los casos de Colorado, Washington y las discusiones para la despenalización- la legalización de la planta podría ser una realidad dentro de los próximos años. La página webehigh.com señala los niveles de tolerancia frente a la marihuana a escala mundial.

El cannabis busca su aceptación y regulación no solo para fumar sus hojas, sino para otros usos: herramienta terapéutica, ingrediente gastronómico o iniciativa industrial. Material textil y de construcción, papel y vestimenta, combustibles y lubricantes, productos de higiene y comestibles se hallan entre esos usos.

Ahora, basta colocar ‘cannabis’ en el buscador de Amazon para obtener cerca de 1 000 títulos, el resultado se multiplica con los otros términos que lo nominan: marihuana, hachís, kif, ganja... Gran parte de esa literatura corresponde a tratados de botánica o a estudios sobre los efectos de su consumo, pero otro tanto se expande en relación a guías de cultivo, a los usos medicinales y a recetas culinarias.
Tal búsqueda es igual en las redes sociales. Pinterest propone fotografías, ilustraciones, piezas de arte e infografías con maneras de consumo, pros y contras y su presencia cual elemento de la cultura pop. Algo que iría a la par de los 170 millones de usuarios de marihuana que contabiliza la ONU, de cara a los 2 000 millones de consumidores de alcohol (OMS). El alcohol y el tabaco son sustancias legales a las que el cannabis se ha opuesto como menos dañino, pues su adicción se ha objetado.

En Los Ángeles.
En Los Ángeles.
La prescripción de marihuana con fines terapéuticos ha conseguido que se oferten diferentes tipos de yerba.

Algunas preocupaciones con respecto al consumo de marihuana apuntan al cáncer de pulmón relacionado al fumar, a afectaciones a las funciones neurales, a un síndrome amotivacional y a la teoría del escape a drogas más duras. Sin embargo, otras vertientes refutan estos puntos desde lo científico y social. En lo relativo a la salud, la prescripción terapéutica de marihuana obedece a descubrimientos sobre sus componentes para atacar el dolor, estimular el crecimiento de tejidos, suprimir espasmos y convulsiones, acabar con células cancerígenas, batallar contra el glaucoma, ralentizar la esclerosis múltiple…

El trabajo sobre los componentes del cannabis (THC, CBD y otros) resulta no solo para lo medicinal, sino también para lo recreativo. Si bien en la base está la diferencia de efectos entre la sativa, la indica y la ruderalis, el interés por la planta incrementó su taxonomía. Los tipos de marihuana abundan: Panama Red,  Acapulco Gold, Alaska Thunderfuck, Skunk, Purple Urkel, AK 47, Mango Beach, Chola…

Tal variedad es propia de una cultura que se ha extendido por el mundo, con sus íconos, códigos, cosmovisiones y referentes. Las experiencias con la subida del hachís incidieron en la obra de pensadores y escritores (‘Sobre el hachís’, de Walter Benjamin)… Himnos han surgido desde el jazz, la psicodelia, el folk, el reggae, el hip-hop… Clásicos cinematográficos –‘Easy Rider’, ‘The Big Lebowski’, ‘Dazed and Confused’- formaron un  género propio: el ‘stoner’… Y algunas ciudades se posicionaron como destinos de turismo psicotrópico…Lejos de apologías o satanizaciones, el cannabis, sus espacios y debates invitan a la reflexión sobre sus usos diversos, su consumo, su comercio, su marco legal... Aquí y ahora.

“La despenalización de la marihuana es un paso arriesgado, pero por lo pronto eliminará toda la delincuencia criminal asociada al narcotráfico, que está causando verdaderos estragos”.
Mario Vargas Llosa

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