100 años de feriado por el Día del Trabajo

En 1916, Baquerizo Moreno quiso ‘visitar’ a los trabajadores. Un dirigente se opuso alegando que no se debía usar políticamente a los obreros.



Germán Rodas Chaves* (O) 25 Abril 2015

Los primeros núcleos obreros se constituyeron y se fundaron en el Ecuador en los tres últimos lustros del siglo XIX.  En la Sierra, algunas de estas organizaciones estuvieron próximas a los sectores conservadores, mientras en la Costa fueron cercanas al liberalismo radical.  Empero, los acontecimientos del primero de mayo de 1886 -la represión en contra de los obreros de Chicago- no se hallaron distantes de la naciente clase obrera ecuatoriana.

Tanto esto es así que el primero de mayo de 1911, cuando ocurrió en Guayaquil la primera reunión alusiva al Día del Trabajador, fue la oportunidad para rendir homenaje a los trabajadores caídos. Este encuentro se suscitó por convocatoria e iniciativa del trabajador Rafael Ramos, quien entonces fue presidente de la Sociedad de Abastecedores del Mercado. La reunión se produjo en un local cerrado y fue privada.

Paralelamente a este hecho estuvo ya funcionando un núcleo guayaquileño denominado Comité 1 de Mayo, el mismo que se constituyó como respuesta a la iniciativa mundial –fomentada particularmente en Europa- para no dejar en el olvido los referidos sucesos trágicos en EE.UU. En medio de esta realidad, arribamos a 1912, año en que la conmemoración del primero de mayo se extendió desde Guayaquil a otras ciudades de la provincia. No obstante, tales eventos siguieron siendo asambleas no públicas.

Fue el día primero de mayo de 1913 cuando las reuniones alusivas a la fecha asumieron el carácter de actividades abiertas a la ciudadanía en general. Los encuentros se realizaron en Guayaquil, Daule, Esmeraldas, Riobamba y Quito. Los núcleos obreros de la Sierra y de la Costa, entonces, ya se habían constituido en agrupaciones de plena defensa de sus derechos, más allá del simple agrupamiento gremial.

En 1936
En 1936
En Loja se conmemoró el primero de mayo con un partido de pimpón. Fotos: Archivo del Ministerio de Cultura y Patrimonio

Con estos antecedentes, algunos sectores de los trabajadores del Puerto plantearon a las autoridades de Guayaquil, en abril de 1914, que el primero de mayo de ese año se les concediera asueto, como una forma de conmemorar el Día del Trabajador. El pedido fue negado.
En los primeros meses de  1915, el delegado del Centro Cultural Abdón Calderón, doctor Carlos Rolando Lobatón,  quien a su vez presidió en ese mismo año  el Comité 1 de Mayo, insistió ante el régimen liberal de Plaza con la solicitud de que se decretara como el Día del Trabajador al primero de mayo y que se lo declare feriado.

Atendiendo este planteamiento de los obreros, el 23 de abril de 1915 el entonces presidente general Leónidas Plaza Gutiérrez promulgó el decreto  que estableció que “el primero de mayo será día feriado para los obreros ecuatorianos”.

Los objetivos y planteamientos del movimiento obrero ecuatoriano, en momentos en los cuales las circunstancias cambiantes de la economía mundial y local les condujeron a incertidumbres, no se detuvieron con el hecho significativo de concedérseles un día de descanso. Es así como el primero de mayo es, desde entonces, la oportunidad para que los trabajadores expresen sus aspiraciones.

Para el primero de mayo de 1916 los trabajadores anunciaron asambleas en varios lugares. Su demanda central en estos encuentros producidos en muchas ciudades fue el pedido de una ley que les garantizara un mínimo de horas laborables.

La voz de los trabajadores tuvo eco. Tanto fue así que el Congreso de 1916 -año en el cual se eligió como presidente del Ecuador al liberal Alfredo Baquerizo Moreno- estableció las ocho horas laborables y el pago de horas extras, asuntos que no fueron cumplidos de manera adecuada en el país y que llevaría a los trabajadores, en los siguientes años, a otras jornadas de lucha y protesta.

No obstante, el régimen de Baquerizo Moreno, con el fin de aparentar que era cercano a los trabajadores, hizo conocer en abril de 1917, que estaría dispuesto a concurrir a alguna de las asambleas obreras públicas de Guayaquil para saludar a los trabajadores por el primero de mayo de ese año.

Enterado de esta circunstancia, el dirigente sindical guayaquileño y militante liberal radical Agustín Freire Icaza (1883-1950) –quien inició su  prolongada e intensa actividad sindical como dirigente de los bomberos, institución a la que se perteneció desde muy joven- y quien trabajó intensamente organizando a los trabajadores de su provincia, señaló a los dirigentes liberales de Guayaquil la inconveniencia de que el Presidente aprovechara el Día del Trabajo para objetivos de interés partidario.

Baquerizo Moreno no insistió en llegar a ninguna de las Asambleas públicas de los trabajadores guayaquileños de aquel primero de mayo de 1917. De esta manera el gobernante liberal dejó que los trabajadores se reunieran en plena libertad y al calor de ella discutieran sus problemas; esa misma libertad que, como lo dice Rosa de Luxemburgo, “no solo puede ser para los que apoyan a un gobierno o solo para los miembros de un partido, sino especialmente para los que piensan diferente”.

Las huellas de los sucesos  de aquellos años son parte de la historia viva de hoy, más allá de sus semejanzas y asimetrías.

Germán Rodas Chaves*  (O)
Historiador . Miembro de la Academia de Historia. Docente de la Universidad Andina Simón Bolívar

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