Doloroso éxodo de judíos en Venezuela

El acoso a la comunidad judía se agudizó cuando Chávez maldijo al Estado de Israel. De 25 000 miembros de la comunidad ahora hay 9 000.



Rachelle Krygier * 28 Junio 2014

En febrero de 1939, dos barcos llegaron a las costas de Venezuela después de un largo y desesperanzador viaje. Los capitanes del Konisgtein y del Caribia, que ya habían pedido asilo en muchos otros puertos, intentaron una vez más mediar la entrada de 251 pasajeros con las autoridades.

Pero era 1939 y la carga humana de los barcos era considerada radiactiva. ¿Por qué? Porque los pasajeros eran judíos expulsados de la Alemania nazi gobernada por Adolf Hitler.

Para Hitler, el hecho de que ningún país los aceptaba -ni siquiera los Estados Unidos- era prueba de que todo el mundo odiaba a los judíos.
Eleazar López Contreras, el entonces presidente de Venezuela, después de consultar con otras instituciones, autorizó la entrada de los judíos.

Violencia
Violencia
En 2009 un grupo de hombres armados atacó una sinagoga en Caracas.

Así es como muchos de los abuelos de mis amigos llegaron a lo que veían como una “tierra de oportunidades”. Junto a los judíos que ya estaban en suelo venezolano y a otros que llegaron después escapándose de sus países por otras razones, establecieron la Comunidad Judía donde yo crecí.

Fue así también como Venezuela recibió, con los brazos abiertos, a mi propia familia.

Acogió a mis abuelos maternos que habían escapado de Aleppo, Siria, cuando el país se independizó de Francia. Los choques entre árabes y judíos se incrementaron y se volvieron más violentos después de la Segunda Guerra Mundial cuando la idea del Estado de Israel estaba siendo considerada internacionalmente.

Cuando la partición de Palestina fue aprobada en 1947, más de 200 casas, tiendas y sinagogas fueron destruidas en Siria devastando una comunidad que tenía 2 500 años de vida.

Mis abuelos paternos vinieron de Cuba escapando a su vez  del gobierno de Fidel Castro cuando recién se estaba instaurando la revolución. 

Ellos también iban en busca de oportunidades. Con un título de abogado y contador, mi abuelo pudo tener una vida profesional activa y exitosa.

Ninguno de ellos se imaginó lo que vendría muchos años más tarde. El país que se había ofrecido como un refugio seguro se transformó en un lugar hostil y amenazante.

Ahora nosotros, jóvenes venezolanos, estamos buscando en el exterior exactamente lo que nuestros antepasados vinieron a buscar en Venezuela: un futuro mejor.

Ataques
Ataques
Los atacantes destruyeron los rollos sagrados del Torá.

Según una investigación publicada en la cadena de noticias NBC, la Comunidad Judía de Venezuela se redujo de 25 000 personas en 1990 a
9 000 personas en el 2011. Reportan que muchas familias se están instalando en los suburbios de Miami.

Lo he visto en mi propia familia y puedo decir con seguridad que lo que están buscando es una comunidad que se parezca a la venezolana. “No hay como la comunidad que teníamos en Venezuela”, dicen con nostalgia los judíos desplazados -y me incluyo aquí- recordando cómo crecieron en una comunidad  solidaria.

Aunque muchos de los judíos que han emigrado lo han hecho por las mismas razones que los no judíos  (principalmente por la inseguridad) el hecho de que el lugar de la comunidad en la sociedad venezolana fue -y sigue estando- amenazado, es preocupante para los líderes comunitarios quienes desde la fundación de nuestras primeras instituciones han puesto ahínco en la integración y contribución mutua.
Rastros de antisemitismo en el Gobierno comenzaron a ser evidentes en el 2009 cuando el presidente Hugo Chávez condenó al Estado de Israel, expulsó su embajador en Venezuela y se reunió con el presidente Ahmadinejad de Irán.

Nuestros sobrevivientes del Holocausto vieron en las noticias cómo el Presidente estrechó su mano al líder que niega lo que ellos y sus seres queridos tuvieron que sufrir.

Me gradué de Hebraica, el colegio Judío de Caracas, en el 2011 con 120 compañeros de los cuales al menos la mitad se fue del país y la mayoría del resto está planeando hacer lo mismo.

Cada promoción tiene menos estudiantes, lo cual demuestra que familias enteras se están yendo con sus hijos, y que nuestra comunidad es más pequeña cada día. De hecho solamente 69 estudiantes se gradúan este año.

Emigrar del país que abrió los brazos a nuestras raíces  resulta estremecedor. Algunos recordamos la manera cómo crecimos y  también soñamos con volver para que nuestros hijos crezcan de la misma manera. Otros ni siquiera consideran la posibilidad de volver porque sus seres queridos, o ellos mismos, han pasado situaciones terribles como secuestros.

El mismo país que recibió a nuestros antepasados está prácticamente expulsándonos a nosotros. Por eso nuestra melancolía por Venezuela tendrá siempre un toque de ironía.  

* Venezolana que estudia periodismo en New York University. Colabora para el sitio Caracas Chronicle

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