Hace 90 años se fundó EL periódico Antorcha

El objetivo central de Antorcha fue el de inaugurar un nuevo espacio de reflexión y análisis de la realidad nacional a la luz de ideas internacionales.



Germán Rodas Chaves* (o) Militante socialista, investigador e historiador. Catedrático de la Universidad A. Simón Bolívar. 07 Septiembre 2014

En 1923, a propósito de las elecciones que debían sustituir al presidente José Luis Tamayo, tres fuerzas políticas concurrieron a tal convocatoria. Los conservadores impulsaron la candidatura de Jacinto Jijón y Caamaño, los liberales la de Gonzalo Córdova y lo que podríamos denominar las corrientes progresistas y de izquierda participaron apoyando al coronel Juan Manuel Lasso.

Lasso, en el contexto electoral señalado, patrocinó la fundación del periódico Humanidad, que estuvo dirigido por Jorge Carrera Andrade. Entre sus articulistas apareció la figura del joven médico Ricardo Paredes. El periódico tuvo corta vida, pues el 16 de noviembre de 1923, es decir el mismo año de su fundación y con contados números de edición, fue clausurado debido a un artículo de Paredes que pedía sanción para los culpables de la masacre obrera que había ocurrido en noviembre de 1922.

La intolerancia del poder no solo silenció a quienes tenían derecho a pensar y a escribir, sino que de esta manera eliminó la opinión crítica de ­Humanidad, que cuestionaba la candidatura liberal de Gonzalo Córdova y los entretelones que desde entonces se urdían para favorecer, en las elecciones presidenciales y mediante el fraude electoral,a los interesados en perpetuar el modelo político y económico de la plutocracia liberal.
En efecto, el presidente Tamayo y su entorno proclamaron el triunfo de Córdova en dichas elecciones. Los conservadores intentaron una revuelta armada. Otros sectores comprendieron que para enfrentar al Régimen espurio debían optar por la confrontación de las ideas y la convocatoria al país para buscar nuevos derroteros en procura de su bienestar.


Córdova asumió la Presidencia el 1 de septiembre de 1924. De esto hace 90 años. Dos semanas después, el 16 de septiembre, se constituyó el Grupo Antorcha. Fueron sus fundadores Ángel Modesto Paredes Romero y su hermano Ricardo; César Carrera An­drade, Nelson Mogollón, Leonardo Muñoz, Gonzalo Pozo, Hugo Alemán Fierro, Delio Ortiz, Julio Peñaherrera y Augusto Arias.

El objetivo central de Antorcha fue el de inaugurar un nuevo espacio de reflexión y análisis de la realidad nacional, al calor del pensamiento de cambio y transformación que había emergido en el Ecuador y en la región, influenciados por los hechos históricos de aquel período: la I Guerra Mundial de 1914-1918, la Revolución Rusa de 1917 y el martirologio ocurrido en Guayaquil en 1922.

El Grupo Antorcha solía reunirse en la Librería Sucre, ubicada en pleno Centro de la ciudad de Quito, en la cual se podía adquirir una variedad de textos y de revistas que daban cuenta de los cambios ocurridos en el mundo y que analizaban tal realidad a partir del pensamiento crítico.
Algunas de esas revistas fueron enviadas desde Loja por Pedro Vicente Falconí, quien, a su vez, recibía este material procedente desde Lima. Falconí fue el mismo que años más tarde, junto con otros amigos de su ciudad natal, fundó el Grupo Vanguardia.


Entre las revistas peruanas que los integrantes de Antorcha pudieron leer estuvieron Razón, Claridad y Amauta, en cuyas páginas los artículos
de Raúl Haya de la Torre y de José Carlos Mariátegui se publicaban con alguna regularidad y cuyas reflexiones causaron inusitada influencia en sus lectores peruanos y ecuatorianos, a propósito de que los autores señalados abordaron sobre conflictos estructurales similares.
Con estos antecedentes, que pueden ser mirados como factores de influencia exógena, y debido al desgobierno en la conducción presidencial de Córdova, así como gracias a la constatación de una situación de crisis y de corruptelas en el país, las expectativas de Antorcha por favorecer la construcción de un país distinto fueron notorias; al punto que optaron por fundar un medio de comunicación impreso que diera cuenta de sus ideas.


De esta manera, el 31 de diciembre de 1924, apareció el primer número del Grupo Antorcha, cuya publicación llevó, también, el nombre de Antorcha. Nuevamente Juan Manuel Lasso se constituyó en uno de los auspiciantes para que el periódico pudiera ser editado.
En sus páginas la tarea de denuncia respecto del régimen fue evidente, pero también fue expresa la convocatoria para construir un modelo político más justo y solidario que diera cuenta del conjunto de la diversidad ecuatoriana y de sus históricas aspiraciones
y objetivos fundamentales.


Las dificultades económicas habrían de incidir para que el periódico no tuviera regularidad en su publicación. Las contingencias provenientes
de la persecución del régimen al Grupo Antorcha, adicio­nalmente, se constituyeron en otro factor para que su periódico dejara prontamente de
ver la luz.


Algunos de los miembros de Antorcha escribirían luego en EL COMERCIO, como fue el caso de Augusto Arias. Otros, como Hugo Alemán y Jorge Carrera Andrade nos deslumbrarían con su poesía de variada naturaleza. Ricardo Paredes y Leonardo Muñoz -y también Carrera Andrade-  fueron convocantes y fundadores del socialismo ecuatoriano.Todos los miembros de Antorcha, en suma, entregarían en lo posterior sus mejores esfuerzos para iluminar los caminos de la Patria.   

Foto Archivo El Comercio
Foto Archivo El Comercio
Gonzalo Córdova fue presidente desde septiembre de 1924 hasta julio de 1925. Fue combatido por Antorcha.
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