El terremoto dejó dudas y despertó conocimiento

Cinco preguntas para descubrir algo de los comportamientos que pueden registrar los movimientos telúricos

vsorgato@elcomercio.com   Valeria Sorgato C. Redactora (I) 22 Mayo 2016

Geografía, profundidad, distancia determinan la fuerza de un terremoto. Tras las réplicas del miércoles, creció la curiosidad sobre los factores que inciden en un sismo. La ciencia ofrece respuestas.

Factores que influyen en los terremotos
Factores que influyen en los terremotos
La magnitud de los terremotos depende del esfuerzo acumulado, área de fractura y desplazamiento de la placa.

¿Por qué los sismos se sienten más en unas regiones que en otras?

Dependiendo del tipo de suelos, los sismos se sienten con mayor o menor intensidad. Por ejemplo, el terremoto del 16 de abril ocasionó más daños en Guayaquil que en Quito, a pesar de que el epicentro estuvo más cerca de la capital. Esto se debe al material de la superficie por el cual pasan las ondas sísmicas.


El geomorfólogo de la ESPE, Mario Cruz, explica que el terreno de la Costa es casi en su totalidad arenoso y arcilloso, mientras que la Sierra está protegida por rocas volcánicas. En terrenos que no son duros ni rígidos se produce una amplificación de la onda sísmica. Las ondulaciones pueden mover más un material suelto que uno rígido, dice Alexandra Alvarado, jefa del Departamento de Sismología del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional (IG-EPN).  Es por esto que muchas casas se hundieron y colapsaron en la Costa.


Si sentimos más un sismo o no cuando el epicentro se halla a kilometros de las costas o en tierra firme, dependerá de la distancia del hipocentro y del tipo del suelo. Cruz explica que hace 75 millones de años, la Costa y la Amazonía estaban sumergidas bajo el mar y formaban parte del fondo oceánico. Como resultado, los suelos de estas dos regiones son más arenosos.

¿Cómo incide el factor de la profundidad en las consecuencias de un sismo?

La profundidad influye en la intensidad. Cuando la fractura de una falla ocurre cerca de la superficie, las consecuencias son más devastadoras. A mayor profundidad, las ondas van perdiendo energía.


Mario Ruiz, director del IG-EPN, estima que un sismo a unos 60 km de profundidad puede tener la misma aceleración que un movimiento cerca de los 10 km y de un grado menor.


Asimismo, Alvarado afirma que en el caso de un tsunami la profundidad del hipocentro es importante. La placa Sudamericana se deforma hacia arriba cuando se genera un terremoto, esta modificación produce un tsunami. Si las ondas sísmicas llegan con mayor energía, entonces la deformación será mayor y la perturbación del agua también.

¿Cómo un sismo puede registrar mayor magnitud que otros?

Para Alvarado existen tres factores: el área de la falla fracturada, el desplazamiento de las placas y la fluidez del deslizamiento de las mismas.
Si las placas fluyen con mayor dificultad, el área que se fractura es más grande y el desplazamiento es mayor; entonces, la magnitud del sismo será más grande, dice Ruiz. Alvarado explica que en el norte de Esmeraldas las placas acumulan más energía debido a la fricción generada por rocas más rígidas y rugosas. Además un obstáculo que impide el deslizamiento fluido de la placa de Nazca con la Sudamericana  es las montañas submarinas de Carnegie Ridge. Cuanto más grande es la zona de la fractura el sismo será más fuerte.

¿Por qué el sismo del 16 de abril no causó un tsunami devastador?

EL sismo sí causó un pequeño tsunami, pues todos los terremotos mayores a 7 grados Richter generados por una falla inversa provocan uno. Así ocurrió en la costa ecuatoriana: minutos después del terremoto de 7,8 grados, el mar retrocedió un metro en la playa de Esmeraldas, se crearon olas de hasta 43 cm de amplitud (desde el medio de la ola hasta el pico de la misma) y las corrientes de un pequeño tsunami desataron embarcaciones, cuenta Willington Rentería, del Inocar.


Pero, el tsunami no resultó devastador  por cuatro factores: el sismo se generó cerca de la costa, hubo marea baja, la geomorfología de la costa disminuyó el impacto de las olas y, dentro de este escenario, la magnitud del terremoto no fue lo suficientemente fuerte para generar un tsunami.

¿La frecuencia de los sismos responde a una dirección constante?

En 1906, el terremoto más fuerte jamás registrado hasta entonces abatió la costa norte de Ecuador y sur de Colombia. Con 8.8 grados de magnitud se fracturó una zona de 500 km de largo. Durante los últimos 100 años se generaron cuatro sismos más dentro de esta área rota; los tres primeros (1942, 1958 y 1979) definen una dirección hacia el norte, desde Jama, hasta el sur de Colombia.


El geólogo de Yachay Tech, Luke Bowman, explica la teoría de efecto dominó: una ruptura de la placa puede desencadenar otros terremotos más al norte en un lapso de aproximadamente 20 años. Sin embargo, los datos son insuficientes.

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas