El machángara lleva residuos químicos a Esmeraldas

Residuos de contaminantes llegan, incluso, hasta el agua potabilizada por la planta San Mateo

tendencias@elcomercio.com   Redacción Tendencias (I) 31 Octubre 2015

La espuma blanca del río Machángara, en Quito, fluye corriente abajo. En su trayecto se mueve sobre llantas, restos de materiales de construcción u otros objetos que alguna vez fueron útiles pero ya no más. Arrastra consigo fundas de plástico enredadas entre palos, despojos de ropa, botellas y desechos amorfos. Estas aguas se juntan con las del río San Pedro, y después se unen con el río Guayllabamba, que confluye con el Blanco para formar el Esmeraldas, abierto hacia el Pacífico.

A lo largo de estos ríos, la mayoría de poblaciones descargan los desechos de alcantarillados municipales, domésticos e industriales directamente a ellos, sin pasar por procesos de limpieza ni de tratamiento de aguas. El Distrito Metropolitano de Quito (DMQ) descarga 5,5 m³ de aguas residuales cada segundo, dice Luis Antonio Gómez, ingeniero de la Empresa Pública Metropolitana de Agua Potable y Saneamiento (Epmaps).

Un estudio publicado en la revista Environmental Science: Processes & Impacts, realizado por científicos ecuatorianos e israelitas, concluye que componentes químicos de la contaminación de los ríos Machángara, San Pedro, Monjas, Guayllabamba y Blanco llegan al Esmeraldas. Algunos de estos compuestos están presentes en el agua apta para la ingesta humana. Es decir, que se encuentran, incluso, después de haber pasado por la planta potabilizadora San Mateo de Esmeraldas.

En el río Esmeraldas, en el borde con Pichincha, se identificó una concentraciónde residuos de cocaína tras su consumo y su metabolito (benzoylecgonine, BE). A raíz de esto, los científicos manejan la hipótesis de que un laboratorio o sembrío de esta planta podría existir en el sector, señala uno de los investigadores, el ingeniero ambiental Luis Cumbal, recientemente reconocido con el Premio Espejo.

Además del metabolito, existen compuestos farmacéuticos que llegan al agua tras su potabilización. Residuos de fármacos para tratar la epilepsia no se degradan fácilmente -explica Cumbal-, por lo que llegan en concentraciones de 0,016 mg/lt.

Por otro lado, compuestos orgánicos (cafeína, esteroides y estrógenos) son degradados casi completamente a lo largo de los 300 km de agua que fluye desde Quito hasta Esmeraldas.

Las concentraciones todavía son bajas, pero con el tiempo y la acumulación de estos químicos se pueden desarrollar enfermedades crónicas. No obstante, aún no hay estudios que lo puedan evidenciar, aclara Cumbal. Las muestras que se tomaron en los ríos fueron enviadas a Israel para su análisis.

Actualmente, la Epmaps cuenta con estudios que corresponden a nueve plantas de tratamiento de aguas residuales, para 15 parroquias orientales y a dos plantas en el sur de Quito, de las cuales una ya está en construcción (Quitumbe), asegura Gómez.

El recorrido de los desechos
El recorrido de los desechos
Los desechos del sector de El Recreo, en el sur de Quito, se descargan en el río Machángara, que contamina a otros ríos.
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