La cascada tiene sus guardianes kichwas

Los habitantes de las comunas Faccha Llacta, Yakupata y Pucará, de Otavalo, conservan el Bosque Protector de Peguche, mediante mingas. El Ministerio del Ambiente les brinda asesoría.

Redactor (F-Contenido Intercultural)   José Luis Rosales 31 Octubre 2015

El profundo aroma que escapa de los árboles de eucalipto se esparce a lo largo del camino empedrado de ingreso a la cascada de Peguche, en Otavalo, Imbabura. Tras una corta caminata, se llega hasta la caída de agua, de 19 metros de altura, que convoca a cientos de visitantes. El choque del gigantesco chorro de agua con las piedras produce un sonido que parece una sinfonía natural. La cascada de Peguche, que fluye por el río Jatun Yaku (Agua Grande, en español), es parte de la microcuenca del lago San Pablo o Imbakucha.

El paisaje es uno de los atractivos del Bosque Protector Cascada de Peguche, que tiene una extensión de 40 hectáreas. Hace dos décadas, el Ministerio del Ambiente de Ecuador (MAE) inició su protección por la importancia ecológica, cultural y turística. “Antes, este predio era de propiedad particular”, recuerda Germán Perugachi, uno de los vecinos. También comenta que tenían prohibido ingresar al lugar. Pero desde hace cuatro años, los vecinos de la comunas kichwas Faccha Llacta, Yakupata y Pucará son los guardianes de este jardín, tapizado por centenarios árboles de eucalipto, pino, aliso, arrayán, nogal, entre otros, comenta Segundo Fuentes, director provincial del MAE.

Por el cielo que cubre a este paraje revolotean aves como: colibríes, tangaras, mirlos, gorriones, wirakchuros... Estas últimas, de nombre científico pheucticus chysogaster, sorprenden con su canto y el color amarillo y negro del plumaje. Con los plumíferos, cohabitan escurridizos mamíferos, como: la raposa, el conejo, el zorrillo, el murciélago y el ratón de campo, de acuerdo con el Plan de manejo, levantado en el 2011.

Para los vecinos kichwas, este santuario natural es un sitio sagrado, en donde practican rituales como el baño de purificación durante festividades del Inti Raymi (Fiesta del Sol). Es por eso que lo cuidan con celo.

El bosque posee tres zonas: plantaciones forestales, el cuerpo de agua y el área recreativa (senderos, piscina, zona de acampar).

El lunes último, unos 60 comuneros realizaron una minga para sembrar plantas ornamentales, arreglar los callejones y recoger la basura de las tres zonas. Con una brocha, Segundo Quinchuquí, de Faccha Llacta, untaba aceite usado de vehículo en un extremo de un madero de eucalipto que instaló como pasamano. “Le ponemos este líquido para que no se pudra el palo”, explica. Mientras tanto, Estela Terán trasladaba en su hombro tablas que iban a ser empleadas para reemplazar las escalinatas que conducen a la parte alta del salto de agua.

El apoyo de la comunidad es vital para el cuidado de este oasis natural, explica César Fuérez, líder de la comunidad de Faccha Llacta. También hay dos guardabosques que vigilan que nadie destruya la infraestructura. “En asamblea decidimos los planes de intervención y la convocatoria a las mingas”, ­dice el líder comunitario.

Por ahora, el próximo objetivo es cambiar la estructura del bosque. Se busca reemplazar el eucalipto por especies nativas como: aliso, arrayán o pumamaqui, explica Segundo Fuentes. Además, hasta el próximo 6 de noviembre, técnicos del MAE asesorarán a los comuneros en la definición del modelo de gestión.

Cientos de personas ingresan cada fin de semana. La entrada es gratuita. Desde Otavalo, que está a 2,5 km, se puede ir caminando, en bicicleta o en automotor.

Una reserva de agua
Una reserva de agua
El Bosque de Peguche no es considerado un área protegida. Sin embargo, tiene un valor ecológico. La cascada evacua el agua del lago San Pablo o Imbakucha.
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