Zoológicos le apuestan a la cría adoptiva de especies

17 voluntarios simularon ser gorilas para facilitar la reintroducción de una bebé de esa especie. Ahora está en el ‘Zoo’ de Columbus.

sociedad@elcomercio.com   Redacción Sociedad (I) 10 Enero 2015

Los cuidadores de la gorila Kamina se conmovieron cuando vieron nacer a la pequeña. Fue en agosto del año pasado, en el zoológico de Oklahoma City (Estados Unidos).

No solo porque está en la lista de especies amenazadas del Fondo Mundial para la Naturaleza y representaba un logro su reproducción en cautiverio. Se calcula que quedan apenas 720 individuos en su hábitat.

También porque la madre rechazó a Kamina poco después de llegar al mundo y eso puso en riesgo su vida.

Desde entonces comenzó una cruzada que superó las técnicas antes aplicadas para cuidar y apoyar el desarrollo de la gorila. Fue enviada a Cincinnati, Ohio, en septiembre.  

Ahí, 17 voluntarios aprendieron sobre el comportamiento de esta especie.

Trataron de imitar todo. Desde los característicos sonidos que emite una madre gorila, hasta la forma de alimentar y caminar por la montaña.
Incluso fabricaron chalecos especiales, con pelaje que se asemejaba al de los gorilas y se los colocaron para poder interactuar con Kamina.

Caminaban apoyados en manos y rodillas, con la gorila colgada en la espalda, igual que en la naturaleza, para que también la bebé pudiera aprender y sobrevivir cuando deba defenderse por sí sola.

Durante el experimento, pesaron más las opiniones de apoyo del mundo científico que las críticas. Estas últimas sostenían que hay un límite en el papel que debe tener un cuidador, para evitar alterar consciente o inconscientemente los entornos de estas especies.

Muestra de ello es que cuando se creía que estaba preparada para incluirse en un vínculo de gorilas, dos hembras la rechazaron. La hipótesis de los cuidadores es que las condiciones del zoológico de Cincinnati, Ohio, no fueron las mejores.

En un principio se guardaba la esperanza porque uno de los cuidadores del lugar ya había interactuado con otra gorila que fue rechazada por su madre. La pequeña, de nombre, Gladys, fue adoptada por un gorila sustituto de 31 años.

El éxito obtenido en ese caso invitó a pensar que el mismo gorila podía adoptar a Kamina. Esto finalmente no ocurrió.

Pero los cuidadores no se dieron por vencidos. Aseguraron que había más posibilidades de que se adapte en otros espacios, con otros primates. Entonces se inició una búsqueda de un mejor hogar para Kamina, que captó la atención de la opinión pública.

Finalmente, los cuidadores renunciaron a ‘su bebé’ y aceptaron enviarla al zoológico de Columbus, con la esperanza de que pudiera reintroducirse en un hábitat mejor.

“Simplemente no tenemos una situación aquí donde tenemos un gorila sustituto disponible para tomar a Kamina”, señaló a ABC News, Jennifer D’Agostino, directora de los Servicios Veterinarios del zoológico de la ciudad de Oklahoma.

La forma de comunicación entre los gorilas ha convocado varios estudios, por lo complejo que ha resultado entender
su lenguaje.

Hace dos años se publicaron los resultados de una investigación que realizaron las especialistas Eva María Luëf y Katja Liebal, de la Universidad de Liebre, en Berlín, Alemania.

Ellas llegaron a la conclusión de que, además de los ruidos que emiten las madres, también  usan gestos. El dar aplausos o dar determinadas volteretas, el brindar palmas, entre otras, son recursos para transmitir a las crías conocimientos que les permitan desenvolverse en tareas cotidianas. Para realizar el estudio, las expertas filmaron a 24 gorilas en cautiverio durante el día y la noche.

Esto podría significar que la mayoría de los primates trata de forma diferente a los pequeños. Incluso de forma más dulce, serena y cariñosa, según las investigadoras.

Los cuidadores de Kamina están conscientes de que no podrán reemplazar a los integrantes de su clan. Sin embargo, sí creen que con sus prácticas podrán hacer más fácil la reinserción de la gorila.

La bebé llegó al zoológico de Columbus la semana pasada y según The Columbus Dispatch, hay tres gorilas hembras que han mostrado interés en la pequeña de 4 meses de edad.

El sitio se ha especializado en la cría adoptiva.

 

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