El cambio climático amenaza a la agricultura

En 40 años se perdió 1/3 de tierra cultivable mundial por erosión. Y cada año son 10 millones de ha más.

tendencias@elcomercio.com   Redacción Tendencias (I) 10 Octubre 2015

El mundo se enfrenta a la necesidad urgente de adaptar la agricultura al clima para garantizar alimentos. El crecimiento de la población -estimada a alcanzar 8 300 millones de habitantes para el 2030– obliga a que la producción aumente. Sin embargo, la intensificación de la agricultura produce el­ ­fenómeno natural que oca­siona su propio colapso: el cambio climático.

Las consecuencias inciden en problemas económicos, políticos y sociales tanto en países ricos como pobres. Así lo plantea el estudio ‘Clima extremo y resistencia del sistema alimentario mundial’, elaborado por el UK-US Taskforce on Extreme Weather and Global Food System Resilience.

Las sequías prolongadas, las inundaciones y el aumento de plagas son el resultado de climas extremos, de una precipitación que disminuye en unas zonas y aumenta en otras y de glaciares que retroceden por las altas temperaturas, explica Javier Rojas, gerente nacional del Proyecto Foreccsa. Estudios demuestran que para el 2050 el cambio climático podría aumentar el riesgo de hambre y la desnutrición infantil hasta un 20% (1,4 millones de niños más), asegura Raphael Chuinard, director del Programa Mundial de Alimentos (PMA) en Ecuador.  Solo en África, dos tercios de la tierra ya está degradada, esto afecta al 65% de la población (485 millones de personas), según un informe del PMA.

Además, añade que para el 2050 la desertificación podría afectar a un 50% de la tierra agrícola en América Latina.

Las personas  más pobres que dependen de estas tierras son las más afectadas, dice Chuinard . En el caso del país representan aproximadamente un millón de agricultores, según el Ministerio del Ambiente del Ecuador (MAE).  Aun así, ellos son los que proveen el 70% de los alimentos que consumen los ecuatorianos a escala nacional, dice Roberto Erreis, especialista en agricultura y cambio climático.
 La seguridad alimentaria del país puede estar en riesgo con el aumento de temperaturas y sequías prolongadas, dice Rojas. El Instituto Nacional de Meteorología e Hidrología (Inamhi) estima que la temperatura media anual en Ecuador aumenta en 0,8°C y las provincias más afectadas son:  Cotopaxi, Tungurahua, Cañar y Azuay. Entre el 2000 y el 2010, Ecuador perdió más de USD 4 billones como consecuencia de la sequía, según el PMA y MAE.

Las plagas son otro de los problemas que ocasionan las altas temperaturas. Aparecen en épocas del año que antes no aparecían, explica Luis Valverde, viceministro de Agricultura, Ganadería, Agropecuaria y Pesca (Magap). Mientras que en la Sierra Centro la sequía es un problema, en zonas de la Costa y la Amazonía las altas precipitaciones erosionan los suelos e inundan los cultivos, explica Erreis.

El escenario es evidente y los países están tomando medidas para adaptarse a este cambio, dice Víctor Villalobos, director general de la IICA (Instituto Interamericano de Cooperación para la Agricultura). Por su lado, Juan Carlos Ramírez, presidente de CIAO (Comisión Interamericana de Agricultura Orgánica), explica que la agricultura orgánica es una alternativa importante para dar respuesta a los retos que enfrenta el ser humano. Añade que esta forma de cultivo es la de una agricultura sustentable, diversa y localizada. Sin embargo -argumenta- es importante un cambio cultural en el que se evite el derroche de alimentos y que el consumidor pueda ­optar por los alimentos que sean respetuosos con el medioambiente.

En la realidad ecuatoriana, la Secretaría de Cambio Climático dentro del MAE tiene cuatro programas de adaptación para ayudar a comunidades. Entre ellos se encuentra Foreccsa, que recibe el apoyo del PMA. Consiste en dotar de riego para mitigar las sequías. Este programa ha beneficiado a 15 000 familias en las provincias de Pichincha, Azuay, Loja y El Oro.

Por su lado, el Magap incen­tiva la producción en zonasque no tengan alta vulnerabilidad por el cambio climático, afirma Valverde.

Agricultura y cambio climático
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