El monstruo de la basura marina

3 828 libras de basura se sacaron del fondo del mar, en el mundo, el año pasado. Desde el 2012, Ecuador suma 1 117,4 kilos en cinco reservas.

epaucar@elcomercio.com   Elena Paucar. Redactora (I) 10 Octubre 2015

Solo se oye una respiración lenta, profunda. Y el chirrido de un tanque de aire comprimido que escapa por la boquilla de un buzo. Su paso deja una ligera estela de diminutas burbujas, que provoca el escape fugaz de un banco de pececillos. Entonces, frente a él, se abre el paisaje del fondo marino.

La imagen de la cámara subacuática se detiene justo frente a un gran pedazo de roca, el hábitat compartido de estrellas de mar, corales, moluscos y otras especies invisibles, microscópicas. Pero en ese ecosistema natural, aparentemente poco accesible para el hombre, existe una severa huella humana. Es un intruso, camuflado entre un montón de algas rojizas. Vivió allí, mimetizado con el entorno, hasta que la curiosidad del buzo logró desenmascararlo: un pedazo de red de pescar vetusta que alguien lanzó desde una barca -quizás intencional o accidentalmente-.    

Este video fue captado el último sábado de septiembre, en el corazón de la Reserva Marina El Pelado, en Santa Elena. Seguramente muchos han recorrido las playas de esta zona de la Península. Talvez dejaron algún desecho olvidado en la arena. Y solo a lo mejor, al sumar una serie de factores -vientos, oleaje, corrientes y demás-, ese rastro pudo terminar en lo profundo del mar.

Parte de esos desperdicios fueron recolectados por 45 buzos voluntarios, quienes hicieron un barrido en zonas como La Viejita, Punta Gruesa, Bajo 40 y alrededor del Cristo de las Aguas -una imagen religiosa cubierta por algas marinas y frecuentemente visitada por submarinistas aficionados-.

Su misión fue parte de las jornadas de limpieza de fondos marinos, organizadas por la Subsecretaría de Gestión Marina y Costera del Ministerio del Ambiente. Ese día, 40 kilos de basura marina fueron devueltos a la superficie, como artes de pescas, botellas, platos desechables, hasta juguetes plásticos y partes metálicas de embarcaciones.

El subsecretario de Gestión Marina y Costera, Douglas Zavala Reese, se equipó para guiar a un grupo de buzos bajo el agua. Explica que estas jornadas se realizan desde el 2012, cuatro veces por año, y hasta septiembre pasado sumaron 1 117,4 kilos de basura marina recolectada.

Buzos recolectan basura del mar
Buzos recolectan basura del mar
45 buzos voluntarios recolectaron basura del fondo marino de la Reserva El Pelado, en Santa Elena.

El 90% son redes y artes de pesca, ancladas en reservas marinas como el Parque Nacional Machalilla, la Puntilla de Santa Elena, el refugio de vida silvestre Isla Santa Clara, Pacoche y la reserva Cantagallo-Machalilla, en la costa ecuatoriana. El peligro de la basura marina va más allá de la contaminación. La ONG Ocean Conservancy reporta que más de 600 especies de animales marinos se ven afectadas por los desperdicios arrojados a los océanos del mundo.

Desde majestuosas ballenas, delfines, focas y tortugas marinas, hasta ejércitos de aves marinas e incluso el diminuto plancton son víctimas. “Los animales pueden enredarse en grandes escombros. También pueden comer trozos de basura, hasta microplásticos. Estos elementos pueden causar graves problemas de digestión y, a menudo, la muerte”, cita el reporte Limpieza Internacional de Costas 2015.  

El año pasado, en tan solo un día, 183 828 libras de basura fueron rescatadas del fondo marino en el mundo. 3 294 buzos se unieron a esta cruzada, en la que también salvaron a algunos animales enredados: 57 mamíferos marinos, 440 peces, 22 tiburones y manta rayas, 17 corales y esponjas, 46 tortugas marinas, que además suelen confundir con alimento trozos de fundas, envolturas de golosinas y globos.

Los desperdicios abandonados en las playas son el inicio de esta cadena de destrucción. Por eso, en el resumen del 2014, Andreas Merkl, director ejecutivo de Ocean Conservancy, resalta con cifras la importancia de la limpieza costera: en los últimos 30 años, 192 millones de libras de basura han sido recuperadas gracias a la acción de más de 10,5 millones voluntarios, en 153 países. Entre los objetos más extraños están una cortadora de césped hallada en España, carritos de supermercado en Australia y cientos de pelucas en China.

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