Las totoras purifican las lagunas

Las comunas vecinas a las cuencas hídricas cuidan la planta y utilizan las fibras para hacer artesanías.

jlrosales@elcomercio.com   José Luis Rosales. Redactor 10 Octubre 2015

Las esbeltas fibras de totora se mecen con el viento en una de las orillas de la laguna de Yahuarcocha, en el norte de Ibarra. Ahí, Abel Juma, de 72 años, corta las cañas maduras, al igual que lo hacía su padre, con la ayuda de una hoz. Junto a la orilla, esparce los tallos verdes, que con el sol se tornan dorados, en espera de la llegada de los compradores.

Esta planta acuática también crece en abundancia en el lago San Pablo, en Otavalo.

Hasta el 2004, los vecinos de los complejos lacustres de la provincia de Imbabura utilizaban las fibras para elaborar esteras y aventadores.Sin embargo, ahora los artesanos producen muebles, lámparas y adornos para decorar las casas y oficinas. Así comenta Martha Gonza, gerente de la empresa comunitaria Totora Sisa (Flor de Totora, en español).

Con ello se logró dar un valor agregado a las artesanías y garantizar la vida de esta especie (Schoenoplectus californicus), que se desarrolla muy bien en lagos y lagunas, desde Estados Unidos hasta Argentina. Así explica Andrés Simbaña Villarreal, autor del libro: ‘Manejo sustentable de la Totora’.

En la ‘Provincia de los Lagos’ se encuentra la variedad Schoenoplectus californicus.  Sin embargo, los totorales que germinan en cada sector tienen sus particularidades.

Antonio Aguilar, artesano kichwa de San Rafael de la Laguna,  explica que los tallos de Yahuarcocha son ideales para la elaboración de muebles, porque son más gruesas y suaves para los tejidos. Mientras que, las de San Pablo son más duras e ideales para hacer canastas y adornos en miniatura.

La diversidad física de las totoras, aunque son de la misma familia, tiene que ver con las condiciones del ecosistema en que crecen, asegura Simbaña.

Estos se determinan por factores de hidratación y la aplicación de fertilizantes, que permiten un menor o mayor desarrollo de las fibras.
Las características físicas de la planta las conocen de memoria los habitantes de las comunidades indígenas de Huaycopungo, Cachiviro, Tocagón, Mushug Ñan, Cuatro Esquinas, San Miguel Alto y Bajo y Cachimuel, de Otavalo.  En estas parcialidades kichwas, el oficio de trabajar los dorados tallos se remonta a tiempos precolombinos.

La demanda de materia prima, incluso, permite que este vegetal sea cultivado. En la orilla sur de Yahuarcocha, José Alberto Peralta, nativo de Chuchuquí, Otavalo, siembra los brotes y riega las plantas maduras, que alcanzan los 2,50 metros de altura. Peralta explica que los cortes se realizan dos veces al año.  Gran parte de ellos va para Otavalo, en donde están asentadas la mayoría de talleres artesanales.

En Yahuarcocha también había tejedores de totora. Pero la mayoría han fallecido llevándose las técnicas del trabajo, se lamenta Juma. Como  anécdota el campesino recuerda que en 1950, aproximadamente, los totorales desaparecieron porque el nivel del agua de Yahuarcocha se redujo. Sin embargo, después de siete años volvieron a florecer en la mayor parte de la laguna.

El día de la cosecha en Yahuarcocha
El día de la cosecha en Yahuarcocha
Antonio Aguilar carga los bultos de totora en su espalda. Luego de la cosecha en Yahuarcocha, los artesanos transportan los tallos hacia Otavalo, para su procesamiento.

Las plantas de totora también son importantes por el papel que se desempeñan al interior de los humedales. Según Diego Villalba, director de Ambiente del Municipio de Ibarra,  las fibras sirven como un riñón que ayuda a descontaminar la carga orgánica del agua.  “Si se excede el área de aprovechamiento de la totora, la laguna no tendría con que descontaminarse”.

En el caso de la laguna de Yahuarcocha el tema resulta urgente. De acuerdo con un estudio de la portuguesa Cándida Shinn, experta en ecotoxológica acuática, este cuerpo de agua entró en el denominado proceso de hipertrofización.  “Este es el último paso del ciclo natural de una laguna. Hay una gran cantidad de nutrientes, como nitratos y fosfatos, que causan un desarrollo acelerado de las especies invasivas -como el cangrejo de río- que amenaza el agua”.

En en la cuenca del lago San Pablo, igualmente, los totorales ayudan a limpiar el agua. Las autoridades locales están preocupadas por la contaminación. Es por ello que se instalaron 11 plantas de tratamiento para solucionar el problema.

Yahuarcocha y San Pablo
Yahuarcocha y San Pablo
Yahuarcocha y San Pablo

 

EN ENTREGAS ANTERIORES Atras
Mayo 26 de 2016
15 05 2016
8 de mayo 2016
1Mayo_2016
abril 24 2016
Abril 18 del 2016
10 4 2016
Abril3_2016
marzo 26 del 2016
19 marzo 2016
13Marzo 2016
marzo 5 del 2016
28 de febrero 2016
Febrero21_2016
febrero 13 del 2016
6 de febrero 2016
Enero2016_31
24 de enero del 2016
17 de enero 2016
enero 2 del 2016
27 de diciembre 2015
20 diciembre 2015
12/12/2015
diciembre 5 del 2015
29 de noviembre de 2015
22 de noviembre 2015
Noviembre 14 del 2015
8 noviembre 2015
1 de noviembre
octubre 24 del 2015
18 de octubre 2015
11 octubre del 2015
octubre 4 del 2015
27 de septiembre 2015
20 de septiembre 2015
septiembre 12 del 2015
5 de septiembre de 2015
Agosto 30 del 2015
23 de agosto 2015
16 de agosto del 2015
agosto 9 del 2015
2 de agosto del 2015
26 de julio 2015
19 de julio del 2015
julio 12 del 2015
5 de julio 2015
28 de junio del 2015
Junio 21 del 2015
14 de junio 2015
domingo 8 de junio del 2015
mayo 31 del 2015
17 de mayo 2015
mayo 9 del 2015
3 de mayo 2015
25 de abril de 2015
Abril 18 del 2015
12 de abril 2015
5 de abril
marzo 29 2015
22 de marzo 2015
14 marzo 2015
Marzo 8 del 2015
1 marzo del 2015
21 feb 2015
febrero 14 del 2015
8 febrero 2015
31 01 2015
enero 24 del 2015
18 enero del 2014
11 de enero del 2015
enero 4 del 2014
28 diciembre 2014
20 de diciembre de 2014
14 de diciembre del 2014
7 de diciembre 2014
22 de noviembre
16 noviembre 2014
9 de noviembre de 2014
noviembre 2 del 2014
26 octubre 2014
19 de octubre
11 octubre 2014
5 octubre 2014
28 de septiembre de 2014
14 septiembre 2014
7 de septiembre 2014
agosto 30
24 de agosto 2014
16 de agosto de 2014
Agosto 10 2014
3 agosto 2014
20 de julio 2014
12 de julio de 2014
Julio 6 de 2014
28 junio 2014
Junio 22 del 2014
Junio 15 de 2014
Junio 8 del 2014
01 de junio de 2014_
25 mayo
19 mayo 2014
12 mayo 2014
4 de Mayo 2014
27 Abril 2014
Adelante
VISITE TAMBÍEN: Ideas