Un estudio alerta sobre las muertes por polución

Una investigación apunta que el mal estado ambiental mata a cinco de cada 10 000 personas al año.

tendencias@elcomercio.com   Redacción Tendencias (I) 10 Octubre 2015

En materia de conservación ambiental ya no solo está en discusión el futuro de plantas y animales. Un nuevo estudio realizado por investigadores de diversos centros universitarios apunta que la polución ahora es causante de la muerte de 5 de cada 10 000 personas. Eso implica que la contaminación del aire mata a más personas que el sida y la malaria juntos, con una cifra que asciende a los 3,3 millones de muertes prematuras cada año.

La investigación fue realizada con la colaboración de profesores de universidades de Estados Unidos, Chipre, Alemania y Arabia Saudita. Para el mismo se recopilaron datos de más de 1 000 ciudades en todo el planeta. Así se pudo obtener una variable de cuáles son las principales fuentes de polución en las distintas zonas del mundo.

Por ejemplo, se determinó que en China e India los gases que se emiten por el uso de cocinas y calefacción son las principales fuentes de muertes prematuras relacionadas con la contaminación. Los investigadores sabían que este tipo de contaminación, cuando se inhala en espacios cerrados, causa alrededor de 3,5 millones de muertes. Pero Jos Lelieveld, director de la investigación, encontró que esta fuente es también un gran contribuyente a la contaminación del aire exterior, por lo que es responsable de matar a otro millón de personas en el mundo. Y en el caso de EE.UU., Rusia, Europa y el este de Asia, estos fallecimientos se producen por las emisiones de la actividad agrícola.

El estudio determinó que las principales enfermedades relacionadas con la polución son las anomalías cardiovasculares, las cardiopatías isquémicas, las obstrucciones pulmonares, la neumonía y el cáncer al pulmón.

Una de las ventajas de este estudio es que los datos obtenidos permitieron salir de los grandes centros urbanos para adentrarse en la realidad ambiental de las zonas rurales. De este modo se descubrió que existe un impacto directo de la polución de las ciudades hacia otros espacios.

Igualmente, los investigadores analizaron las partículas contaminantes presentes en el aire, con lo cual se supo que las que están compuestas de carbón son más tóxicas que aquellas con nitratos o sulfatos (inclusive cinco veces más nocivas que las partículas inorgánicas).

De acuerdo con el analista ecuatoriano Marcelo Cabrera, especialista en ingeniería medioambiental, una de las principales conclusiones que se infiere de este trabajo es que en el futuro habrá un aumento proporcional entre este tipo de enfermedades y el número de habitantes de una zona. A su criterio, el informe alerta a las autoridades en el área de salud para que se creen planes de descontaminación del aire con el fin de invertir menos en tratamientos médicos.

Sin embargo, la tarea no es sencilla. En el estudio publicado por la revista Nature especifica que en el ambiente existe un crecimiento constante de los niveles de O3. Este ozono no solo es dañino para salud de las personas, sino que, también, escapa difícilmente de la atmósfera.

Como parte de las recomendaciones realizadas por el equipo científico, ellos demandan mejores tecnologías en el momento de realizar acciones como cocinar o enfriar los ambientes interiores. “Aunque los inventores han tratado de reducir esta fuente de contaminación con cocinas más eficientes, a menudo ha sido difícil convencer a la gente a renunciar a sus métodos tradicionales”, explica Leliveld en su informe.

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