Hallazgo de 3 lagartos es un hito científico

A los reptiles se les hizo una prueba de ADN para verificar que son tres especies antes no descritas. Sus descubridores son de Perú, Ecuador y EE.UU.

ajaramillo@elcomercio.com   Andrés Jaramillo. Coordinador 11 Abril 2015

Tres nuevas especies de lagartos fueron descritas por un grupo de investigadores de Ecuador, Estados Unidos y Perú. Los reptiles pertenecen al género Enyalioides. Todos son diurnos y viven en selvas tropicales.

El primero fue hallado en el noroccidente ecuatoriano. Se identificó como Enyalioides altotambo. Dista de otras especies porque  posee escamas dorsales lisas y homogéneas en tamaño, un iris de color café y también por carecer de escamas circulares grandes y quilladas en los flancos.

Varios detalles sobre esta especie fueron publicados en la revista especializada Zoo­Keys, de EE.UU. La información está disponible al público a través del enlace web: http://bit.ly/1FGgce7.

Ahí se detalla que la segunda especie de lagarto se encontró en las estribaciones amazónicas de los Andes, en el sur de Ecuador y en el norte de Perú.

Se distingue de otras especies porque posee escamas grandes y proyectadas dispersas en el dorso, flancos y extremidades posteriores, “así como por su cresta vertebral bastante desarrollada, que a nivel del cuello es tres veces más alta que entre las extremidades posteriores”.

El equipo de investigadores detrás del descubrimiento fue conformado por  el ecuatoriano Omar Torres Carvajal (del Museo de Zoología QCAZ), el peruano Pablo J. Venegas, del Centro de Ornitología y Biodiversidad del Perú; y  Kevin de Queiroz, del Instituto Smithsonian del Museo de Historia Natural de Estados Unidos.

Ellos identificaron a la tercera especie de lagarto como Enyalioides sophiarothschildae. Habita en las estribaciones amazónicas de la Cordillera Central (norte del Perú). Difiere de cualquier otro Enyalioides porque “posee escamas caudales de tamaño similar, una región gular blanca con una mancha medial negra y escamas turquesa en machos, así como la quijada y labiales de color blanco”, como reza en la publicación.

La Enyalioides sophiarothschildae
La Enyalioides sophiarothschildae
Tiiene la cabeza de color verde oscuro y una mancha negra en el ojo. Una individuo adulto puede llegar a medir alrededor de 135 milímetros.

La investigación copó la atención mundial esta semana porque abona a otros descubrimientos que se han hecho. Los científicos calificaron el hallazgo de 'sorprendente', dado que esos lagartos están “entre los de mayor tamaño y color” en las selvas de Sudamérica, como lo recogió
la agencia EFE.

Hasta ahora hay 16 especies reconocidas de ese género de lagartos distribuidas entre Panamá y Brasil, incluyendo las recientes.  En el 2006, apenas se conocía de la existencia de siete.  Desde entonces se ha podido avanzar en la investigación del reptil.

LosEnyalioides ocupan las partes bajas de los bosques tropicales, incluyendo el Chocó y el oeste del Amazonas.  Al menos el  75% de las especies está al este de los Andes y el resto, al oeste.

En la etapa previa, los científicos recogieron varios tipos de lagartos durante un viaje a las selvas de Ecuador y Perú.  

Ellos compararon luego esos especímenes con los que atesoran diversos museos de historia natural en todo el mundo, y sospecharon que no pertenecían a la misma especie.

Un estudio de su ADN (genética) confirmó que estaban ante tres ejemplares desconocidos de lagartos: un hito científico que amplía el mapa
de la diversidad.

La Enyalioides anisolepis
La Enyalioides anisolepis
Tiene un marcado color según su sexo. Verde, los machos y adquieren un tono más marrón las hembras.

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