Las corrientes limpian el mar

El plástico del océano es recolectado con brazos inflables

12 Julio 2014

El holandés Boyan Slat, de 19 años, propone utilizar las corrientes marinas para limpiar los océanos de los miles de toneladas de plástico.

Su idea ha sido calificada de revolucionaria porque hasta ahora, otros proyectos se basaban en la recolección con la ayuda de barcos. Pero “¡por qué esa necesidad de ir hacia los desechos cuando ellos pueden venir hacia nosotros!”. La frase es de Boyan, que ha frenado sus estudios de ingeniería aeronáutica por su proyecto.

Los desechos vertidos en los océanos tienen un impacto medioambiental considerable. Animales como los delfines o las focas, se enzarzan en ellos, se estrangulan y se ahogan. Las tortugas confunden las bolsas de plástico con medusas; las comen y mueren.

El proyecto de Boyan consiste en extender dos brazos flotantes de 50 km cada uno formando una V hasta el fondo marino. Bloquearían los plásticos mediante una cortina de tres metros de profundidad.

De este modo, el plástico, concentrado en el centro de la V, podría ser almacenado en una plataforma cilíndrica de 11 metros de diámetro a la espera de que un barco pueda recogerlo. Se podrían almacenar hasta 3 000 metros cúbicos de plástico, el equivalente a una piscina olímpica.Una cinta transportadora instalada en la plataforma, alimentada por paneles solares, permitiría llevar los trozos más voluminosos a una desguazadora.

Boyan cuenta que se interesó por el tema tras practicar submarinismo durante unas vacaciones en Grecia. “Debajo del agua vi más plástico que peces”. El joven presentó su proyecto en 2012, con pocas esperanzas de que lo tomaran en serio. Ahora, un centenar de personas trabajan en él. GDA

 

En el Altiplano hay más radiación UV

La NASA registró 43 de radiación cuando 11 es considerado extremo.

La investigación buscaba establecer analogías entre algunos lugares de la Tierra y Marte, pero los científicos se encontraron con otros datos que los sorprendieron.

En el Altiplano boliviano están los mayores índices de radiación ultravioleta jamás medidos por el ser humano. Se lo pudo determinar a través del proyecto High Lakes, que fue impulsado por la NASA, a partir del 2003.

Se instalaron dosímetros (aparato que permite medir la radiación) en la cumbre del volcán Licancabur, ubicado a 5 917 metros de altitud y también en la Laguna Blanca (situada a 4 340 m). Luego de los análisis de las mediciones se confirmó un índice de 43 de radiación ultravioleta, cuando 11 es considerado extremo.

La investigación se publicó en el último número de la revista especializada Frontiers in Enviromental Science.

Lo que llamó la atención de los científicos es el hecho de que pudieran llegar a medir esos niveles, no en la Antártida, donde el agujero de la capa de ozono ha sido un problema recurrente desde hace décadas, sino en áreas habitadas.

Esta exposición puede provocar alteraciones en la cadena de ADN, cataratas y cáncer, según la publicación.

Sólo unas pocas especies muy seleccionadas pueden vivir allí. Aún no se han hecho estudios sobre los efectos en las pocas personas que levantaron viviendas en los alrededores, de ahí el llamado que han hecho los encargados de ese proyecto: “Habría que monitorizar esas zonas porque la población se expone a un gran riesgo”, aseguró Nathalie A. Cabrol, investigadora de la NASA. EFE

 

Un bosque se rehabilita en Marruecos
Cambio climático. El Alto Comisariado de aguas, bosques y lucha contra la desertificación de tierras presentó algunos resultados de un programa decenal 2005-2014 para salvar el bosque de Mamora, en Marruecos. Es considerado el mayor boscaje con árboles de alcornoque del mundo y se encontraba amenazado por la tala ilegal y el cambio climático. Se logró frenar la deforestación con la entrega de incentivos económicos a las familias que antes explotaban el bosque para subsistir. Hasta ahora se ha invertido cerca de 25 millonesde euros. EFE

Ahora se puede dormir bajo una ballena
Museo. ¿Alguna vez ha soñado con dormir mirando a una ballena azul? Con la condición de traer una almohada y un saco de dormir, eso es posible ahora en Nueva York, en el Museo de Historia Natural. El célebre museo de Central Park organizará por primera vez una “noche en el museo  para adultos el 1 de agosto, inspirado en el éxito de las organizadas para los niños desde 2007. Los participantes dormirán en catres, bajo la ballena azul y tendrán a su disposición las salas del museo que tienen un espacio especial para la conservación del planeta. EFE

Recolección de firmas para salvar linces
España. Doce activistas del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) disfrazados de lince entregaron en el Ministerio de Fomento de España cerca de 15 000 firmas que ha recogido la ONG ecologista en una cruzada denominada “Ni un lince más atropellado”. Comenzó hace nueve meses y busca precisamente que se adopten medidas para evitar más muertes de estos animales en las carreteras. En lo que va del año, 12 ejemplares ya han fallecido en carreteras españolas, según la WWF. Solo quedan 300 viviendo en libertad en ese país. EFE

Niños salvaron a una tortuga en España
Conservación. Un grupo de niños salvó la vida a un ejemplar de tortuga boba que encontraron enredada en artes de pesca en la costa de El Matorral (España). Los pequeños paseaban por la zona cuando vieron al reptil herido. Entonces dieron aviso a las autoridades y el galápago fue atendido a tiempo. El hecho sirvió para volver a colocar sobre el debate público en ese país, la importancia de proteger a estos animales. En los próximos días la tortuga será devuelta a su hábitat en un acto especial donde estarán sus rescatistas. EFE

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