Del Cautiverio al bosque, posibilidadaún incierta

La primera cría de lagarto Pinocho, una especie que se suponía extinta nació en cautiverio. Con este se busca iniciar un plan de conservación. Biólogos advierten sobre los riesgo del encierro.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora 12 Julio 2014

Hoy cumple 13 días de nacido. Es del tamaño de un dedo meñique. Aún no muda de piel ni desarrolla su instinto cazador. Apenas toma unas gotas de agua y al igual que un bebé, pasa la mayor parte del día dormido.

Lo hace sobre una pequeña rama artificial colocada en las paredes de un recipiente de plástico, ubicado sobre una mesa del laboratorio de Biología de la Universidad Católica del Ecuador, en Quito.

Es una cría de Anolis probaseis, más conocida como ‘lagarto Pinocho’, una especie que se creía extinta, pero que el 2013
se la volvió a ver en Mindo.

Lagarto Pinocho
Lagarto Pinocho
Su nombre científico es Anolis probaseis. Fue descubierto en 1953 y visto durante los siguientes 15 años. A mediados de 1960 no se lo volvió a ver y se lo consideró extinto. En el país hay 433 especies de este tipo, incluidos 31 tip

Ese año, un estudio de la Sociedad Zoológica del Reino Unido y la Universidad San Francisco de Quito reveló que a escala mundial, uno de cada cinco reptiles está en peligro.

Aunque el Anolis probaseis reapareció, aún no hay estudios que informen sobre su población, distribución, reproducción, comportamiento, etc. Por ello, el biólogo Fernando Ayala viajó en enero del 2014 al hábitat natural de esta especie.

Ahí recolectó cuatro huevos y los trasladó hasta el laboratorio. Lo hizo en un recipiente que contenía sustrato mineral, una especie de tierra  que retiene el calor y la humedad.

No hizo falta hacer ecos, a simple vista los huevos crecieron. Sin embargo, en mayo, tres de ellos se desinflaron y Ayala los abrió. Cuando lo hizo, vio los cuerpos ya desarrollados de las crías de esta especie.

Aun así, la esperanza de que por primera vez naciera una cría de ese animal en cautiverio se mantuvo con el último de los huevos recolectados. El 30 de junio el cascarón se rompió y de él salió un reptil con un diminuto apéndice en la nariz que lo identificó como macho.
El último jueves, Hepu -dios egipcio de la fertilidad, como Ayala llamó al lagarto- fue pesado y medido.

Lagarto Pinocho
Lagarto Pinocho
El espécimen permanece en el laboratorio de la U. Católica. El último jueves lo pesaron. (0,6 gramos).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Mientras lo preparaban para tomar su baño diario de sol, Ayala comentó que se trata de un proyecto piloto de conservación de esa especie basado en la crianza en cautiverio.

El herpetólogo Luis Albán sostiene que esa forma de conservación es la opción para salvar a las especies en riesgo. Cuenta el caso de las rana venenosa dorada (Phyllobates terribilis) de Panamá, la cual en el 2006 estuvo a punto de desa­parecer a causa de un hongo y la destrucción de su hábitat.

Sin embargo, subraya que estos procesos deben ser vigilados, pues algunas veces se cría y reproduce en cautiverio con fines comerciales, lo que intensifica el comercio ilegal de especies exóticas que en su mayoría son anfibios y reptiles.

Lagarto Pinocho3
Lagarto Pinocho3
Todos los días, por las mañanas, la cría de Anolis probaseis es medida (77,84 mm de la cabeza a la cola).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A esa observación, el biólogo Carlos Santillán  agrega que aunque el potencial del cautiverio es evidente, sus logros no siempre están a la altura de las expectativas. “En demasiadas ocasiones, la reintroducción se realiza sin considerar los problemas que originaron el declive de las poblaciones ahora amenazadas”.

Su premisa se sostiene en un informe que el Museo Nacional de Ciencias Naturales de España publicó en junio del 2013. Ahí se indica que el 65% de las reintroducciones realizadas en el país ibérico fueron innecesarias y que  menos del 5% de los proyectos de reintroducción de especies sirven para proteger a las amenazadas.

El estudio advierte no descartar las consecuencias indeseadas como  la introducción de enfermedades y las condiciones de la naturaleza en el momento de la reinserción.

Ayala indica que ese riesgo está latente, pues una especie en  encierro puede desarrollar enfermedades y si no se hace un seguimiento adecuado, cuando llegue a la naturaleza contagiará a otros especímenes.

Santiago Ron, curador de anfibios, agrega que la reinserción de estos animales no está asegurada, pues la devastación de los bosques  ha  hecho que su ecosistema de origen no esté apto para recibirlos.

Hepu es el primero en nacer en esas condiciones. Sus cuidadores esperan que sobreviva a los primeros meses y que desde mañana ingiera insectos.

“A través de él estudiaremos la especie. Cuando tengamos la información necesaria iniciaremos el proyecto de reproducción y crianza en cautiverio”, señaló Ayala.

Iniciativas como esta ya se han concretado en el país. Un ejemplo son las tortugas gigantes de Galápagos. Desde 1965, la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG) fomenta la crianza de esos reptiles en sus instalaciones de Puerto Ayora (capital de la isla Santa Cruz).
Cuando los reptiles cumplen 4 años alcanzan los 23 cm de largo (entre la cola y la cabeza)se inicia su repatriación hacia zonas en la que su población es baja. “En lo que va del proyecto no hemos tenido complicaciones importantes”, informó la dirección del Parque.

Agregó que a finales de este año o  inicios del 2015, se llevará a Santa Cruz adultos reproductores de iguanas rosadas (especie única en el mundo) para iniciar un programa similar al de las tortugas, pero que implica nuevos retos

Ello, porque las tortugas soportan bien la presencia humana, se adaptan con facilidad al cautiverio y pueden vivir en grupo sin ningún problema, mientras que las iguanas son mucho más hurañas.

Santillán sostiene que en el caso de los proyectos que aún no van al campo, como el de las iguanas rosadas y el del lagarto Pinocho, los biólogos encargados deben contar con los estudios ecológicos suficientes para “emprender esa cruzada”.

La población de tiburón blanco aumenta

En las costas de California se han registrado 2 400 individuos.

La población de tiburones blancos ha aumentado en los últimos años en las costas de California. Los cálculos más conservadores indican que hay 2 400 individuos en el noreste del océano Pacífico, según Chris Lowe, profesor de biología marina de la Universidad Estatal de California.

La investigación de Lowe y otros nueve especialistas, titulada ‘Una revaluación del tamaño de la población de tiburones blancos en el área de California’, se basó en diferentes métodos para llegar a cálculos “realistas”.

“Creemos que la población está creciendo y una de las evidencias es la cantidad de tiburones bebés atrapados en redes de pesca comercial en California”, reveló el científico.

El fin de semana del pasado 4 de julio, un bañista sufrió heridas graves tras ser atacado por un tiburón blanco que había mordido un anzuelo lanzado por un pescador.

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