Las galápagos tendrían dos santuarios naturales

Las islas Darwin y Wolf podrían ser las primeras áreas en conseguir esta calificación dentro del territorio ecuatoriano

Redacción Tendencias (I) 13 Marzo 2016

La Reserva Marina de Galápagos es una de las áreas protegidas más grandes y con mayor biodiversidad a escala mundial. Alrededor de las islas, 133 000 kilómetros cuadrados de océano están bajo un régimen de conservación y de uso sostenible de recursos.
El pasado 5 de marzo, una nueva zonificación de las áreas protegidas del archipiélago  fue aceptada por el sector pesquero de la isla, según el Ministerio del Ambiente.  El acuerdo alcanzado permitirá proteger un 33% de la superficie total de la reserva, donde no habrá ningún tipo de extracción.  Esta área , ubicada en el norte del archipiélago, incluye las dos islas Darwin y Wolf, que serían, próximamente, declaradas como santuarios marinos. 


“Dentro de la legislación ecuatoriana no existe la palabra santuario. Esta se utiliza por algunos países, como EE.UU., y cada uno le da el significado que quiera”, dice Gunther Reck, director del Instituto de Ecología Aplicada de la USFQ. Para Ecuador -añade-, Darwin y Wolf serían las primeras áreas en recibir este apelativo. Sin embargo, no son las primeras zonas intangibles. 


Las ‘Islas Encantadas’ han sido reconocidas como un ecosistema único desde que el explorador y científico, Charles Darwin, las visitó en 1835. No fue hasta 1998 que Ecuador creó las áreas protegidas marinas y, con ellas, la zonificación de la Reserva. Reck explica que dentro de este mapa ya existían zonas costeras de cero explotación. Durante el último año se ha trabajado en la construcción de una nueva zonificación, donde siempre se contempló a Darwin y Wolf como dos puntos calientes. 


La reserva marina es el hogar de una variedad impresionante de especies: ballenas, delfines, albatros, tiburones, tortugas, pingüinos, rayas, entre otros. Más de 2 900 especies marinas han sido monitoreadas, según el Parque Nacional Galápagos. Pero para  Alex Hearn, ecólogo marino que ha explorado las aguas de Galápagos durante 10 años, no hay nada como Darwin y Wolf.


Las concentraciones de tiburones y especies grandes son espectaculares. Al proteger estas islas -considera Hearn- estamos protegiendo un patrimonio de la naturaleza. Los diferentes ecosistemas son el resultado de las corrientes marinas que se chocan en la mitad del mundo. Las aguas cálidas del trópico, las frías de Humboldt, las superficiales del sur ecuatorial y las de Cromwell, que surgen de las profundidades, crean diferentes hábitats que albergan  una biodiversidad sin precedentes.


Los dos islotes candidatos a ser santuarios, están situados en el norte del archipiélago. Ahí,  las aguas cálidas del trópico crean un refugio ideal para los corales y fauna marina asociada a estos ecosistemas. Hearn explica que los tiburones martillo frecuentan este tipo de ecosistemas durante el día para descansar de las corrientes marinas, socializar con otros de su misma especie y disfrutar de la limpieza de parásitos que les proveen pequeños peces tropicales. 


Por las noches, cada individuo viaja hasta 20 km, aguas adentro, en busca de camarones. Y al amanecer, regresan, guiados por los campos magnéticos de las islas volcánicas, al mismo lugar del cual partieron.  Además,  ballenas, delfines, tortugas y otras especies de tiburones que viajan a la intemperie en las profundidades del Pacífico , hallan en estos islotes un refugio y un área de descanso. 


No obstante, Hearn argumenta que hay otras zonas en Galápagos igual de importantes, las cuales también se deberían proteger. Además, añade que muchas especies migratorias se convierten en presas fáciles apenas cruzan el límite de la reserva. “Los santuarios no son la salvación del mundo pero son muy importantes”, concluye Reck.

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