El 70% de la población será urbana en 2050

10 000 millones de habitantes en el mundo vivirán en ciudades. ¿Están las urbes ecuatorianas preparadas para recibir a más gente?

vsorgato@elcomercio.com   Valeria Sorgato.S Redactora (I) 13 Marzo 2016

En 1950 había 2,5 billones de habitantes y el 30% de ellos vivían en ciudades, medio siglo más tarde esta cifra se triplicó. Ahora, por primera vez en la historia, más de la mitad de la población mundial vive en zonas urbanas, y para el 2050, las proyecciones apuntan a que un 70% de la población se reagrupará en ellas; es decir, habrá 10 000 millones de citadinos, una cifra que supera la actual población mundial 
(cerca de 8 000 millones).


La urbanización en los países desarrollados comenzó hace 200 años. Con la Revolución Industrial, mientras las innovaciones tecnológicas florecían, las economías dependientes del trabajo manual cambiaron y las personas migraron hacia las ciudades.
Una megaciudad es una aglomeración urbana con más de 10 millones de habitantes. Hace 60 años, solo existían dos megaciudades en el planeta: Nueva York y Tokyo. Ahora existen 22, la mayoría se hallan en países de Asia, África y Latinoamérica. Por ejemplo,  Ciudad de México cuenta con 20,7 millones de habitantes.


Las urbes, especialmente en países en vías de desarrollo, están creciendo a un ritmo acelerado, lo cual causa la aparición de numerosos problemas políticos, sociales, económicos y ambientales.
“Latinoamérica es la región del mundo más urbanizada  y la menos equitativa”, asegura José Morales, director de Hábitat y Asentamientos Humanos del Ministerio de Urbanización y Vivienda (Miduvi).  Según las Naciones Unidas (ONU), el 80% de los latinoamericanos viven en ciudades.  Y de acuerdo con el estudio ‘Ciudades, variables económicas y procesos migratorios’, de la Flacso, una persona de cada tres vive en condiciones de pobreza.


En los años 50, en Ecuador, se contaban solo 976 000 personas que vivían en ciudades. En el 2010, 10 millones y para el 2025, la ONU predice que más de 12 millones de ecuatorianos serán citadinos. 


¿Están las ciudades ecuatorianas preparadas para recibir más gente? “No, no lo están”, responde Pamela Olmedo, investigadora de la Flacso y autora del estudio. “Actualmente, las ciudades ya tienen problemas para abastecer de recursos y servicios a sus habitantes. La entrada de más gente desencadena un crecimiento desordenado de la ciudad y  un empeoramiento de la calidad de vida, porque no están planificadas para abastecer a la población entrante”, añade, a pesar de que todos los municipios deben contar con un plan de ordenamiento territorial, según el Cootad.


Para Morales, uno de los problemas más graves en Ecuador son las migraciones -que comenzaron en los años 90- desde las áreas rurales hacia ciudades más pequeñas como Coca, Lago Agrio o Cayambe. Estas son urbes que tienen municipios muy pequeños, por lo que no están preparadas para recibir a una población en aumento. “Por ley, todas las ciudades tienen un Plan de Ordenamiento.  Pero en villas pequeñas o medianas, rara vez la planificación es efectiva”, explica y agrega que el personal, las herramientas y la capacidad técnica son insuficientes.


Desde el 2001 hasta el 2010, la población urbana de  Cayambe tuvo un crecimiento de un 20,35%, mientras que en Quito fue solo de 1,6%, según datos de ambos municipios. La migración ecuatoriana empezó en la década de los 70, cuando la Reforma Agraria y la explotación petrolera empujaron a las personas desde el campo a las  grandes ciudades. Con las masas llegaron los problemas asociados a la provisión de servicios básicos, como agua limpia, recolección de basura y transporte público. 


En los barrios periféricos de las grandes ciudades, los malos olores (por falta de alcantarillado o acumulación de desperdicios) y la escasez de agua potable son moneda común de cada día. Comoen el caso de la Delegación Zonal del noroccidente de Quito, donde la mitad de sus habitantes, en el 2010, no tenía acceso a agua potable y un 70% de las personas no disponía de un buen servicio de alcantarillado.  No obstante, “un 95,41% de la población actual de la capital  tiene agua y  un 89,9% dispone de alcantarillado”, dice David Jácome, director Metropolitano de Desarrollo Urbanístico. 


En ciudades saturadas, la basura es un problema ambiental y sanitario. “La acumulación de basura es foco de contaminación y enfermedades. En general, los botaderos abiertos, cercanos a cuerpos de agua, contaminan ríos que abastecen a comunidades y bosques”, dice Olmedo. Según el Ministerio del Ambiente, en Ecuador de los 221 GAD que desechan los residuos sólidos en botaderos o rellenos sanitarios, 26 son cerrados, mientras 13 esperan completar ese proceso.  


Las calles amplias y las veredas estrechas no son el modelo ideal de una ciudad equitativa ni sostenible. De hecho, el 80% de los quiteños se moviliza a pie y, sin embargo, se da mayor prioridad a los vehículos ­privados. La falta de un transporte público adecuado no solo desencadena problemas de tráfico, sino también afectaciones a la salud por la contaminación del aire.  


Aún falta mucho -dice Morales- para que las ciudades ecuatorianas lleguen a ser ciudades sostenibles donde el bienestar común prevalezca sobre el individual, donde haya una movilidad eficiente, áreas verdes, seguridad y buena salud: “Es un proceso largo en el cual Latinoamérica se encaminó hace 15 años, mientras que las ciudades de Europa trabajan en ello 70 años”. 


En octubre de este año, Quito será sede del encuentro mundial más importante sobre ciudades sostenibles: Hábitat III. Con la agenda urbana de este encuentro, Morales asegura que se mejorarán las políticas públicas para apoyar la gestión de los municipios en materia de desarrollo.
Mientras tanto, se organizarán foros ciudadanos participativos, Quito está emprendiendo el proyecto del Metro y el MAE firmó un acuerdo, el mes pasado, para proteger el arbolado urbano. Así, Ecuador trabajará por uno de los retos más desafiantes del siglo XXI.

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