Ecuador busca una pesca responsable

El modelo de manejo basado en derechos busca combatir la sobreexplotación de los recursos pesqueros. En Ecuador se analiza aplicarlo a tres especies.

epaucar@elcomercio.com   Elena Paucar. Redactora 13 Junio 2015

La sobrepesca es un tema de debate que se mantiene a flote en el mundo. El año pasado la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) advirtió sobre la sobreexplotación del 29% de los caladeros del planeta.

Este exceso en las capturas marca un doble escenario. Por un lado, cita la FAO, la pesca y la acuicultura son las fuentes del 17% de la proteína animal que se consume globalmente. Para el 2050, con el aumento de la población mundial, se requerirá incrementar en un 60% la producción pesquera.

Pero en la otra orilla el panorama indica que los recursos se están agotando. El atún rojo del Atlántico oriental y Mediterráneo es una muestra. Después de más de 3 000 años de explotación, la especie está al borde de su extinción comercial a causa del comercio internacional y un exceso de capturas. Estudios del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) reportan que su población de reproductores ha descendido en más de un 85%.

Las consecuencias de un modelo pesquero marcado por el libre acceso y sin control se sienten en los mares del mundo. Para contrarrestar sus efectos, recientemente entró a escena el manejo basado en derechos o MBD, un enfoque de gestión basado en derechos pesqueros definidos, en capturas sostenibles bajo ciertas condiciones, en un momento y lugar particular.

Jimmy Martínez, coordinador pesquero de WWF- Ecuador, asegura que este modelo es necesario y urgente para el país. “Hay varios recursos pesqueros que están sobreexplotados. La idea es identificar las posibles pesquerías que podrían incursionar en un manejo regulado”, anunció en esta semana durante la Rueda Ecuazul, un ciclo de conferencias que organizó el Ministerio del Ambiente en la Escuela Politécnica, en Guayaquil.

En el mundo, hasta el 2013 se registraron más de 200 programas MBD. 40 países están involucrados y abarcan más de 500 especies. En Islandia esta iniciativa involucra a 22 especies, Nueva Zelanda suma 117 especies diferentes y en Latinoamérica se aplica en  México, Belice, Perú, Chile y Argentina.

En Ecuador, este es el cuarto año que se trabaja con el camarón pomada bajo el esquema MBD. En el 2012 se anunció la suspensión de los barcos pomaderos de arrastre, por daños al fondo marino. Luego se aplicó un plan de contingencia y hoy solo el 50% de la flota sigue  operando, en un área determinada y bajo regulaciones.

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Pesca de captura en el mundo

Martínez explica que, junto al Viceministerio de Acuacultura y Pesca y el Instituto Nacional de Pesca, se limitó el área de explotación y se fijó un máximo de 200 días de actividad -antes eran hasta 250 jornadas-, para garantizar que la extracción del recurso se sostenga en el tiempo. En el 2016, según los resultados, se establecerá un límite de captura total bajo criterios científicos y se definirá un sistema de monitoreo para contabilizar los días de pesca.

En este mes, el modelo MBD se extenderá a otras tres especies. Entre las candidatas están la merluza, el cangrejo de manglar, la concha, la corvina de escamas y el calamar gigante.  

Este tipo de estrategias podría frenar efectos agresivos, como ocurre con el atún del Pacífico Oriental. Se calcula que cada año se capturan, industrialmente, unas 560 000 toneladas de tres especies: patudo, aleta amarilla y barrilete. Ecuador genera un 16% de ese total.

Los barcos atuneros de cerco, de más de 360 toneladas y que cuentan con alta tecnología de detección, concentran el 85% de la captura. Pablo Guerrero, coordinador regional de pesca de WWF, explica que se realizan esfuerzos globales y recomendaciones a la Comisión Interamericana de Atún Tropical (CIAT) para que no permita el aumento de la flota de barcos actual y para que adopten enfoques de MBD.
“No es lo mismo hablar del atún barrilete, que a los seis o siete meses ya está reproduciéndose, que hablar del aleta amarilla o del patudo, que son biológicamente diferentes y su reproducción toma más tiempo. Hay que ser cuidadoso en el tema del manejo”, indica Guerrero.
Los atunes son depredadores predominantes y aportan al equilibrio de los ecosistemas oceánicos tropicales. Su sobrepesca puede causar un desequilibrio, como sucedió con el atún aleta azul. Actualmente, apenas concentra el 4% de su biomasa original en todo el Pacífico.
La iniciativa MBD va de la mano con la conservación. Y un buen ejemplo es el Corredor Marino del Pacífico Este Tropical (CMAR), integrado por Ecuador, Colombia, Panamá y Costa Rica.

María Fernanda Cuartas, secretaria pro témpore de la CMAR, explica que desde el 2005 mantienen un plan de acción que, entre sus puntos, apunta a la preservación de especies a través del fortalecimiento de las medidas que garanticen el uso sostenible de los recursos pesqueros y de los sistemas de monitoreo en la región.

A futuro, señala Cuartas, se busca un ordenamiento integral de los recursos del corredor, respetando las normas y soberanías de cada país. El plan se enfoca, especialmente, en el aprovechamiento de especies como dorado, picudos y wajoo, con medidas de manejo responsable.

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