Tres nuevas especies de plantas nacionales

Carmen Ulloa, investigadora, es coautora de tres publicaciones en las que se describen nuevos especímenes botánicos del país.

ortizd@elcomercio.com   Diego Ortiz. Redactor 13 Junio 2015

En poco más de seis meses, la botánica ecuatoriana Carmen Ulloa ha colaborado en la redacción de tres artículos científicos publicados en revistas internacionales indexadas en los cuales se dan a conocer nuevas especies de plantas descubiertas en distintos sectores del país. Se trata de la Phaedranassa cuencana (con características similares a la flor de amancay), la Chalybea brevipedunculata y el Anthurium (araceae), encontradas durante más de 10 años de viajes de campo por parte de la investigadora junto con otros botánicos nacionales y de herbarios y universidades del extranjero.

En el caso de la Chalybea brevipedunculata, la primera pista que señalaba que esta era distinta a otras fue que “el pedúnculo de la inflorescencia (es) más corto que los pecíolos de las hojas subyacentes”, tal como lo señala el texto publicado en la revista Phytotaxa. Tras análisis  en herbarios del Ecuador y el exterior, se determinó que esta era una planta nunca antes descrita por la botánica. Su ubicación se encuentra en la frontera sur entre Ecuador y Perú.

En cuanto a la Phaedranassa cuencana, cuya descripción también fue publicada en Phytotaxa, esta crece en Cañar y Azuay y es conocida por los lugareños como ‘urcu cebolla’ (traducido al español significa cebolla del cerro). Según las recomendaciones de esta investigación, las especies se encuentran en hábitats en progresiva degradación, por lo que se deberían tomar acciones de protección en su entorno.

La tercera especie corresponde a un anturio descubierto en las inmediaciones de la Reserva Yanacocha (ladera occidental del volcán Guagua Pichincha), a más de 3 700 metros de altura. Para Ulloa, lo que demostró que esta planta era totalmente desconocida para la botánica era precisamente el sector en el cual crece: mientras que los anturios habitan en ecosistemas tropicales, este lo hace en el páramo.

Especie
Especie
Phaedranassa cuencana

Especie
Especie
Chalybea brevipedunculata.

Una investigación integral

Según Ulloa, en los próximos meses también se publicarán un par de artículos en los que se hablará de dos nuevas especies descubiertas en sus últimos viajes. Para ella, quien viene trabajando con investigadores ecuatorianos, lo más destacado de estas exploraciones es que se incentiva a profesores y estudiantes a que intensifiquen sus exploraciones de campo con el fin de registrar la flora del país.

Al mismo tiempo, su interés es que los botánicos ecuatorianos tengan mayor destreza en el momento de escribir sus artículos en inglés. Solo así podrán incluirlos dentro de publicaciones internacionales de prestigio. Ella es consciente de que, a escala mundial, las investigaciones escritas en este idioma tienen amplia difusión entre los científicos.

En el país, los resultados de estas investigaciones se pueden conocer en las instalaciones del Herbario Nacional del Ecuador, cuyas oficinas se encuentran en Quito (av. Río Coca E6-115 e Isla Fernandina). Aquí se encuentran registradas y catalogadas las nuevas especies como parte de la colección de más de 135 000 especímenes botánicos con los que cuenta esta institución.

Especie
Especie
Anthurium (araceae).

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