¿Bambú, solución a la deforestación?

Actualmente, pequeños agricultores cultivan el bambú en África con diversos propósitos. Otros lo miran como un problema para cultivar comida

Jeffrey Moyo. (I) 14 Marzo 2015

El bambú se presenta como una posible solución comercial a la deforestación en África, aunque destacados activistas cuestionan sus beneficios ecológicos, a medida que el crecimiento industrial del continente arrasa con los terrenos públicos y pone cada vez más hectáreas en manos privadas.

Según la red de noticias ambientales Environmental News Network, cada año África pierde aproximadamente 41 000 km² de cubierta forestal, equivalente al tamaño de Suiza.

El Programa de las Naciones Unidas para el Medioambiente también informa que el continente pierde más de 4 millones de hectáreas de bosques naturales al año, lo que duplica la tasa promedio mundial. La deforestación representa al menos 20% de todas las emisiones 
de carbono
en el planeta, añade la organización.

Ante el peligroso avance de la deforestación, el sector privado propone una solución basada en el bambú, una planta gramínea leñosa de rápido crecimiento, autóctona principalmente de las regiones tropicales.

EcoPlanet Bamboo, una empresa transnacional presente en Ghana, Sudáfrica y Nicaragua, promueve la industrialización del bambú como una fibra alternativa y ecológicamente atractiva para las industrias de fabricación de madera que dependen de los bosques naturales para su materia prima.

Para EcoPlanet y algunos ambientalistas africanos, el bambú cultivado comercialmente ayudaría a revertir las consecuencias de la deforestación y la degradación de la tierra.

“Si se cultiva adecuadamente en tierras con escaso valor para otros usos, y si se trata con un sistema adecuado de gestión sostenible, el bambú puede tener un papel en la restauración de ecosistemas sumamente degradados y en la conexión de los parches de bosque remanente, a la vez que reduce la presión sobre los bosques naturales restantes”, aseguró Troy Wiseman, director general de EcoPlanet Bamboo.

Happison Chikova, un ecologista independiente de Zimbabue, egresado en Geografía y Estudios Ambientales de la Universidad Estatal de Mid­lands de ese país, coincide con la opinión de Wiseman.

El “bambú ayuda a combatir el cambio climático debido a su capacidad de absorción del dióxido de carbono y actúa como sumidero de carbono, mientras que las plantas también se pueden utilizar como fuente de energía de la madera, lo que reduce la tala de árboles autóctonos”, explicó Chikova.

Pero otros defensores del derecho a la tierra plantean sus dudas al respecto.

“La idea de las plantaciones de bambú es buena, pero generan el temor de que se produzca una hambruna generalizada, ya que los africanos pobres pueden sentirse atraídos a este emprendimiento por la promesa de dinero y comenzar a abandonar los cultivos de alimentos”, advirtió Terry Mutsvanga, un reconocido activista de DD.HH. de Zimbabue.

El temor de que las pequeñas granjas sostenibles pierdan terreno ante las plantaciones de propiedad extranjeras dirigidas a la exportación es compartido por Nnimmo Bassey, director de la Fundación Salud de la Madre Tierra, en Nigeria.

“Nadie puede presentar con seriedad a las plantaciones de bambú como la cura para la deforestación”, afirmó Bassey, ganador en el 2010 del Premio Right Livelihood, considerado el Premio Nobel alternativo.

“Lamentablemente, el sistema de las Naciones Unidas considera que las plantaciones son bosques y esta premisa, fundamentalmente errónea, ofrece a los propietarios de las plantaciones la libertad para considerar sus acciones devoradoras de los bosques como algo positivo”, destacó.

 

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