Galápagos, De la Teoría de Darwin a la NASA

En 1978, la Unesco declaró a las islas como Patrimonio Natural. Actualmente se ejecutan 32 proyectos científicos.

agranda@elcomercio.com   Amanda Granda. Redactora 13 Septiembre 2014

La investigación científica en las islas Galápagos ya no solo se basa en temas de conservación animal y vegetal. También es un centro privilegiado, por su ubicación geográfica y características naturales, para el estudio del comportamiento del planeta. Por eso la NASA, por ejemplo, ha desarrollado estudios de fenómenos naturales, como erupciones volcánicas y del  fenómeno El Niño.

Ahora Puerto Ayora será también el escenario del Extragalactics Jets from Every Angle, un encuentro científico de astrofísica en el que participarán expertos de la NASA, desde mañana hasta el viernes.

El archipiélago se ha ganado ese lugar en el círculo científico, en gran medida, por la huella que dejó Charles Darwin, según explica el biólogo Ricardo Carrillo. Él realizó su tesis de pregrado en el archipiélago y destaca que Darwin puso en el mapa a las Galápagos con su Teoría de la Evolución. Ahora alberga una reserva marina y terrestre de 132 000 km²  con especies de flora y fauna únicas en el mundo, que atraen a  cerca de 180 000 ­turistas cada año.

Las observaciones realizadas y los especímenes recolectados por Darwin fueron claves para la publicación de ‘El Origen de las especies por medio de la selección natural, o la preservación de las razas preferidas en la lucha por la vida’, en 1859.

Un siglo y medio después, la teoría de Darwin está vigente. Sostiene que el ambiente ofrece recursos limitados en el que los organismos compiten entre ellos y los que consigan adaptarse mejor al medio lograrán más recursos y se reproducirán más y de mejor forma.
Por ello, las islas son un laboratorio vivo para Carrillo. En la actualidad, cinco estaciones científicas realizan estudios permanentes de especies en peligro, enfermedades en la fauna, crianza en cautiverio de especies amenazadas, comportamiento de la tierra...

La  Fundación Charles Darwin instaló la primera estación científica en las islas, en 1964, y ha acompañado el proceso del archipiélago. Por ejemplo, la institución ya trabajaba en la zona cuando en 1968 entró en operación la Dirección del Parque Nacional Galápagos (DPNG).

En 1972 se inició por primera vez un programa de becas para que los estudiantes ecuatorianos trabajaran en proyectos de conservación en el archipiélago.  Y en 1978,  Galápagos fue declarada Patrimonio Natural de la Humanidad, por  la Unesco. Su aniversario se celebró esta semana.

En cuanto a la evolución y arribo de especies, las islas también sorprenden. El ecólogo Luis Terán, de Ecologistas en Acción, indica que si se piensa en el ancestro de un pingüino, lo más probable es que llegó nadando, arrastrado por la corriente de Humboldt desde las costas chileno-peruanas y en las ecuatorianas viró hacia las islas. Las tortugas, por su parte, pudieron ser arrastradas hacia el mar por inundaciones y nadar luego a ellas. Estos seres trajeron nuevas especies que fueron multiplicando la diversidad. Un ave pudo comerse un fruto o una semilla y traer en su estómago un nuevo tipo de planta, los caracoles llegaron pegados en las patas de animales más grandes y en las plumas de aves.

Desde que Darwin visitó las islas -sigue Terán- ocurrieron cambios en la flora y fauna importantes. Los ­cormoranes, por ejemplo, cuyos ancestros podían volar, dejaron de hacerlo en Galápagos.

Por su parte, la WWF, una organización ambiental que trabaja en 15 proyectos en las islas, agrega que uno de los ‘diamantes’ de la zona  son las especies endémicas. El 42% de las 541 plantas vasculares lo es, al igual que el  79% de las 14 especies de mamíferos. A esto se suma el 80% de todos las aves terrestres, entre otras.

Aunque la DPNG no cuenta con un número exacto de los proyectos  científicos que se han desarrollado en la zona desde su creación, indica que la investigación es permanente y más diversa. En la actualidad hay un plan para no usar combustibles fósiles en la generación de electricidad. La Empresa Eléctrica Provincial Galápagos desarrolla 14 proyectos en San Cristóbal, Santa Cruz e Isabela. La inversión es de  USD  479,9 millones. Por ejemplo, el proyecto eólico Baltra conectará a esa isla con Santa Cruz mediante un cable submarino.
 Para el 2020, las islas deben estar libres de combustibles fósiles.

 

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