Los sismos cambian el paisaje y también la vida submarina

En Pedernales, ­el perfil costero se comprimió 20 ­centímetros. Aún no se ha identificado la afectación a la fauna marina.

vsorgato@elcomercio.com   Valeria Sorgato C. Redactora (I) 15 Mayo 2016

El terremoto ocurrido el pasado 16 de abril en Ecuador modificó levemente el perfil costero del país. Así lo constataron los científicos del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional (IG-EPN), durante las primeras salidas a las zonas afectadas.


En el lugar del desastre se observa que el terreno se achicó: los adoquines de las veredas se reventaron porque el suelo se comprimió. A lo largo de 1 km del malecón de Pedernales, la corteza terrestre se encogió 20 cm, por los movimientos sísmicos, relata Alexandra Alvarado, jefa del Departamento de Sismología del IG-EPN.  Además, algunas casas cerca de la costa se elevaron 25 cm sobre las gradas que daban al portón. Algo parecido ocurrió en el malecón de Manta, desde el puerto hasta el extremo de Tarqui. Todavía no se tienen mediciones precisas.


En el norte de Canoa, añade la experta,  una columna de tierra se desplomó y sepultó la playa. Durante un movimiento sísmico, la corteza se levanta, se hunde, se alarga o se achica como una barra de plastilina. “Todo terremoto conlleva a una modificación o deformación del terreno”, asegura  Mario Cruz, geomorfólogo de la Escuela Politécnica del Ejército.  Al igual que la morfología de la  corteza terrestre, los ecosistemas marinos también sufren afectaciones.


Ernesto Briones, ecólogo marino, explica que los cambios en las zonas costeras pueden ser grandes, debido al colapso de estructuras rocosas y acantilados, pero no suelen ser catastróficos. Por ejemplo, un cambio en los niveles de sedimentos (aunque puntuales y transitorios) puede afectar a los arrecifes de coral. Los corales, que dependen de algas para obtener nutrientes, mueren con la presencia de sedimentos, pues necesitan mantenerse limpios para captar la luz, dice Briones. En Ecuador, las estructuras coralinas  se hallan alrededor de la Isla de la Plata y cerca de la costas de Esmeraldas y de Manabí. “En la Costa ecuatoriana tenemos muy pocos arrecifes rocosos y coralinos. Sin embargo, albergan mucha vida marina. Es muy importante ver si el terremoto pudo haber afectado estos ecosistemas”, recomienda el ecólogo marino.


El 4 de junio en 1954, un terremoto de magnitud 6.5 sacudió a las Islas Galápagos. El geólogo Theofilos Toulkeridis explica que como resultado del temblor, el fondo marino (al suroccidente del volcán Darwin) se levantó 6 m y formó una playa prominente llamada Bahía de Urbina. En ella se distinguen 1,4 km² de esqueletos de arrecifes de coral que salieron del agua y murieron.


Para Jorge Bermúdez, ecólogo marino de la Escuela Politécnica del Litoral, un terremoto podría afectar a la vida marina cuando se genera un tsunami. A más de destruir arrecifes de coral, un fuerte oleaje puede modificar por completo el fondo del mar, y afectar a los pequeños organismos que viven en las profundidades.


En un estudio, publicado en la revista Plos One, los cien­tíficos observaron que el tsunami que abatió a las cos­tas de Tohuko, Japón, en el 2011, hizo desaparecer, entre un 30% y un 80%, los animales marinos de la costa y arrastró a otras especies.


John Vera, de la Asociación de Comerciantes de Playita Mía, en Tarqui (Manta), calcu­la que tras el terremoto la pesca disminuyó un 70%. “Los peces desaparecieron y las lanchas llegaban vacías. Ahora se experimenta un poco más de abundancia”, cuenta el pescador. Vera maneja una teoría: con los movimientos de las olas, durante el pequeño tsunami del pasado mes (ratificado por elInstituto Oceanográfico de la Armada, Inocar), los peces migraron.


Por otro lado, durante el terremoto ocurrido en Indonesia en el 2004, los arrecifes de coral sufrieron más daños por el movimiento telúrico que por el tsunami.  Esta fue la conclusión a la que llegó un estudio publicado por la UICN, Reef Check y Living Oceans Foundation, que observaron que el movimiento de la tierra levantó arrecifes, destrozó corales y volcó colonias enteras. Varias islas, como ­Simuelue, se hundieron hasta dos metros en un extremo y en el otro se elevaron. Esto causó el levantamiento de decenas de hectáreas de coral y su posterior muerte. Mientras que otros arrecifes descendieron a aguas más profundas y su ­ecología se alteró.


El Inocar y otras instituciones del Estado dicen que, por ahora, no han hecho ningún estudio sobre las consecuencias del terremoto en los ecosistemas marinos. Si bien tras un sismo se ha constatado una repercusión en la flora y fauna, existe poca información. Esto se debe a que los estudios se realizan meses o incluso años después del evento catastrófico o porque no hay suficientes datos para comparar el antes y el después del sismo.

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